2 remorqueurs se dirigent vers le canal de Suez en Égypte alors que les expéditeurs l’évitent

SUEZ, Égypte (AP) – Deux remorqueurs supplémentaires ont volé dimanche dans le canal de Suez en Égypte pour aider à libérer un porte-conteneurs de la taille d’un gratte-ciel coincé pendant des jours sur la voie navigable cruciale, alors même que les principaux expéditeurs détournent de plus en plus leurs bateaux de peur que le le navire peut prendre encore plus de temps pour se libérer.

L’énorme Ever Given, un navire japonais battant pavillon panaméen transportant des marchandises entre l’Asie et l’Europe, s’est coincé mardi dans un tronçon à une seule voie du canal. Depuis lors, les autorités n’ont pas été en mesure de retirer le navire et le trafic à travers le canal – évalué à plus de 9 milliards de dollars par jour – a été perturbé, perturbant davantage un réseau maritime mondial déjà mis à rude épreuve par la pandémie de coronavirus.

La garde alpine sous pavillon néerlandais et Charlemagne sous pavillon italien, appelés à aider les remorqueurs déjà présents, ont atteint la mer Rouge près de la ville de Suez tôt dimanche, selon les données satellitaires de MarineTraffic.com. Les remorqueurs pousseront Ever Given de 400 mètres (quart de mile) tandis que les dragues continueront à aspirer du sable sous le navire et de la boue incrustée du côté du port, a déclaré Bernhard Schulte Shipmanagement, qui exploite Ever Given.

Les travailleurs prévoyaient de faire deux tentatives dimanche pour libérer le navire pour coïncider avec la marée haute, a déclaré un pilote de l’autorité du canal.

“Dimanche est très critique”, a déclaré le coureur. “Cela déterminera la prochaine étape, qui implique très probablement au moins le déchargement partiel du navire.”

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Le retrait des conteneurs du navire ajouterait probablement encore plus de jours à la fermeture du canal, ce que les autorités ont désespérément voulu éviter. Cela nécessiterait également une grue et d’autres équipements qui ne sont pas encore arrivés.

Le pilote s’est entretenu avec l’Associated Press sous couvert d’anonymat car il n’était pas autorisé à informer les journalistes.

Samedi, le chef de l’Autorité du canal de Suez a déclaré aux journalistes que les vents violents “n’étaient pas la seule cause” de l’échec de l’Ever Given, rejetant apparemment les évaluations contradictoires proposées par d’autres. Le lieutenant-général Osama Rabei a déclaré qu’une enquête était en cours mais n’excluait pas la possibilité d’erreurs humaines ou techniques.

Bernhard Schulte Shipmanagement affirme que “ses premières investigations excluent toute panne mécanique ou moteur comme cause d’échouement”. Cependant, au moins un rapport initial suggérait qu’une “panne d’électricité” avait frappé le navire géant transportant quelque 20 000 conteneurs d’expédition au moment de l’accident.

Rabei a déclaré qu’il restait convaincu que le dragage pourrait libérer le navire sans avoir à recourir à l’enlèvement de sa cargaison, mais a ajouté que “nous sommes dans une situation difficile, c’est un grave accident”.

Lorsqu’on lui a demandé quand ils prévoyaient de libérer le navire et de rouvrir le canal, il a répondu: «Je ne peux pas dire pourquoi je ne sais pas».

Shoei Kisen Kaisha Ltd., le propriétaire du navire, a déclaré qu’il envisageait de retirer les conteneurs si d’autres tentatives de renflouement échouaient.

L’Ever Given est coincé à environ 6 kilomètres (3,7 miles) au nord de l’entrée du canal sur la mer Rouge, près de la ville de Suez.

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Une fermeture prolongée de la voie navigable cruciale entraînerait des retards dans la chaîne de navigation mondiale. Selon les données officielles, environ 19 000 navires ont traversé le canal l’année dernière. Environ 10% du commerce mondial passe par le canal. La fermeture pourrait affecter les expéditions de pétrole et de gaz vers l’Europe en provenance du Moyen-Orient. La Syrie a déjà commencé à rationner la distribution de carburant dans ce pays ravagé par la guerre au milieu des préoccupations concernant les retards des expéditions arrivant au milieu du bloc.

Selon la société de services de canaux Leth Agencies, au début de dimanche, plus de 320 navires attendaient pour traverser la Suez, la Méditerranée ou la mer Rouge. Des dizaines d’autres ont encore indiqué leur destination comme canal, bien que les expéditeurs semblent de plus en plus éviter le passage.

La plus grande compagnie maritime au monde, le danois AP Moller-Maersk, a averti ses clients qu’il faudrait trois à six jours pour éliminer l’arriéré de navires sur le canal. L’entreprise et ses partenaires y attendent déjà 22 navires.

“Le nombre actuel (de) navires Maersk et partenaires redirigés est de 14 et devrait augmenter à mesure que nous évaluons les efforts de sauvetage ainsi que la capacité du réseau et le carburant de nos navires actuellement en route vers Suez”, a déclaré l’expéditeur.

Mediterranean Shipping Co., le deuxième plus grand au monde, a déclaré avoir déjà détourné au moins 11 navires autour du cap africain de Bonne-Espérance pour éviter le chenal. Il a renvoyé deux autres navires et a déclaré qu’il s’attendait à “des départs manqués en raison de cet incident”.

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“MSC s’attend à ce que cet incident ait un impact très significatif sur le mouvement des marchandises conteneurisées, perturbant les chaînes d’approvisionnement au-delà des défis existants posés par la pandémie COVID-19”, a-t-il déclaré.

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Gambrell a rapporté de Dubaï, Emirats Arabes Unis.

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