Agrandir / Volvo XC90 SUV après un crash test en Suède.

Jonathan Gitlin

Fin janvier, des chercheurs en sécurité de l’AAA Traffic Safety Institute et de l’Insurance Institute for Highway Safety Une étude a été publiée montrant que de légères augmentations de vitesse ont de graves conséquences lors d’une collision. Après être entré en collision avec trois voitures identiques à des vitesses croissantes, l’étude a montré qu’une voiture qui surpassait le test à 64 km / h (40 mi / h), avec seulement une variation de 15% des blessures graves, pourrait obtenir un score global. avec un pourcentage de 59 pour cent. Risque de blessures graves à 80 km / h. À 90 km / h, le résultat est pire; La poupée de test de collision masculine du 50e percentile n’avait que 21% de chances d’échapper à une blessure grave ou pire.

Sans doute, Le fait que les véhicules sont conçus pour réussir un crash test de 73 km / h Et rien sur l’autoroute n’a rien à voir avec les résultats de l’étude. Mais c’est aussi un rappel de la physique de base: l’énergie cinétique d’un véhicule est égale à la moitié de sa masse multipliée par le carré de sa vitesse. Ainsi, le véhicule léger américain moyen –Qui pèse environ 4000 lb (1814 kg)—- Il a 11,2 kJ lorsqu’il roule à 40 km / h mais 22 kJ à 56 km / h, un fait que les gens peuvent l’utiliser la prochaine fois que quelqu’un se plaint de ses limites de vitesse La ville Est très lent.

Mais la vitesse, littéralement, n’est qu’une partie de l’équation. Les autorités locales peuvent imposer des restrictions sur la vitesse à laquelle nous pouvons conduire, mais personne ne vous empêchera d’acheter un véhicule de 5 000 lb (2 268 kg) au lieu d’une voiture de 4 000 lb. Les grosses voitures sont attrayantes pour le grand public. Ironiquement, une grande partie de cette tendance est motivée par le fait que les voitures sont sûres à vendre et que les voitures plus grandes et plus lourdes sont les plus sûres – du moins pour leurs passagers. Piétons ou personnes dans des voitures anciennes ou plus petites? Pas tant.

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Toutes choses égales par ailleurs, la voiture la plus grosse et la plus lourde supportera le pire. Vous pouvez compenser cela de certaines manières, par exemple +5000 livres de voitures comme Porsche Taycan TurboEt le Audi RS7Et et Aston Martin DBX Tout le spectacle. Une suspension adaptative qui est réactive et plus résistante est un bon moyen de surmonter l’inertie lorsque vient le temps de commencer à bouger ou de changer de direction. Tous sont là, mais ils viennent avec leurs propres effets personnels. La suspension adaptative est chère et ajoute beaucoup de poids à elle seule. Les moteurs électriques sont excellents car ils ont un couple élevé, mais vous devez maintenant transporter des centaines de livres de cellules lithium-ion, et elles ne sont pas bon marché. La fonte des glaciers en forme de turbine à huit cylindres est également de plus en plus intenable par la fonte des glaciers.

Les moteurs puissants et les amortisseurs intelligents sont tous bons pour le démarrage et la déviation. Mais vous ne pouvez pas cacher la masse de la voiture quand il est temps de ralentir ou de s’arrêter. Les voitures lourdes ont besoin de gros freins et de distances de freinage plus longues. Et des pneus qui peuvent supporter tout ce qui précède, qu’il pleuve ou qu’il fasse beau.

Peu pourrait être plus

À l’autre extrémité du spectre se trouve une utopie légère, que des concepteurs comme Gordon Murray ont imaginée. Il met aussi son argent dans sa bouche; Aucun de lui Voitures personnelles– y compris l’une des voitures Suzuki Jimny que tout le monde aime tant – elle pèse plus de 2 500 livres (1 134 kg), si la mémoire fonctionne.

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Les voitures plus légères sont également une récompense pour les amateurs de sécurité. Moins le véhicule doit se déplacer de masse, mieux il sera capable de le gérer. Et vous n’auriez pas besoin de la même quantité de force pour bouger en premier lieu. Les voitures plus légères et moins puissantes ont des limites accessibles, ce qui signifie que vous pouvez les conduire à des vitesses socialement responsables. En fait, je suis toujours en deuil de ma vieille Ford Ka 1996. Avec 59 ch (44 kW) et 2 002 lb (908 kg), elle est toujours gravée dans ma mémoire comme l’une des voitures les plus agréables à conduire quotidiennement.

Le vrai père du poids léger Colin Chapman, fondateur de Lotus, qui était peut-être le plus obsédé par le poids Depuis Murray. Chapman a décrit sa philosophie comme «simplifier, puis ajouter de la légèreté», et c’était une caractéristique de Lotus pendant les bons et les mauvais moments. Certaines des mauvaises voitures incluaient des voitures de course souvent trop fragiles pour leur bien, avec des conséquences tragiques. Le bien était cependant les voitures de route qui surpassent tous leurs concurrents, souvent à un prix exorbitant.

Depuis 1996, Lotus s’appuie sur le succès d’Elise et d’autres voitures de sport légères dérivées de sa carrosserie en aluminium extrudé toujours innovante. Je n’ai toujours pas conduit une seule voiture et j’en suis toujours triste. Peut-être que si l’épidémie s’arrête du tout, Gentilles personnes au Lynn Motor Museum de Nashville Permettez-moi de venir profiter de leur exemple.

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J’ai conduit une Lotus Evora À Monterey en 2019. Oui, une voiture de 3100 livres est ce qui compte comme léger de nos jours, ce qui semble fou quand vous le dites à voix haute. C’était génial de conduire mais de ne pas vivre avec autant qu’une Porsche 911. Cela ne signifie pas que vous pourrez en acheter une plus longtemps: Lotus ferme les lignes de production de son usine de Hethill, en Angleterre, en afin de le moderniser pour une voiture entièrement nouvelle, connue uniquement sous le nom de Type 131 pour le moment.

La voiture jaune est la Lotus Eviga, qui est une supercar électrique très chère et extrêmement puissante qui sera construite en petit nombre.  Mais le type 131 devrait être plus réalisable.
Agrandir / La voiture jaune est la Lotus Eviga, qui est une supercar électrique très chère et extrêmement puissante qui sera construite en petit nombre. Mais le type 131 devrait être plus réalisable.

Voitures Lotus

Je suis très heureux de voir comment le Type 131 a évolué, ainsi que la façon dont Lotus a évolué Adapté à la vie sous la propriété de ma génération. La façon dont vous travaillez avec le Volvo Parts Enclosure m’intéresse particulièrement – Volvo appartient également à la société chinoise. Et je viens de réaliser que cela signifie que les futures Lotus exécuteront Android auto. Une croix avec un insigne de lotus semble inévitable, ce qui entraînera toutes sortes de plaintes. Mais si Porsche pouvait faire Macan GTS est idéal pour conduireJe n’ai pas peur que le lotus fasse sa magie.

Cependant, Murray et Lotus sont des valeurs aberrantes, et la philosophie de la légèreté doit aller loin avant de devenir la croyance dominante dans l’industrie automobile. Mais un homme peut rêver, n’est-ce pas?