Après la quarantaine, Sebastian Korda s’impose en Australie

MELBOURNE, Australie – Sebastian Korda a passé sa première semaine d’un voyage tant attendu en Australie loin du soleil d’été qu’il imaginait: Après avoir été testé positif au coronavirus à son arrivée dans le pays, Korda a été mis en quarantaine dans une chambre d’hôtel à Adélaïde, frapper une balle contre la tête de lit de son lit.

Bien qu’un malheureux carambole du plafond ait laissé Korda redoubler de chagrin, une semaine d’emprisonnement n’aurait pas contenu son talent grandissant : lors de son premier match de l’année, Korda a complètement battu la 12e tête de série Cameron Norrie de Grande-Bretagne, 6-3, 6-0, 6-4, dans un match du premier tour à la nouvelle Kia Arena de l’Open d’Australie.

« Ce n’était pas facile », a déclaré Korda après sa victoire. « Je n’ai pas reçu beaucoup de préparation, je n’ai pas eu de matchs derrière moi ».

C’était le premier match du tableau principal ici pour Korda, 21 ans, qui a remporté le titre masculin de l’Open d’Australie il y a quatre ans. Korda a raté l’Open l’année dernière, choisissant de jouer un petit tournoi en France, qu’elle a remporté en entrant dans le top 100 pour la première fois.

Bien qu’il soit resté loin de son triomphe en tant que junior, Korda ressent un lien étroit avec l’Australie : son père, Petr, y a remporté son seul titre du Grand Chelem en 1998, et ses deux sœurs ont remporté l’Open d’Australie, avec Jessica. gagnant en 2012 et Nelly, actuellement la joueuse la mieux classée de la LPGA, gagnante en 2019.

« Beaucoup de succès ici en Australie », a déclaré Sebastian Korda. « Je suis toujours super content d’être ici. Les fans sont incroyables, le tournoi est incroyable et, oui, je me sens très à l’aise ici. Ils me font toujours me sentir chez moi ici ».

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Norrie a grandi plus près de Melbourne, en Nouvelle-Zélande, mais n’a pas pu trouver de réconfort contre Korda et son service dominant. Korda a remporté 77% des premiers points de service et a sauvé les trois balles de break rencontrées dans le match.

Norrie, qui est entré dans le Top 20 avec un titre surprise lors de l’événement Indian Wells Masters en octobre dernier, a déclaré que la défaite de lundi était « probablement mon pire match en huit mois », mais a qualifié Korda de « grand joueur » et il a dit que le jeu « pourrait aussi ont été difficiles si je jouais encore très bien. »

« Il peut se présenter, très bon sur le filet », a ajouté Norrie. « Il a bien servi dans les points importants aujourd’hui et était trop bon pour moi. »

Korda, à la 43e place, fait partie d’un groupe dense qui mène le tennis masculin américain tout en chassant les meilleurs du sport. Bien qu’aucun Américain ne soit actuellement classé dans le Top 20 de l’ATP, il y a cinq Américains devant Korda, menés par Taylor Fritz, 22e.

« Je pense que nous nous poussons tous les uns les autres », a déclaré Korda. « Il y a toujours un Américain qui pousse plus loin dans les tournois, donc c’est une source d’inspiration pour nous tous : c’est comme une petite compétition entre nous. »

Ceux qui mènent le peloton voient Korda gagner rapidement de l’argent.

« Tellement propre », a déclaré Tommy Paul de Korda, 41e, qui a remporté deux sets contre Mikhail Kukushkin lundi. « Amusant à regarder. »

Reilly Opelka, 29e, une pom-pom girl au franc-parler pour ses collègues joueurs américains, a déclaré que Korda de 6 pieds 5 pouces « a définitivement un physique exceptionnel ».

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« A la construction Tsitsipas-Medvedev-Zverev ; c’est une sorte de chose nouvelle et moderne », a déclaré Opelka, citant trois des cinq meilleurs joueurs. «Ça bouge bien. Grand revers ». Opelka a déclaré qu’il était particulièrement impressionné par les plus grandes réalisations de Korda lors d’événements du Grand Chelem, notamment une course au quatrième tour de l’Open de France 2020 et à Wimbledon l’année dernière. « Vous pouvez faire semblant pendant un set et demi si un gars est absent », a déclaré Opelka. « Vous ne pouvez pas le cacher pendant cinq sets. »

« Korda, si ma vie est en jeu, est mon appel le plus sûr », a déclaré Opelka. « Ça l’est vraiment. Et c’est un bon gars ».

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