WASHINGTON – Un accord d’investissement conclu en principe entre l’Union européenne et la Chine à la fin de l’année dernière fait l’objet de critiques tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de l’UE. Les analystes soulignent l’approbation prévue de l’accord comme preuve de l’extraordinaire capacité de Pékin à évaluer le jeu de pouvoir au sein de l’UE.

«Si vous regardez la politique de la Chine, à notre connaissance, au cours de la dernière décennie, à l’égard de l’Europe, il s’agit surtout de diviser l’Europe en différentes sections: Europe centrale et orientale [as one bloc], L’Allemagne, la France et la Grande-Bretagne lorsque la Grande-Bretagne faisait encore partie de l’UE [as another bloc], très axé sur l’appel à l’intérêt économique national de ces pays. Vous savez, cela a fonctionné “, a déclaré Didi Kirsten Tatlow lors d’un entretien téléphonique. Tatlow est chercheur principal du programme Asie au Conseil allemand des relations étrangères à Berlin.

Tatlow a cité la gestion par la Chine de ses relations avec l’Allemagne comme un exemple typique.

FILE PHOTO: Le président chinois Xi Jinping rencontre la chancelière allemande Angela Merkel dans le Grand Hall du Peuple à Pékin, en Chine, le 24 mai 2018.

“Ils se concentrent sur l’Allemagne depuis longtemps”, a-t-il déclaré. “Je ne pense pas que la Chine ait des poches sans fond, je pense qu’elle est très, très bonne pour jouer ses cartes.”

Pékin, a-t-il dit, non seulement “a ouvert ses portes aux voitures et à toutes sortes d’autres constructeurs allemands”, mais a également donné à Berlin un accès politique inhabituel. “Nous rappelons que l’Allemagne est le pays d’Europe qui a tenu ces soi-disant” réunions du cabinet “avec la Chine pendant des années”, ajoutant que la participation à ces réunions est considérée par certains comme un “honneur de haut niveau”.

En plus de cultiver avec succès des liens avec de grandes puissances telles que l’Allemagne et la France, a déclaré Tatlow, Pékin a utilisé tous les outils à sa disposition, y compris l’accès au marché, pour attirer d’autres pays sur son orbite. Par exemple, il a cité la décision de la Chine de conclure un accord avec la Slovaquie sur les exportations de viande juste avant un sommet organisé à Beijing avec 17 pays d’Europe centrale et orientale cette semaine.

Même ainsi, l’inconfort de s’approcher trop près de Pékin se prépare parmi les États membres de l’UE, disent Tatlow et d’autres. On ne sait toujours pas si cela conduira l’un des 27 États membres à opposer son veto à l’accord d’investissement avec Pékin.

“En théorie, il suffit d’un seul pays pour opposer son veto à l’accord”, a déclaré Jakub Janda, directeur du Centre européen des valeurs pour la politique de sécurité, basé à Prague.

Mais, a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique, les petits et moyens pays de l’UE peuvent être réticents à utiliser ce pouvoir car ils ont besoin du soutien de l’Allemagne et de la France pour d’autres intérêts clés, tels que les subventions agricoles de l’UE pour la Pologne ou le soutien de l’Allemagne à la Baltique. États dans leurs relations avec la Russie.

Janda regrette que l’UE, sous la direction de l’Allemagne, n’ait pas utilisé les négociations sur l’accord d’investissement pour promouvoir ses valeurs démocratiques et son soutien aux droits de l’homme, d’autant plus que la forte volonté de Pékin d’un accord a donné à l’UE un levier.

L’UE insiste sur le fait que d’autres mécanismes sont en place pour discuter des droits de l’homme, mais Janda pense que Pékin ne prendra au sérieux les préoccupations politiques que si elles sont liées au commerce, un domaine qui lui importe.

“Si vous soulevez la question des droits de l’homme uniquement par le canal du dialogue UE-Chine sur les droits de l’homme et dites à la Chine ce que vous faites [Xinjiang] c’est le génocide du peuple ouïghour, la réponse que vous recevrez est: “Non, nous ne le sommes pas”. Et c’est tout. “

S’adressant à un public international réuni à l’Atlantic Council, un groupe de réflexion à Washington, Charles Michel, président du Conseil de l’UE, a défendu l’accord d’investissement.

DOSSIER – Le président du Conseil européen, Charles Michel, est vu sur un écran en train de parler avec les dirigeants de l’UE lors d’une vidéoconférence au sommet de l’UE, au milieu de l’épidémie de coronavirus (COVID-19), dans le bâtiment du Conseil européen à Bruxelles, le 19 novembre 2020.

“La relation avec la Chine est une question importante en Europe”, a-t-il déclaré, suggérant que grâce au dialogue, l’UE pourrait contribuer à faire pression sur le gouvernement chinois en matière de droits de l’homme. Il a également attribué à l’accord d’investissement la suppression de certains obstacles pour les entreprises de l’UE opérant en Chine, y compris les exigences pour les coentreprises.

Cependant, le soutien des dirigeants de l’UE à l’accord d’investissement a été critiqué par la société civile. Le pacte proposé “renforce encore la dépendance stratégique actuelle de l’Europe vis-à-vis de la Chine et va à l’encontre des valeurs fondamentales de l’Europe”, déclare un lettre ouverte largement diffusée signé par des universitaires, des militants des droits de l’homme et d’anciens politiciens.

Citant «l’insistance des dirigeants chinois sur la centralité du Parti communiste chinois dans tous les aspects de la vie économique et sociale de la Chine», les signataires ont écrit que «l’accord et les espoirs qui y sont attachés sont le produit d’une époque révolue», alors légitime qu’il espère une libéralisation chinoise de l’intérieur.

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