Alors que Bennett souriait à Merkel, Kurz faisait mal paraître Netanyahu – Israel News

Lorsque la chancelière allemande Angela Merkel a commencé ses réunions à Jérusalem dimanche matin, il était impossible de suivre le nombre de fois où ses invités, le Premier ministre Naftali Bennett et le président Isaac Herzog, l’ont qualifiée de « véritable amie ».

De plusieurs façons, c’était la visite d’adieu parfaite. Merkel est sur le point de quitter ses fonctions et ne prendra donc pas de décisions cruciales en matière de politique étrangère. Il peut jouir d’admiration. Et la meilleure chose pour elle : pouvoir quitter une réunion avec Benjamin Netanyahu hors de son emploi du temps.

Le nom de l’ancien Premier ministre n’a pas été mentionné, mais les blagues constantes sur les défis de former un gouvernement de coalition, à Jérusalem et à Berlin, ont été un rappel constant de son départ. Merkel n’est pas sujette à des gestes émotionnels, mais même elle ne pouvait cacher son soulagement que son dernier voyage en Israël en tant que chancelière ait eu lieu sous un nouveau gouvernement.

Ce n’était pas censé être la « Semaine Merkel » en Israël. Sa visite était initialement prévue pour fin août, mais la crise en Afghanistan a changé les plans. En fait, cette semaine devait être consacrée à un autre chancelier amical, l’Autrichien Sebastian Kurz. Mais au lieu d’avoir une semaine historique de deux chanceliers, la visite de Kurz a été reportée sine die car, depuis samedi soir, il n’est plus en fonction.

Court a été contraint de démissionner suite à une enquête policière sur des pots-de-vin qui auraient été versés à un organisme de presse en échange d’une couverture favorable. Ce qui est ironique, car cela ressemble beaucoup aux accusations portées en Israël contre Netanyahu – seulement qu’il a refusé de démissionner.

Merkel et Kurz ont quelque chose en commun autre que d’être tous deux des chanceliers germanophones qui quitteront leurs fonctions en 2021 (en supposant, c’est-à-dire que les partis élus en Allemagne le mois dernier parviennent à former une coalition d’ici Noël). Ils sont tous les deux, sans aucun doute, les deux dirigeants les plus largement pro-israéliens que leurs deux pays aient jamais eu.

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Les deux ont absolument fait tout leur possible, à chaque occasion possible, pour souligner à quel point ils croient que leurs pays sont attachés à Israël. Mais ici la similitude s’arrête, car alors qu’elles sont toutes les deux nominalement de la même position de centre-droit sur l’échiquier politique, Merkel vient d’une tradition politique plus posée et conservatrice (avec un c minuscule), tandis que Kurz semble à l’aise dans ce populiste et nationaliste. ère.

Dans leur politique intérieure, cela signifie que Kurz n’a eu aucun problème à former une coalition avec le Parti de la liberté d’extrême droite. Une telle décision aurait été impensable pour Merkel en Allemagne. Et dans leurs relations parallèles avec Israël, cela signifiait que Kurz était en effet le chancelier de Netanyahu pour Israël, se vantant de leur apparente amitié, tandis que Merkel luttait pour cacher sa profonde aversion personnelle pour l’ancien Premier ministre.

GEORG HOCHMUTH – AFP

À son crédit, il n’a pas permis que cela endommage les relations israélo-allemandes pendant les longues années au pouvoir de Netanyahu. Mais il était impossible de cacher le fait qu’elle était la chancelière d’Israël « libéral ».

Dans l’ère de Trump, Merkel a souvent été décrite comme « le vrai leader du monde libre » et a été considérée par beaucoup comme l’antithèse de ses fanfaronnades et de ses brimades. Kurz a choisi de s’allier avec Netanyahu, le leader mondial le plus proche de Trump.

Ces dernières années, Netanyahu n’a fait aucun effort pour freiner ses nombreux médiateurs qui ont insulté Merkel pour le soutien financier de l’Allemagne aux organisations de la société civile « de gauche » en Israël, et sa politique d’immigration. L’Europe  ».

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Au lieu de cela, ils se sont réchauffés envers Kurz, qui a consciencieusement courtisé Netanyahu, en veillant à ne pas manquer l’occasion de mettre en évidence leurs fréquentes vidéoconférences – en particulier pendant la pandémie – quand il semblait parfois que Netanyahu le mentorait. Il semblait que Kurz était assez heureux pour ressembler à son élève stellaire.

La chancelière allemande Angela Merkel avec le Premier ministre Naftali Bennett et deux importants drapeaux de l'Union européenne lors d'une conférence de presse à Jérusalem plus tôt dans la journée.
MENAHEM KAHANA – AFP

Pour Netanyahu, Kurz s’intégrait parfaitement dans sa politique étrangère vis-à-vis de l’Europe, qui consistait à saper des membres clés de la Union européenne, y compris l’Allemagne, que Netanyahu croyait incurablement « pro-palestinienne ». Au lieu de cela, il a noué des alliances avec les petits pays d’Europe centrale et orientale, et en particulier avec la Hongrie et la Pologne de plus en plus populistes. L’Autriche de Kurz n’est pas aussi anti-Bruxelles qu’eux, mais il semblait heureux d’être vu en compagnie de Netanyahu chaque fois que possible.

Un contraste intéressant entre les visites précédentes de Merkel en Israël et c’était l’importance du drapeau de l’UE, ainsi que ceux d’Israël et de l’Allemagne. Ceux-ci étaient placés à la fois derrière les meneurs et sur la table devant eux. Sous Netanyahu, le drapeau de l’UE était rarement vu lors d’occasions officielles. Cependant, le nouveau gouvernement semble désireux d’utiliser la présence de Merkel à Jérusalem pour faire savoir qu’il ne considère plus Bruxelles comme un ennemi.

La visite de Merkel cette semaine était la huitième en ses 16 ans en tant que chancelière, bien qu’ils soient devenus manifestement absents au cours des trois dernières années. La visite prévue de Kurz cette semaine était sa quatrième en quatre ans et demi depuis qu’il est devenu chancelier (y compris une visite au cours de sa courte absence en 2019).

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À bien des égards, on pouvait s’attendre à ce que Netanyahu et Merkel s’entendent bien. Ils ont un âge beaucoup plus proche et ont accumulé des mandats similaires – tous deux ont dirigé leur pays pendant plus de 15 ans, une réalisation rare pour les politiciens élus. Les deux sont essentiellement des politiciens du statu quo qui préfèrent la stabilité et le pragmatisme au fait de secouer le bateau. Mais c’est Kurz, qui à 35 ans a la moitié de l’âge de Netanyahu, avec qui le Premier ministre aurait eu des affinités.

L'année dernière, le chancelier autrichien Sebastian Kurz a salué le Premier ministre de l'époque Benjamin Netanyahu.
Amos Ben Gershom / GPO

Et il n’y a pas que les dirigeants eux-mêmes. Il est clair que les Israéliens de centre-gauche se sont beaucoup plus réchauffés avec la chancelière allemande, dont les responsables étaient heureux de divulguer aux médias qu’il criait parfois à Netanyahu au téléphone, pour ce qu’il considérait comme son manque de fiabilité sur des questions clés. Kurz n’aurait jamais osé faire ça. Il voulait que les gens le voient aussi fort que Netanyahu ; Merkel ne voulait pas être vue comme lui.

En fin de compte, cependant, il existe une différence importante entre Kurz et Netanyahu. Trois jours après que la police a perquisitionné son bureau à Vienne dans le cadre de l’enquête pour corruption en cours contre lui, il a annoncé sa démission. Enquêtes sur la corruption de Netanyahu elles ont été annoncées plus de trois ans avant qu’il ne soit finalement contraint de quitter ses fonctions, mais il a même refusé d’envisager de partir de son plein gré.

Il n’y a pas besoin de louer Kurz. Ses partenaires de coalition, contrairement à ceux de Netanyahu, lui ont laissé peu de choix et il restera le chef de son parti et, du moins pour l’instant, l’homme le plus influent d’Autriche. Mais au moins il a eu la grâce de ne pas s’accrocher au pouvoir et d’accuser ses enquêteurs de mener une chasse aux sorcières contre lui.

Peut-être a-t-il appris quelque chose non seulement de Netanyahu au pouvoir, mais aussi de sa chute.

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