Les deux camps se sont battus poinçons, pierres et bâtons de bambou cloués, dans ce qui a été l’affrontement frontalier le plus meurtrier entre deux voisins dotés d’armes nucléaires en plus de 40 ans. New Delhi avait précédemment déclaré qu’au moins 20 soldats indiens étaient morts dans la bagarre dans la région de la vallée de Galwan.
Vendredi, le journal officiel de l’armée chinoise, PLA Daily a dit un commandant de bataillon, Chen Hongjun, et trois soldats – Chen Xiangrong, Xiao Siyuan et Wang Zhuoran – étaient morts dans la «lutte acharnée» pour défendre la frontière et avaient reçu des récompenses posthumes.
Un prix a également été décerné à Qi Fabao, le commandant du régiment du commandement militaire de l’APL au Xinjiang, qui a été gravement blessé dans l’affrontement, selon le relation.

Le journal PLA n’a pas révélé les grades des soldats.

Selon le PLA Daily relation, les troupes «militaires étrangères» ont violé un accord avec la Chine et ont traversé la frontière du côté chinois pour installer des tentes. Le rapport indique également que lorsque Qi a conduit certains soldats de l’APL à négocier, la partie indienne a déployé plus de soldats dans le but de forcer les troupes chinoises à céder.

La Chine et l’Inde se sont mutuellement blâmées pour cette escarmouche.

Une source militaire indienne a précédemment déclaré à CNN que le différend a commencé sur une tente chinoise construite la nuit avant le choc. Les troupes indiennes, selon la source, l’ont démolie. Le lendemain, des soldats chinois armés de pierres et de cannes de bambou avec des clous sont revenus, a déclaré la source, et ont attaqué les troupes indiennes non préparées. CNN n’est pas en mesure de confirmer indépendamment ce compte rendu des événements.
Dans les commentaires publiés vendredi sur un média social officiel du ministère chinois de la Défense, le porte-parole Ren Guoqiang il a accusé l’Inde de “déformer la vérité, de tromper l’opinion publique internationale et de calomnier les officiers et les soldats chinois des forces frontalières”. Il a déclaré que la Chine “a maintenu un degré élevé de retenue afin de maintenir les liens entre les deux pays et l’armée et a travaillé pour calmer la situation”.

Les médias d’Etat chinois ont publié un rapport sur l’incident pour “clarifier la vérité”, a ajouté Ren.

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Frontière contestée

L’Inde et la Chine partagent une frontière de 2 100 milles (3 379 kilomètres) dans l’Himalaya, ce qui dans certains endroits est mal défini et très contesté. Les deux parties revendiquent un territoire des deux côtés.

L’affrontement de juin 2020 a éclaté près de Pangong Tso, un lac stratégiquement important situé à environ 14000 pieds (4267 mètres) au-dessus du niveau de la mer, qui s’étend sur une zone s’étendant du territoire indien du Ladakh au Tibet contrôlé par la Chine, dans la grande région du Cachemire où L’Inde, la Chine et le Pakistan revendiquent tous un territoire.

En 1962, l’Inde et la Chine sont entrées en guerre sur cette étendue de terre isolée et inhospitalière, établissant finalement la ligne de contrôle effective (LAC), la frontière de facto chevauchant Pangong Tso. Cependant, les deux pays sont en désaccord sur la position précise de la LAC et accusent régulièrement l’autre de le dépasser ou d’essayer d’étendre son territoire. Depuis lors, ils ont eu une histoire d’affrontements pour la plupart non meurtriers au sujet de l’emplacement de la frontière.

En septembre, les deux pays ont décidé de cesser d’envoyer davantage de troupes à la frontière, suite à l’escalade des tensions entre New Delhi et Pékin. La situation a été temporairement résolue, les deux parties ayant engagé plusieurs séries de pourparlers.

De nouvelles images satellites montrent que les troupes chinoises ont démantelé des camps à la frontière litigieuse avec l'Inde

Mais une autre confrontation “mineure” a éclaté entre les deux parties en janvier, selon l’armée indienne, bien qu’elle ait déclaré qu’elle “avait été résolue par les commandants locaux selon les protocoles établis”.

Le 10 février, le ministère chinois de la Défense a déclaré que les deux pays avaient commencé à se désengager le long des côtes sud et nord de Pangong Tso après avoir conclu un accord avec l’Inde.

Deuxième Imagerie par satelliteLa Chine a retiré ses troupes, démantelé les infrastructures et nettoyé les camps le long de la frontière contestée.

Des photos satellites prises le 30 janvier par la société américaine Maxar Technologies ont montré une série de déploiements chinois le long de Pangong Tso. Dans les nouvelles images prises mardi, des dizaines de véhicules et de structures de bâtiments avaient été enlevés, laissant le terrain vide.

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Brad Lendon, James Griffiths et Jessie Yeung de CNN ont contribué au rapport.