A vélo : des milliers de litres d’eau pour stopper la fonte des routes du Tour de France à ’60 degrés’

SAINT-ETIENNE, FRANCE (AFP) – Alors que la canicule atteint son paroxysme ce week-end, les organisateurs du Tour de France s’apprêtent à déverser des dizaines de milliers de litres d’eau froide sur un parcours qui risque de fondre à des températures de 60 degrés C

Les coureurs ont souffert dans la chaleur vendredi lorsque le groupe a renoncé à chercher un groupe d’échappée.

Le groupe avait déjà été puni par les deux jours d’ascensions monstrueuses, comme l’Alpe D’Huez remportée par Tom Pidcock.

Lors de l’arrêt dramatique de mercredi au Col du Granon, le double champion en titre Tadej Pogacar, connu pour ne pas aimer la chaleur, a flétri et a perdu la tête à des températures bien supérieures à 30 degrés Celsius.

« C’était affreux, une fournaise », a déclaré l’alpiniste français Thibaut Pinot.

Son compatriote Romain Bardet a déclaré que le lendemain avait été pire.

« Je tremblais et mon rythme cardiaque s’accélérait », a-t-il déclaré.

Mais avec des températures de l’air torrides de 38 à 40 degrés Celsius attendues pour le week-end alors que la course se déplace dans les Pyrénées, la situation sera encore pire.

En conséquence, des mesures spéciales sont en préparation.

L’organisateur de la sécurité routière des départements français, André Bancala, a déclaré vendredi à l’AFP dans les contreforts des Alpes que des températures record sur les routes de 63 degrés Celsius pourraient être battues.

« Pendant une vague de chaleur, comme celle à laquelle nous nous attendons à plus de 38 degrés, la température de la route devient beaucoup plus élevée que cela, autour de 60 degrés », a déclaré Bancala.

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« Le record de chaleur de tous les temps remonte à 2010 avec une température de route de 63 degrés lorsque Sylvain Chavanel a gagné dans le Jura », a-t-il ajouté.

« Mais ce week-end on pourrait aussi l’interrompre, alors on se mobilise entre nous et les pompiers, pour le combattre.

« À certains endroits, l’asphalte commencera à fondre, pas partout bien sûr, mais il deviendra beaucoup plus mou. Vous imaginez donc comment cela pourrait se terminer ?

« La solution sera de verser de l’eau dessus », explique-t-il, expliquant que le Tour dispose d’un camion permanent pour de telles demandes.

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