Même dans les mauvaises années, il y a toujours eu certains d’entre nous qui, dans les semaines précédant le championnat, étaient à moitié pleins et non à moitié vides. Pourtant, les années impaires, où nous devons aller à Twickenham et à Paris, ont généralement été annulées. Tout à fait raison. Nos deux Grands Chelems en mémoire d’homme ont été gagnés lorsque la France (1984) et l’Angleterre (1990) sont venues à Murrayfield. Cette année, cependant, nous les avons battus tous les deux à l’extérieur, pour perdre de peu contre le Pays de Galles et l’Irlande à Édimbourg. Des chariots à pommes bouleversés tout autour.

Finn Russell s'implique dans un tête-à-tête contre la France.  L'impasse écossaise a été éjectée plus tard dans le match.  Image: Anne-Christine Poujoulat / AFP via Getty Images
Finn Russell s’implique dans un tête-à-tête contre la France. L’impasse écossaise a été éjectée plus tard dans le match. Image: Anne-Christine Poujoulat / AFP via Getty Images

Cependant, si l’on peut regretter les victoires qui se sont échappées, comme ce fut certainement le cas dans le match gallois, c’est certainement notre meilleure saison depuis que les Five Nations sont devenues Six. Gregor Townsend compte désormais trois victoires à Paris à son actif, deux – 1995 et 1999 – en tant que joueur, une en tant que manager. Aucun autre Écossais ne peut l’égaler.

Matchs réduits contre l’Italie, et presque tous les matchs du tournoi étaient serrés. Seuls deux matchs ont été remportés par plus d’un seul score. L’entêtement des Gallois a assuré le titre, à juste titre pourrait-on penser, mais ils ont peut-être perdu très facilement contre l’Irlande, l’Écosse et la France. Le verdict du duc de Wellington sur sa victoire à Waterloo – “une chose très proche” – pourrait s’appliquer à la plupart des matchs de cette saison.

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Nous avons plus de force en profondeur que pendant longtemps. Nous sommes entrés dans le tournoi sans nos deux prostituées établies, Fraser Brown et Stuart McInally. George Turner et David Cherry se sont manifestés et ont très bien joué. Nous sommes allés à Paris sans Jonny Gray, Scott Cummings et Matt Fagerson, tous blessés. Grant Gilchrist, San Skinner et Nick Haining sont entrés et tous ont bien joué. Puis le jeune Cameron Redpath a été blessé après de superbes débuts à Twickenham. On attend avec impatience son retour. Il est clair que nous avons maintenant de la concurrence pour un siège dans presque toutes les positions.

Gregor Townsend a gagné trois fois à Paris avec l’Écosse, deux fois en tant que joueur et une fois en tant qu’entraîneur. Image: Stu Forster / Getty Images

Le tournoi a vu une rafale de cartons rouges. Tous étaient justifiables, étant donné la bonne volonté de réprimer les jeux dangereux, les tacles élevés, les charges dans une mêlée, le contact avec le cou, la tête et le visage. Pourtant, un seul – l’avis de licenciement donné à l’Irlandais Peter O’Mahony – semblait hors de question.

Ohers a invité des questions, rien de plus que le rouge donné à Finn Russell qui a conduit à une interdiction de trois matchs qui lui a permis de rater le match du Racing 92 contre Edimbourg demain. Que l’avant-bras de Russell soit entré en contact avec le cou de Brice Dulin (ou la région du cou, comme l’arbitre Wayne Barnes l’a d’abord dit) est indéniable. Mais Dulin est arrivé haut, avec l’intention, vraisemblablement, d’arrêter Russell, l’empêchant de décharger et ainsi de remporter une mêlée pour la France. Russell essaya de le repousser, pliant son coude pour le faire. Son avant-bras a d’abord attrapé Dulin sur son épaule droite, a glissé jusqu’à son cou, puis – tout cela se produit à grande vitesse – s’est retrouvé sur ou au-dessus de l’épaule gauche de Dulin. La collision et tout ce qui a suivi s’est produit parce que Dulin faisait face à haut. Qu’aurait dû faire Russell?

Ce type d’accident est courant. Cela se produit parce que la loi relative à ce qui suit un plaquage encourage les joueurs à aller haut pour soutenir le porteur du ballon et gagner la remise dans une mêlée ultérieure. Changez cette loi et il y aura moins de plaqués hauts, moins de combats à la tête, moins de tentatives pour repousser le plaqueur, moins de cartons jaunes ou rouges.

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Le flanker écossais Hamish Watson est nommé Joueur du Champion des Six Nations Guinness …

Six des héros écossais de la victoire de l’Auld Alliance Cup reviennent demain à Paris pour le match Heineken contre le Racing, seuls Rory Sutherland et Nick Haining étant absents blessés. Edimbourg a remporté la victoire surprise occasionnelle en France; il est juste de dire qu’une victoire à La Defense Arena serait en tête de liste.

Richard Cockerill n’a eu aucun mal à regarder cette saison; ce doit être presque la première rencontre dans laquelle il a pu aligner un XV expérimenté avec quiconque peut être considéré comme un poulain ou un novice. La décision de lancer Blair Kinghorn en plein vol au lieu de Jaco van der Walt est intéressante, tellement intéressante vraiment que je ne sais pas quoi en faire. Grant Gilchrist a été suprême dans l’alignement au Stade de France, en partie grâce à la précision du lancer de George Turner puis de Dave Cherry. Cherry devra à nouveau être bonne.

Le seul domaine où Édimbourg pourrait être le plus fort est la rangée arrière, en supposant que Hamish Watson et Jamie Ritchie reproduisent également leur forme internationale; ils demandent à Bill Mata de les fuir de force. De même, si Édimbourg peut trouver une occasion de faire passer le ballon, leurs ailes, Darcy Graham et Duhan van der Merwe, ont montré qu’ils pouvaient marquer des essais contre n’importe qui. Les chances sont en faveur de la course, bien sûr. Mais tu ne sais jamais.

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