Alors que l’Europe est en tête des droits des travailleurs à distance, est-ce que d’autres en bénéficieront ? | L’actualité économique et économique

Londres, Royaume Uni – Kiasi Sandrine Mputu travaille depuis la chambre de son appartement londonien depuis que la pandémie a frappé en mars 2020. En tant que légions de télétravailleurs en situation de crise dans le monde, elle dit que l’accord a ses avantages et ses inconvénients.

« J’adore travailler à distance », a déclaré le joueur de 30 ans à Al Jazeera. « Je ne pense pas que je pourrai jamais revenir en arrière [to] la routine normale ».

Directeur adjoint d’une société d’import-export basée à Londres, le bureau de Mputu témoigne de la façon dont les espaces personnels et professionnels peuvent rapidement s’entremêler par le travail à distance : un bureau avec un écran d’ordinateur imbriqué fourni par l’entreprise à côté d’un tiroir plein de vêtements qui est à côté de son lit.

Bien qu’elle se soit adaptée à l’espace de sommeil flexible, Mputu a toujours du mal à se sentir isolée de ses pairs.

« JE [sometimes] passer toute la semaine seul », a-t-il déclaré.

Mputu dit que son employeur organise occasionnellement des réunions sociales virtuelles. Mais elle souhaite que le gouvernement britannique suive l’exemple de l’Europe et fasse davantage pour soutenir le bien-être mental des travailleurs à distance comme elle.

Mais les défenseurs des travailleurs veulent que l’Europe aille encore plus loin en veillant à ce que les nouvelles lois concernant les modalités de travail à distance couvrent tous les employés, quel que soit l’endroit où ils gagnent leur vie.

Droit de se déconnecter

Dans une grande victoire pour un meilleur équilibre entre vie professionnelle et vie privée, le Portugal a mis en place le mois dernier de nouvelles réglementations pour l’ère du travail à distance, notamment en donnant aux travailleurs le « droit de se déconnecter » en interdisant aux entreprises de contacter les employés en dehors des heures de travail, sauf en cas d’urgence. .

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Les nouvelles règles – conçues dans le but d’attirer davantage de « nomades numériques » contribuables dans le pays – obligent également les entreprises à contribuer au paiement des factures nationales de gaz, d’électricité et d’Internet ; leur interdire de surveiller leur main-d’œuvre à distance ; et les obliger à autoriser les parents de jeunes enfants à travailler à domicile sans autorisation préalable.

Kiasi Sandrine Mputu a déclaré qu’elle adorait travailler à distance et qu’elle ne se voyait pas revenir à une routine de bureau à temps plein avant la pandémie [Courtesy Urooba Jamal/Al Jazeera]

Mais le Portugal a cessé de donner aux travailleurs le droit d’éteindre leurs appareils et d’ignorer les messages de leurs patrons en dehors des heures de travail, une règle que l’Italie a promulguée plus tôt cette année.

Des progrès sont également réalisés en France et en Allemagne, où les employeurs doivent avoir une raison impérieuse de refuser les demandes des employés de travailler à domicile.

Les syndicats et les experts de l’Union européenne et du Royaume-Uni se félicitent de l’élan pour promouvoir les droits et le bien-être des travailleurs à distance, mais souhaitent que les nouvelles règles aillent encore plus loin.

Le stigmate de la flexibilité

Les experts disent que l’explosion du travail à distance pendant la pandémie a révélé à quel point certaines lois du travail sont devenues obsolètes.

Le « droit à la déconnexion », par exemple, est une question brûlante avant la pandémie, la France ayant promulgué une loi pionnière en 2017. Alors que d’autres pays européens ont emboîté le pas, le Parlement européen pousse toujours la Commission européenne à donner aux travailleurs du quartier le droit d’éteindre leurs appareils lorsqu’ils ne sont pas au travail.

Heejung Chung, chercheur sur les heures supplémentaires et l’équilibre travail-vie à l’Université du Kent et auteur de The Flexibility Paradox, a déclaré que les employeurs d’Al Jazeera ont contacté les travailleurs en dehors des heures de travail plus fréquemment car les frontières entre la maison et le bureau sont floues, ce qui conduit les employés à travailler 24 heures sur 24, un problème croissant que le droit de déconnecter est conçu pour corriger.

Un accent unique sur les droits du travail à domicile créerait de nouvelles inégalités pour ceux qui occupent des emplois où le travail à domicile n’est pas possible

Frances O Grady, secrétaire générale du Congrès des syndicats

Il a également déclaré que les travailleurs à distance sont souvent accablés par le « stigmate de la flexibilité », selon lequel le travail à domicile est considéré comme moins productif que d’avoir des dispositions de bureau. Cette perception négative, a-t-il dit, peut amener les employés à travailler plus d’heures pour compenser.

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De nombreux défenseurs des droits des travailleurs soutiennent que le droit de se déconnecter n’est qu’un début et que les entreprises doivent donner aux travailleurs le pouvoir de déterminer leurs propres heures de travail afin de promouvoir un équilibre travail-vie plus sain.

« Beaucoup des limitations autorisées par les lois du travail concernant … [working] au fil du temps … [became] obsolète », a déclaré Chung.

Les données citées par l’Institut syndical européen ont révélé que 27% des travailleurs à distance européens étaient inquiets pour leur travail alors qu’ils ne le faisaient pas réellement, et 29% se sentaient trop fatigués après le travail pour effectuer certaines tâches ménagères.

Ne pas interrompre les salariés en dehors des heures de travail « n’empêchera pas ces travailleurs de souffrir de stress à leur retour au travail », a déclaré à Al Jazeera Ignacio Doreste, conseiller de la Confédération européenne des syndicats.

Bien que Mputu se sente chanceuse que son patron ne la contacte pas en dehors des heures de travail, elle a déclaré qu’elle préférait définir son propre horaire de travail plutôt que d’être lié à celui déterminé par son employeur.

« En fin de compte, nous sommes à la maison, donc si je peux faire mon travail la nuit ou le matin, cela ne ferait pas une grande différence », a-t-il déclaré.

Tous les travailleurs, pas seulement ceux à distance

Alors que de nombreux militants des droits des travailleurs accueillent favorablement les efforts visant à autonomiser les travailleurs à distance, certains craignent que l’accent mis sur le travail à domicile ne laisse une grande partie de la main-d’œuvre.

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« Un accent unique sur les droits du travail à domicile créerait de nouvelles inégalités pour ceux qui occupent des emplois où le travail à domicile n’est pas possible », a déclaré Frances O Grady, secrétaire générale du Trades Union Congress (TUC), le plus grand syndicat britannique. .

Une enquête menée par le TUC en juin a révélé que les personnes au Royaume-Uni qui occupaient des emplois mieux rémunérés étaient beaucoup plus susceptibles d’avoir travaillé à domicile pendant la pandémie que celles qui occupaient des emplois de la classe ouvrière.

« Tous les travailleurs ont besoin de droits renforcés à toute la gamme d’options de travail flexibles telles que des horaires flexibles, des horaires de travail prévisibles et des quotas de travail », a déclaré O’Grady à Al Jazeera, « sinon il y aura une nouvelle division de classe. , avec certaines personnes bénéficiant de la flexibilité ils ont besoin et d’autres exclus ».

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