Ali Ahmed Aslam, 77 ans, décède ; Crédité de l’invention du poulet Tikka Masala

Au fur et à mesure que la maison de curry s’est imposée comme une institution britannique, elle s’est davantage épanouie autour de Shish Mahal. En 1979, lorsque M. Aslam a rénové le lieu, il a rouvert avec une astuce astucieuse : tous les prix d’origine de 1964, pour un temps limité. Cela a conduit à de longues files d’attente trépidantes dans le bloc. Sur les photos prises pendant cette période, M. Aslam est beau et rayonnant, en smoking et nœud papillon, avec les cheveux épais et souples d’une star de cinéma.

Il n’y avait que quelques centaines de maisons de curry en Grande-Bretagne lorsque M. Aslam a ouvert son restaurant; lorsque M. Cook a prononcé son discours, ils étaient des milliers. M. Aslam, bien que non nommé dans le discours, était devenu un élément essentiel de l’histoire de la Grande-Bretagne elle-même.

Bien que deux de ses fils aient pris possession de Shish Mahal en 1994, M. Aslam n’a jamais officiellement pris sa retraite et a continué à conduire sa Jaguar blanche pour travailler et porter les costumes exquis qu’il a confectionnés sur Savile Row. Connu pour son éthique de travail implacable, il se considérait comme un fier Glasgowien, un Écossais de bout en bout.

Le plat, qui est devenu beaucoup plus grand que l’homme, était tout aussi susceptible d’être un symbole de la nourriture réconfortante britannique que de l’inauthenticité. Bien que des sondages plus récents aient nommé d’autres currys, tels que poulet jalfrezi, comme le plus populaire en Grande-Bretagne, le poulet tikka masala est omniprésent. On le trouve dans les avions et comme garniture pour les pizzas, dans les chaînes de restauration rapide et les épiceries du monde entier.

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Shish Mahal a fermé pendant 48 heures en l’honneur de M. Aslam et a publié la nouvelle de sa mort sur sa page Facebook. Une base de fans multigénérationnelle de Glasgow s’est réunie pour se souvenir du restaurant.

« J’ai apprécié mon premier vrai curry au Shish Mahal sur Gibson Street », a écrit une fan, Wendy Russell. « Un poulet Madras effronté. »

Mardi, la famille de M. Aslam a organisé une prière funéraire à la mosquée centrale de Glasgow, ouverte au public. Son fils Asif Ali a déclaré qu’environ 500 personnes étaient présentes, jeunes et moins jeunes.

Le restaurant faisait partie du tissu urbain. Au fil des ans, M. Aslam a accueilli des générations d’adolescents ivres, qui ont attendu dans le froid après la fermeture des pubs, ainsi que de nouveaux parents qui ont donné à leurs enfants des morceaux de naan chaud à mâcher. Les familles étaient devenues des habituées. Ce dont beaucoup semblaient se souvenir n’était pas le fameux plat mais plutôt l’homme qui les avait fait se sentir chez eux.

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