À l’honneur: Olivier Meslay / Sterling et Francine Clark Art Institute | Affaires

PITTSFIELD – Olivier Meslay n’est pas un artiste, mais il a l’expérience, les connaissances et la sensibilité pour comprendre le pouvoir qui existe dans l’art de déplacer et d’influencer les gens.

Meslay est le directeur de Hardymon de Institut d’art Sterling et Francine Clark à Williamstown, plus connu sous le nom de Clark.

En 2016, il est devenu la cinquième personne à occuper ce poste depuis l’ouverture du Clark en 1955, et il a apporté avec lui des références impressionnantes. Ils comprennent 17 ans en tant que conservateur de peintures britanniques, américaines et espagnoles al Musée du Louvre à Paris, l’un des musées d’art les plus connus au monde; et sept ans en tant que conservateur senior d’art européen et américain à le musée d’art de Dallas au Texas.

Nous avons récemment parlé à Meslay, d’origine marocaine, de son intérêt pour l’art, de ce que c’est que de travailler au Louvre, de ce qu’il croit être une œuvre d’art puissante, de la mission de Clark et des raisons pour lesquelles il aime toujours faire du vélo.

Q: Comment vous êtes-vous intéressé à l’art à l’origine?

UNE: Un de nos professeurs m’a posé cette question il y a une semaine, et je dois avouer que ce n’était pas une réponse facile.

J’ai longtemps hésité entre la littérature et l’art, non pas pour être écrivain, mais pour étudier la littérature (Meslay est également membre de la rédaction de Le British Art Journal). Je me suis intéressé aux arts à 16 ou 17 ans, puis quand j’ai dû choisir une direction universitaire, ce qui est très différent en France. J’ai choisi l’histoire de l’art. Puis je suis devenu fou pour ça.

Q: Quel est l’art qui vous a attiré?

UNE: Je pense qu’il y a une sorte d’opportunité infinie lorsque l’on découvre l’art de regarder son environnement d’une manière qui, je pense, est très spéciale et très enrichissante.

Où que vous alliez, partout dans la campagne, il y a quelque chose que vous apprenez et vous apprenez de la meilleure façon. Il s’agit de beauté, de personnes, de sentiments. L’aspect connaissance est très important.

L’autre aspect est que lorsque vous êtes devant quelque chose de beau ou que cela vous touche, il y a un moment où vous êtes suspendu dans un autre laps de temps. Vous êtes en pause.

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J’ai toujours été très, très intéressé et impatient d’avoir ce genre de moment en regardant une œuvre d’art. Cela pourrait être une sculpture, un meuble, cela pourrait être de l’architecture et du coup vous êtes transporté dans un autre moment. Ensuite, vous revenez à la vraie vie et vous vous êtes enrichi.

Q: Vous venez d’une famille d’artistes?

UNE: Non pas du tout. Je viens d’une famille qui s’intéresse un peu à l’art, mais pas beaucoup. Je pense que c’est quelque chose qui s’est passé plus tard dans mon adolescence, ou quelque chose qui s’est passé avant, mais moi [did not come] d’une famille très expérimentée de ce côté. …

Ma famille est arrivée au Maroc dans les années 1920, j’y suis né et j’y ai grandi jusqu’à mes 13 ans [when the family moved to France]. Mon père travaillait dans une usine. Rien sur l’art. Ma femme vient d’une famille diplomatique, mais pas moi.

Q: Vous êtes allé au Ecole du Louvre être artiste ou étudier l’art?

UNE: Pour étudier l’histoire de l’art. Je n’ai jamais pratiqué en studio.

Q: Comment avez-vous fini par travailler au Louvre? Qu’est-ce que ça fait de travailler là-bas?

UNE: Si vous voulez être conservateur dans le système muséal du gouvernement français, vous devez passer par un concours, et si vous gagnez ce concours, alors vous allez dans ce que nous appelons le musée national, et le Louvre est l’un des plus grands musées de La France et l’un des plus grands au monde.

Lorsque vous commencez par là, vous êtes submergé par beaucoup de choses. Vous êtes submergé par la collection, qui est l’une des meilleures que vous puissiez étudier. Elle est également liée à quelque chose de très spécifique à de nombreuses institutions européennes. Ce n’est pas seulement la collection qui a été donnée au Louvre, c’est la collection de la nation.

Il y a beaucoup de choses qui remontent au Moyen Âge, par exemple. … Il y a une situation vraiment unique entre la nation et le musée, car il y a aussi de nombreux objets emblématiques, l’ancienne couronne du roi … de nombreux objets qui remontent à des siècles et qui constituent l’identité de la France.

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C’est aussi un endroit immense. … Il fait 1 mile et demi de long, et si vous voulez aller à un endroit, vous devez connaître le chemin. Cela peut parfois être très difficile. … C’est infini.

Quand j’ai quitté le Louvre, je ne connaissais pas la moitié de la collection.

Q: Pourquoi as-tu quitté Paris pour aller à Dallas? Cela semble être un incroyable changement culturel.

UNE: Cela semble contre-intuitif, mais laissez-moi vous expliquer.

Ma femme et moi avons toujours été très attachés à ce pays. Nous avions déjà visité ce pays à plusieurs reprises; Je pense que même avec notre lune de miel, nous sommes venus aux États-Unis. Quand j’étais au Louvre, j’étais en charge de la collection d’art américain, alors j’ai aidé chaque musée en France à travailler sur leur collection d’art américain. Donc, je suis devenu très, très impliqué dans l’art avec des collègues et des professeurs.

J’ai fait de nombreux voyages aux États-Unis et j’ai travaillé dans de nombreuses situations et avec des collègues de ce pays. Alors, je me suis davantage intéressé à la façon dont le monde des musées fonctionnait aux États-Unis.

Q: Pourquoi êtes-vous venu au Clark?

UNE: Ce n’était pas non plus une surprise. En 2000, ma femme et moi avons été invitées par The Clark et nous avons demandé si nous étions intéressés à postuler pour le programme de bourses. Nous avons été acceptés et avons passé 10 mois à Williamstown. Nos enfants sont allés à l’école primaire là-bas. Ce fut une année transformatrice pour nous.

Q: Le Clark est unique en ce qu’il joue un double rôle à la fois en tant que musée et institut de recherche. Vous voyez-vous plus comme le premier ou plus comme le second?

UNE: Je pense que cela dépend de qui vous êtes au Clark.

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Ceux qui participent au programme de recherche ou universitaire le voient davantage d’un point de vue académique que les personnes qui travaillent du côté des musées. Je pense qu’aux yeux du public nous sommes encore un musée à cause des expositions, des collections. … C’est la partie la plus visible de l’institution.

Mais je pense que tout est important. Je pense que nous faisons de belles expositions parce que nous bénéficions du côté académique.

Q: À votre avis, qu’est-ce qui fait d’une grande œuvre d’art une grande œuvre d’art?

UNE: C’est une très bonne question. … Je pense que cela dépend de qui le regarde. …

L’art est un moyen de communiquer avec les autres. Lorsque vous regardez une œuvre d’art, c’est généralement quelque chose qui est un lien avec les personnes qui l’ont créée, parfois il y a 500 ans, parfois hier. Il y a un esprit qui relie les gens. Je pense que c’est très important. …

C’est un moyen pour les gens de communiquer avec des gens qui sont partis, parfois depuis 100 ans, et de communiquer avec des gens qui sont là maintenant mais qui sont différents de vous. Vous réalisez que vous avez quelque chose en commun.

Q: J’ai entendu dire que vous étiez cycliste à un moment donné. Tu fais encore du vélo?

UNE: Oui, mais pas en hiver. J’utilise mon vélo pour vraiment me déplacer. Je ne fais pas des centaines de kilomètres. J’utilise mon vélo pour aller de chez moi à Spring Street pour faire du shopping. C’est plus une utilisation urbaine du vélo. Mais j’aime ça.

Je pense que le vélo est un outil magique. Cela vous donne beaucoup de liberté. Il y a un aspect très heureux de ce qu’est le vélo … sa taille, sa simplicité, le fait qu’il soit toujours disponible. Vous avez juste besoin de votre énergie pour le faire bouger.

Q: Il y a de nombreuses collines dans les Berkshires. Avez-vous essayé de faire du vélo certains d’entre eux?

UNE: Non, car mon vélo est très vieux. Il a probablement 50 ans. Et, vraiment, monter la colline est beaucoup de travail.

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