Alors que la Chine fait le tour des îles du Pacifique, les garde-côtes américains sont déjà en patrouille

Réagissant à une demande des Îles Salomon, la première étape du voyage diplomatique régional de 10 jours du ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi, les garde-côtes américains ont détourné son cotre Myrtle Hazard pour patrouiller dans la zone économique exclusive de l’île après qu’un navire de la police de Salomon ait été en besoin de réparations.

Le cotre américain « a aidé à remplir la présence opérationnelle nécessaire en effectuant une surveillance maritime pour décourager la pêche illégale, non déclarée et non réglementée dans le nord des îles Salomon », indique un communiqué de presse des garde-côtes.

Le Myrtle Hazard était déjà dans la région dans le cadre de l’opération Blue Pacific, ce que les garde-côtes appellent son « activité mondiale multi-missions… promouvant la sécurité, la souveraineté et la prospérité économique en Océanie en renforçant les relations ».

Les îles Salomon ne sont que l’une des nombreuses nations insulaires du Pacifique que les États-Unis aident dans le cadre de l’opération Blue Pacific, notamment Kiribati, Samoa, Fidji, Tonga et Papouasie-Nouvelle-Guinée, entre autres, toutes s’arrêtant lors de la tournée du ministre chinois des Affaires étrangères.

Selon des documents vus par CNN, la Chine avait proposé un vaste accord économique et de sécurité régional avec un certain nombre de nations insulaires du Pacifique. L’accord, qui touchait un certain nombre de domaines, dont l’éducation et la santé, était l’objectif d’une réunion lundi entre Wang et les ministres des Affaires étrangères de 10 nations insulaires du Pacifique à Fidji.

La réunion s’est terminée sans que l’accord proposé ait été signé, Wang notant à la place que le groupe avait atteint cinq « points de consensus ». Ces domaines, en grande partie des revendications générales telles que l’approfondissement du partenariat stratégique et la poursuite du développement commun, n’incluaient pas la sécurité.

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Le pacte, s’il était accepté, aurait marqué un progrès significatif dans la connexion de Pékin à la région, qui a une importance géostratégique dans l’Indo-Pacifique.

Wang Yi a défendu les intentions de la Chine lors d’une conférence de presse aux Fidji lundi, évoquant des « questions » sur les raisons pour lesquelles la Chine « soutenait activement » les pays insulaires du Pacifique.

« Ne soyez pas trop anxieux et ne soyez pas trop nerveux, car le développement et la prospérité communs de la Chine et de tous les autres pays en développement ne signifieraient qu’une plus grande harmonie, une plus grande justice et un plus grand progrès pour le monde entier », a-t-il déclaré. .

Les garde-côtes font partie de la stratégie indo-pacifique

Au milieu de la poussée chinoise, les efforts des garde-côtes américains dans la région n’ont pas reçu beaucoup d’attention. Mais ils sont substantiels et font partie de l’administration Biden Stratégie Indo-Pacifique sorti en février.

« Nous allons étendre la présence et la coopération des garde-côtes américains en Asie du Sud-Est et du Sud et dans les îles du Pacifique, en mettant l’accent sur le conseil, la formation, le déploiement et le renforcement des capacités », indique le plan d’action de la stratégie.

Le site Web de la Garde côtière montre que les coupeurs ont passé des centaines de jours et parcouru des milliers de kilomètres au cours des deux dernières années pour aider les nations insulaires du Pacifique.

L’un des éléments clés de l’influence de Washington dans la région réside dans les « accords de navigation » avec 11 pays du Pacifique, dont les Îles Cook, Fidji, Kiribati, les Îles Marshall, la Micronésie, Palau, Nauru, Samoa, Tonga, Tuvalu et Vanuatu. aux publications de la Garde côtière américaine. En vertu de ces accords, le personnel de défense et d’application de la loi des pays partenaires monte à bord des coupeurs américains pour faire appliquer les lois de leur pays dans les zones économiques exclusives des nations insulaires.

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Les relations que les garde-côtes américains ont nouées dans les îles du Pacifique ont des racines profondes, a déclaré Collin Koh, chercheur à la S. Rajaratnam School of International Studies de Singapour.

Ce « réseau institutionnalisé de relations de défense et de sécurité » est quelque chose que Pékin aurait du mal à reproduire, a déclaré Koh.

« Il ne bénéficie pas de la portée des réseaux de partenariat que ses rivaux géopolitiques, dont les États-Unis, ont entretenus dans la région pendant des décennies », a déclaré Koh.

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Le poisson étant la principale source de nourriture et le principal moteur économique des nations insulaires, la Garde côtière affirme que l’objectif de l’opération Blue Pacific est de décourager la pêche illégale et non réglementée.

Et cela a un grand lien avec la Chine.

Avec la plus grande flotte de pêche au monde, « les navires de pêche battant pavillon chinois parcourent le monde à la recherche de prises et sont connus pour pêcher dans les zones économiques exclusives (ZEE) d’autres nations, en particulier celles en développement », selon à un rapport de 2021 de la Brookings Institution.

Koh a déclaré que l’ampleur de la pêche chinoise n’aide pas la thèse de Pékin à être une force positive dans la région.

« Les navires de pêche chinois ne sont pas nécessairement perçus d’une manière bénigne – ce sont de grandes flottes de pêche dans les eaux lointaines, équipées de grands navires mieux équipés qui peuvent dépasser, dépasser les muscles et dépasser les navires de pêche locaux », a-t-il déclaré.

US Coast Guard l’outil « presque parfait ».

Carl Schuster, capitaine à la retraite de la marine américaine et ancien directeur des opérations au Joint Intelligence Center du United States Pacific Command, a déclaré que la Garde côtière est « presque parfaite … pour nouer des relations avec les pays des États-Unis. Îles du Pacifique « .

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Les coupeurs de la Garde côtière ne menacent pas autant les navires associés au sauvetage des personnes que toute autre chose, a déclaré Schuster.

« L’importance de la Garde côtière pour … les relations dans le Pacifique central et occidental ne peut être sous-estimée », a-t-il déclaré.

Alors que certains observateurs notent que la Chine dispose également d’une garde côtière bien équipée qui pourrait faire ce que font les États-Unis dans la région, Koh ne voit pas cela se produire, du moins à court terme.

Il note les problèmes de Pékin dans les eaux plus proches de chez nous, dans des endroits comme les mers de Chine méridionale et orientale, où les différends sur les droits de pêche et les revendications territoriales occupent les garde-côtes chinois.

Ceux-ci remettent également en question la crédibilité de la Chine en tant que courtier équitable, a-t-il déclaré, laissant aux garde-côtes américains une longueur d’avance.

« Il est difficile d’imaginer que la Chine dispose de suffisamment de capital politique pour faire pression pour quelque chose de similaire à ce que font actuellement les États-Unis », a déclaré Koh.

Cette histoire a été mise à jour avec des rapports supplémentaires.

Yong Xiong de CNN a contribué à ce reportage.

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