À quoi ressemblerait une planète semblable à la Terre dans Alpha Centauri ?

Zoom / Vue d’artiste d’une planète semblable à la Terre dans un système stellaire proche.

Nous savons maintenant que notre voisin le plus proche, Proxima Centauri, est Il héberge au moins deux planètes. Mais nous ne savons pas s’il y a des planètes près d’Alpha Centauri, un système binaire juste au-delà. Cependant, s’ils étaient là, nous savons maintenant à quoi ils pourraient ressembler. nouvelle recherche Utilisez les données de modélisation et la spectroscopie des étoiles du système pour estimer ce qu’une planète rocheuse aurait pu former dans la zone habitable du système.

Pour estimer la composition de cette planète hypothétique – surnommée α-Cen-Earth – l’équipe a développé ce qu’ils appellent un modèle de dévolatisation. Pour commencer, ils ont étudié les quantités d’éléments volatils (hydrogène, carbone, oxygène, etc.) et d’éléments non volatils (tels que le fer et le silicium) dans le Soleil et la Terre et ont examiné leurs différences.

Armée de ces données, l’équipe a ensuite examiné les données de spectroscopie à haute résolution sur les éléments des étoiles α Centauri A et α Centauri B – qui leur ont fourni des informations sur 22 éléments. Avec leur modèle et ces données, ils peuvent estimer les compositions probables d’une hypothétique planète rocheuse dans la zone habitable du système. « Vous obtenez un modèle de la composition chimique des planètes rocheuses qui se trouveraient dans la zone habitable », a déclaré Charley Lineweaver, l’un des auteurs de l’article, à Ars.

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L’α-Cen-Earth, si elle est présente, est susceptible d’être géochimiquement similaire à la Terre, avec un manteau probablement dominé par des silicates. Mais il peut contenir plus de graphite et de diamant, grâce à son rapport carbone/oxygène plus élevé, selon Lineweaver.

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La capacité de stockage d’eau de la planète pourrait également être similaire à celle du noyau terrestre, mais elle aurait également une activité géologique plus faible – peut-être totalement dépourvue de tectonique des plaques – et un noyau de fer plus petit. « La planète qui en résultera sera différente de manière intéressante en termes de minéralogie et d’abondance de roches par rapport, par exemple, au méthane et aux carbures, au graphite et peut-être même au diamant dans le noyau », a déclaré Lineweaver.

Selon Lineweaver, le modèle peut également être appliqué à d’autres planètes hypothétiques. Il a ajouté que, personnellement, il soupçonne que les planètes rocheuses sont plus courantes dans d’autres systèmes solaires que ce que nous avons découvert jusqu’à présent – non pas qu’elles n’existent pas, c’est juste que notre capacité à les détecter est quelque peu limitée.

Il est possible, cependant, que l’α-Cen-Terre – ou toute autre planète – puisse différer du modèle car les météorites portant d’autres éléments entrent souvent en collision avec des planètes, ce qui pourrait affecter leur composition chimique globale. Cependant, le modèle de l’équipe pourrait aider les futurs chercheurs à identifier les planètes habitables, a déclaré Lineweaver.

Journal astrophysique, 2022. DOI : 10.3847 / 1538-4357 / ac4e8c (À propos des DOI)

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