21 coureurs meurent dans des conditions météorologiques extrêmes lors de la China Cross-Country Race: NPR

Le personnel d’urgence et les véhicules attendent dimanche sur le site touristique de la forêt de pierre du fleuve Jaune à Baiyin, dans la province du Gansu, dans le nord-ouest de la Chine.

Fan Peishen / AP


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Le personnel d’urgence et les véhicules attendent dimanche sur le site touristique de la forêt de pierre du fleuve Jaune à Baiyin, dans la province du Gansu, dans le nord-ouest de la Chine.

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BEIJING (AP) – Vingt et une personnes qui ont couru un marathon de montagne sont décédées dans le nord-ouest de la Chine après que la grêle, la pluie verglaçante et les vents violents ont frappé la course à haute altitude, ont rapporté dimanche les médias d’État.

Après une opération de sauvetage d’une nuit à des températures glaciales impliquant plus de 700 personnes, les sauveteurs ont pu confirmer que 151 personnes étaient en sécurité sur un total de 172 participants. Vingt et un étaient morts, selon l’agence de presse officielle Xinhua, qui a déclaré que les coureurs souffraient d’inconfort physique et de la soudaine baisse de température.

Les coureurs concouraient sur un sentier de montagne extrêmement étroit à une altitude atteignant 2 000 à 3 000 mètres (6 500 à 9 800 pieds). La course de 100 kilomètres (60 miles) s’est déroulée samedi sur le site touristique de Yellow River Stone Forest dans la ville de Baiyin, dans la province du Gansu.

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Les participants n’étaient pas des débutants. L’un des morts était un coureur bien connu Liang Jing, qui avait remporté une course de 100 km à Ningbo, a rapporté Paper, un journal soutenu par l’État basé à Shanghai.

C’était un parcours relativement établi, ayant eu lieu quatre fois, selon un compte rendu mis en ligne par un participant à la course qui s’est retiré et a réussi à s’échapper.

Mais le temps les avait surpris et le matin de la course de samedi, il avait déjà senti que les choses n’étaient pas normales. Les coureurs n’étaient pas habillés pour les conditions hivernales, beaucoup portaient des chemises à manches courtes.

« J’ai couru 2 km avant que le canon de départ ne tire pour me réchauffer … mais le plus ennuyeux était que, après avoir couru ces 2 km, mon corps ne s’était toujours pas réchauffé », a déclaré le concurrent dans un premier compte. vu plus de 100 000 fois sur son compte WeChat « Wandering about the South ».

Il a par la suite déclaré au journal que les prévisions pour la veille de la course ne prévoyaient pas les conditions météorologiques extrêmes qu’ils allaient rencontrer.

La section la plus difficile, du kilomètre 24 (mile 15) au kilomètre 36 (mile 22), a grimpé 1 000 mètres (3 280 pieds). Là, il a dit que le chemin n’était qu’un mélange de pierres et de sable, et que ses doigts se sont engourdis par le froid.

Quand il a finalement décidé de rentrer, il se sentait déjà étourdi. Il a dit qu’il était en mesure de se mettre en sécurité et a rencontré l’équipe de sauvetage. Il n’a pas répondu à une demande de commentaire laissée sur son compte de réseau social.

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Ceux plus loin le long de la route, qui avaient besoin d’être secourus, étaient tombés profondément dans les crevasses des montagnes, selon un journaliste de la chaîne publique CCTV.

Des séquences vidéo ont montré des sauveteurs en vestes d’hiver dans la nuit noire à la recherche de lampes de poche le long de collines escarpées et de sentiers étroits.

Le maire de la ville de Baiyin, Zhang Xuchen, a tenu une conférence de presse le dimanche suivant et s’est vivement excusé en tant qu’organisateur de l’événement.

« Nous exprimons nos sincères condoléances et nos condoléances aux familles des victimes et des blessés », a déclaré le maire.

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