L’astéroïde géant en question est connu sous le nom de (465824) 2010 FR, qui se rapprochera de notre planète le 6 septembre. Avec 162 mètres de diamètre, l’astéroïde en question est un véritable géant – mesurant la même hauteur que la tour de Blackpool et presque deux fois la taille de Big Ben. Et ce n’est pas seulement énorme, mais aussi extrêmement rapide – voyager à un énorme 14 kilomètres par seconde.

Heureusement pour nous, 2010 FR passera à une distance proche de plus de 7,5 millions de kilomètres de la Terre, mais la roche spatiale géante a toujours piqué l’intérêt des astronomes.

Alors que l’astéroïde se rapprochait de la Terre le 4 septembre, les chercheurs du Virtual Telescope Project se sont mis en action pour prendre des photos d’action de la roche spatiale en approche.

L’astéroïde étant à plus de 7,8 millions de kilomètres au moment de la photographie, c’était certainement un endroit impressionnant.

Le projet de télescope virtuel a déclaré: «Le télescope a suivi avec soin le mouvement apparent de l’astéroïde, de sorte que les étoiles entraînent de longues traînées, tandis que l’astéroïde ressemble à un point de lumière pointu au centre de l’image. Il est marqué par une flèche.

«La Pleine Lune n’était pas loin dans le ciel, donc l’image a été prise dans des conditions loin d’être idéales: malgré cela, l’astéroïde 2010 FR est bien visible.

“Au moment de l’imagerie, l’astéroïde (465824) 2010 FR était à environ 7,8 millions de km de la Terre et il s’approchait lentement de nous.”

Malgré le passage de l’astéroïde à une distance équivalente à 19 fois la distance entre la Terre et la Lune, la NASA l’a toujours surnommé «potentiellement dangereux».

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Le terme «potentiellement dangereux» fait référence au sentiment que quelque part dans l’histoire du système solaire, un astéroïde pourrait entrer en collision avec la Terre en fonction de ses futures orbites du Soleil.

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«L’intérêt scientifique pour les comètes et les astéroïdes est dû en grande partie à leur statut de débris restants relativement inchangés du processus de formation du système solaire il y a environ 4,6 milliards d’années.

«Les planètes extérieures géantes (Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune) formées à partir d’une agglomération de milliards de comètes et les fragments restants de ce processus de formation sont les comètes que nous voyons aujourd’hui.

“De même, les astéroïdes d’aujourd’hui sont les morceaux laissés par l’agglomération initiale des planètes intérieures qui incluent Mercure, Vénus, la Terre et Mars.”