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Le “week-end d’ouverture” de la Belgique bat son plein à la fin du mois, avec Omloop Het Nieuwsblad (27 février) confirmant ses invitations wildcard pour la course élite masculine mercredi.

Alpecin-Fenix ​​et Arkéa-Samsic s’étaient déjà assuré une place de départ selon le classement, les wildcards sont donc allés aux équipes françaises B&B Hotels et Total Direct Energie, ainsi qu’aux équipes belges Bingoal WB et Sport Vlaanderen-Baloise. Les officiels ont également confirmé que les 19 équipes du WorldTour commenceraient.

Les responsables sont optimistes quant au fait que les courses masculines et féminines auront lieu malgré les préoccupations liées aux coronavirus dans une grande partie de l’Europe. Les conditions semblent être légèrement assouplies dans de nombreux pays, ce qui laisse espérer que les premiers tours en Belgique pourront avoir lieu.

Les autorités sanitaires auront le dernier mot, mais pour le moment, les autorités s’attendent à recevoir le feu vert. Les officiels de course de Flanders Classics, organisateurs de la plupart des grandes courses belges d’une journée, dont le Tour des Flandres, ont confirmé que les épreuves de cette année se dérouleront probablement «à huis clos».

“Ce n’est pas génial, mais le plus important est qu’il y ait une course”, a déclaré le PDG de Flanders Classics. Tomas Van Den Spiegel a déclaré Le matin le mois dernier. Van Den Spiegel a déclaré que l’organisateur de la course élaborait déjà des plans d’urgence pour que sa flotte de course en 2021 soit contestée selon des mesures de sécurité strictes, avec la probabilité qu’aucun fan ne soit autorisé à participer aux courses en personne.

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“Il n’y aura pas de fans”, a déclaré Van Den Spiegel. “C’est ainsi que nous allons travailler pendant les classiques du printemps.”

La course sans supporters est loin d’être idéale, surtout pour des pilotes comme Philippe Gilbert (Lotto-Soudal), qui a déclaré VeloNews la semaine dernière, les pilotes perdent l’énergie et le frisson de la course devant des fans tapageurs dans les rues.

«Surtout pour moi, je me sens toujours mieux quand il y a beaucoup de public, parce que j’aime cette ambiance», a déclaré Gilbert de l’Étoile de Bessèges la semaine dernière. «Je pense que beaucoup de pilotes ne peuvent pas donner ces watts supplémentaires quand il n’y a pas cette foule près des routes. En tant qu’athlète, c’est aussi ce que nous aimons et ce sera une autre année “spéciale” “.

Le champion en titre Jasper Stuyven (Trek-Segafredo) a déclaré qu’il espérait que son balayage du week-end d’ouverture belge, avec Omloop en 2020 et Kuurne-Bruxelles-Kuurne en 2016, le positionnera pour une course aux monuments de cette année à Flandre et à Paris-Roubaix.

“[Winning Omloop] ne change pas mes attentes “, a déclaré Stuyven le mois dernier.” J’y vais chaque année avec l’ambition d’avoir une équipe performante. Je pense que je pourrai gagner la Flandre et Roubaix. Je serai malheureux si je gagne encore Omloop et non. Est-ce que je gagne la Flandre? Pas du tout. Serai-je extrêmement heureux si je n’obtiens aucun résultat et que je gagne Roubaix? Oui, bien sûr. Les objectifs restent les mêmes, l’ambition est là et nous tenterons de gagner l’un des les classiques. Un scénario idéal est que Mads [Pederson] et j’en gagne un chacun, et un scénario parfait est que nous gagnons plus. “

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Annemiek van Vleuten fait ses débuts avec les couleurs Movistar

La championne en titre Annemiek van Vleuten reviendra dans ses nouvelles couleurs Movistar (photo de KRISTOF VAN ACCOM / BELGIAN / AFP via Getty Images)

La course féminine – également prévue le 27 février – devrait attirer des noms comme la championne en titre Annemiek van Vleuten, qui fait ses débuts aux couleurs de Movistar, Lizzie Deignan et Elisa Longo Borghini (Trek-Segafredo) et Jolien D’Hoore (SD Worx), dont l’équipe sera montrer leur nouveau maillot.

Après quelques annulations et reports, Omloop Het Nieuwsblad sera la première grande course sur routes européennes en 2021 pour le groupe féminin.

La liste de départ de la course masculine devrait voir la crème des classiques sur le terrain. Un point d’interrogation sera Peter Sagan (Bora – Hansgrohe), qui était censé se présenter le week-end d’ouverture de la Belgique pour la première fois depuis des années, mais a reçu un diagnostic de COVID-19 la semaine dernière.

Parmi les autres noms notables qui devraient commencer, citons le champion en titre Jasper Stuyven (Trek-Segafredo), le champion du monde Julian Alaphilippe, Zdenek Stybar et Yves Lampaert (Deceuninck-Quick-Step), Greg Van Avermaet (Ag2r-Citroën) et Gilbert. Intermarché Wanty-Gobert Matérieaux courra pour la première fois sur ses routes natales en équipe WorldTour.

Kuurne-Bruxelles-Kuurne, qui se tient le lendemain 28 février, complète le “week-end d’ouverture” de la Belgique. Les officiels de la course devraient publier plus de détails sur cette course dans les prochains jours.

Le groupe est convaincu que si le week-end d’ouverture belge peut être joué avec succès, il ouvrira la voie au reste du calendrier printanier belge à leurs dates traditionnelles.