16 000 évacués de l’aéroport de Kaboul au cours des dernières 24 heures : Pentagone

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Washington (AFP)

Environ 16 000 personnes ont été évacuées d’Afghanistan via l’aéroport de Kaboul au cours des dernières 24 heures, a annoncé lundi le Pentagone alors que les États-Unis s’efforcent d’achever leur pont aérien avant la date limite du 31 août.

Le général Hank Taylor a déclaré aux journalistes que 61 vols militaires, commerciaux et charters impliquant un certain nombre de pays avaient décollé de l’aéroport international Hamid Karzai dans les 24 heures jusqu’à 3h00 lundi (07h00 GMT) transportant des personnes en fuite après la prise de pouvoir des talibans.

Sur le total évacué ce jour-là, 11 000 ont été emportés par les opérations de transport aérien militaire américain, a déclaré Taylor.

Taylor a déclaré que le nombre de personnes transférées d’Afghanistan depuis juillet sur des vols américains a atteint 42 000, dont 37 000 depuis le début des opérations de transport aérien intenses le 14 août, lorsque les talibans ont pris Kaboul.

Cela comprend « plusieurs milliers » de citoyens américains et des milliers d’Afghans qui ont travaillé pour les forces américaines, qui ont demandé ou reçu des visas d’immigration spéciaux, et des Afghans considérés comme risquant d’être attaqués par les talibans pour leur travail dans des organisations non gouvernementales, dans les médias. , et d’autres travaux, selon le porte-parole du Pentagone, John Kirby.

Kirby a déclaré que l’objectif restait de terminer les opérations d’évacuation américaines avant la date limite du 31 août fixée par le président Joe Biden pour achever le retrait américain d’Afghanistan.

Cela nécessiterait le retrait des 5 800 soldats américains qui gèrent essentiellement les opérations aéroportuaires et maintiennent la sécurité depuis le 14 août, ainsi que de grandes quantités d’équipements mis en place pour soutenir leur mission.

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Des responsables allemands, britanniques et français ont déclaré lundi que les évacuations de leur part pourraient se poursuivre après le 31 août et ont déclaré qu’ils souhaitaient que les forces américaines restent en place pour faciliter les voyages aériens internationaux.

Mardi, les dirigeants du groupe des pays riches du G7 se rencontreront virtuellement au-dessus de l’Afghanistan.

« La question de savoir si les États-Unis peuvent être persuadés de rester est l’affaire du Premier ministre (Boris Johnson) lors de la réunion du G7 demain », a déclaré le ministre britannique de l’Armée James Heappey à Sky News.

La Grande-Bretagne préside actuellement le G7, qui comprend également le Canada, la France, l’Allemagne, l’Italie, le Japon et les États-Unis.

Kirby n’a pas catégoriquement exclu que Washington prolonge le délai, bien que les talibans aient déclaré qu’ils garderaient les États-Unis.

Pour les États-Unis, Kirby a déclaré: « L’objectif est de faire sortir plus de gens le plus rapidement possible. »

« L’objectif est d’essayer de le faire du mieux que nous pouvons d’ici la fin du mois », a-t-il déclaré.

À la Maison Blanche, le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan a reporté les questions sur la prolongation du délai de retrait américain aux pourparlers du G7 de mardi, affirmant que la Maison Blanche prend la situation « au jour le jour ».

Il a déclaré que Biden avait déjà parlé à Johnson lundi.

« Nous restons en contact étroit avec nos alliés et partenaires pour coordonner l’évacuation de nos citoyens et de leur personnel prioritaire », a déclaré Sullivan.

Il a déclaré qu’il y avait suffisamment de temps pour évacuer tous les citoyens américains du pays qui ont tenté de partir.

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« Nous pensons que nous avons le temps d’ici au 31 pour obtenir tout Américain qui veut partir », a-t-il déclaré.

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