All That Happens Is Big : Robert Earnshaw célèbre les matches de barrage du Pays de Galles

Le Pays de Galles découvrira ses adversaires lors des éliminatoires de la Coupe du monde vendredi, avec Robert Earnshaw catégorique que rien ne peut les préparer à une occasion aussi importante.

Earnshaw faisait partie de l’équipe du Pays de Galles battue par la Russie lors des barrages de l’Euro 2004 lorsque l’équipe de Mark Hughes a perdu 1-0 à Cardiff.

Les têtes de série au Pays de Galles auront un avantage à domicile lors des barrages de la Coupe du monde 2022 en mars, avec l’Autriche, la République tchèque, la Macédoine du Nord, la Pologne, la Turquie et l’Ukraine comme adversaires potentiels en demi-finale.

Robert Earnshaw, à gauche, et Daniel Gabbidon, à droite, montrent leur déception après la défaite du Pays de Galles en barrages de l’Euro 2004 contre la Russie à Cardiff (Nick Potts / PA)

Un nouveau tirage au sort aura lieu vendredi à Zurich pour déterminer quel vainqueur de la demi-finale jouera à domicile lors de la finale.

Le Pays de Galles, dont la seule apparition en finale de la Coupe du monde 1958 est intervenue après une victoire en barrages contre Israël, pourrait donc rencontrer l’une de ses têtes de série, l’Italie, le Portugal, la Russie, l’Écosse ou la Suède pour une place au Qatar en 2022.

« C’est différent d’un match normal parce que vous savez que le gain est énorme à la fin », a déclaré l’ancien attaquant des barrages du Pays de Galles Earnshaw.

« C’est juste au premier plan de votre esprit. Vous savez ce qui se passe avec.

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« Une fois les matches de groupe terminés, vous savez qu’il reste du temps jusqu’à la fin.

«Mais les séries éliminatoires sont différentes à cause de la pression, chaque mouvement et tout ce qui se passe est génial et tout dépend du résultat.

«Qui que nous jouions, nous devons être positifs dans notre approche car nous avons de très bons joueurs.

« C’est super que nous ayons Aaron Ramsey et Gareth Bale parce que ce sont de grands footballeurs.

« La seule chose qui n’est pas soulignée, c’est la quantité de pression et le poids de la nation qui pèsent sur leurs épaules, mais ils sont toujours à la hauteur.

« Notre approche doit être juste avec ces grands joueurs. Aller en play-offs, c’est là où on peut bien faire et se qualifier. »

Au cours de la campagne de qualification, il est devenu clair que le Pays de Galles se verrait garantir une place en séries éliminatoires grâce aux résultats de la Ligue des Nations en 2020.

Mais l’équipe de Robert Page a assuré son avantage à domicile en demi-finale la semaine dernière en faisant match nul 1-1 avec la Belgique, l’équipe la mieux classée au monde, et en terminant deuxième de son groupe.

Pays de Galles Entraînement - Stade Olympique - Samedi 19 juin

Aaron Ramsey, à gauche, et Gareth Bale, à droite, seront des acteurs clés de la candidature du Pays de Galles pour atteindre la Coupe du monde 2022 au Qatar (Marco Iacobucci / PA)

Earnshaw a déclaré: «Cela fait une différence d’être à la maison, mais cela ne devrait pas avoir d’importance.

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« Sortez et essayez de gagner le match. Si nous n’avons pas de chance, nous sommes simplement malchanceux. Ce n’était pas censé être. Aucun problème.

« Mais donnons tout. Nous ne sommes ni prudents ni incertains dans notre approche.

«Nous avons également de bons jeunes joueurs, comme Harry Wilson et Dan James, qui peuvent l’accepter et avoir un grand impact.

« Nous parlerons toujours de Ramsey et Bale, mais il est possible que d’autres personnes se manifestent et soient la personne qui fait la différence. »

Earnshaw a été omis de manière controversée lorsque le Pays de Galles, après avoir tenu la Russie 0-0 à Moscou en novembre 2003, a perdu le retour à Cardiff.

Hughes a opté pour un 4-5-1 prudent et Earnshaw, qui avait déjà marqué 20 buts pour le club et le pays cette saison-là, est resté sur le banc jusqu’à la 58e minute avec le Pays de Galles déjà mené 1-0.

Earnshaw a déclaré : « Il y avait de la pression dans et autour de l’équipe et je pense que Mark Hughes l’a ressenti un peu.

Pays de Galles contre Pologne

L’entraîneur du Pays de Galles, Mark Hughes, a apporté des changements tactiques pour le match de barrage de son équipe contre la Russie (David Davies / PA)

«Je pense qu’il a dit publiquement qu’il y avait une décision ou deux qu’il aurait pu prendre différemment.

« Nous n’avons pas affronté le match comme nous aurions dû. Si nous étions restés avec un 4-3-3, nous y serions probablement parvenus.

« En attaquant judicieusement, nous avions Craig Bellamy, John Hartson, Ryan Giggs et moi, nous avions donc la création et les objectifs.

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« C’est ce qui nous a amenés là en premier lieu, mais les play-offs ont été difficiles. Le match ne s’est pas bien passé pour nous et ce fut certainement l’un des moments les plus difficiles de ma carrière. »

:: Robert Earnshaw a pris la parole aux FAW et McDonald’s Grassroots Football Awards 2021 célébrant les héros méconnus de la communauté du football de base du Pays de Galles.

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