Après le contrecoup, l’Open d’Australie dit « Où est Peng Shuai? » Les tee-shirts sont les bienvenus

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Les fans sont libres de porter « Où est Peng Shuai? » maillots à l’Open d’Australie, mais ils ne doivent pas devenir « perturbateurs », a déclaré mardi le chef de Tennis Australia, Craig Tiley, au milieu des critiques sur la position antérieure des organisateurs du Grand Chelem à ce sujet.

En réponse à une vidéo publiée samedi sur les réseaux sociaux montrant des responsables de la sécurité ordonnant aux fans de retirer les chemises à slogan, l’instance dirigeante a déclaré que le tournoi de Melbourne Park ne permettait pas de déclarations politiques.

Martina Navratilova a qualifié cette réaction de « lâche » et a déclaré que les organisateurs de l’Open d’Australie se rendaient à la Chine et mettaient l’argent du parrainage avant les préoccupations des droits de l’homme.

« Malheureusement, je pense qu’il y a beaucoup de problèmes de communication et un manque de compréhension, car ce n’est pas seulement une réponse en une ligne », a déclaré Tiley à Reuters par téléphone.

« Quelqu’un qui porte une chemise qui dit quelque chose n’aura aucun impact sur la sécurité. Mais quand ils commencent à se rassembler en groupe, comme une foule, et commencent à être perturbateurs, sous quelque forme que ce soit, c’est une autre chose.

« S’ils viennent faire ce que tout le monde fait – pour profiter du tennis – et s’ils ont un maillot qui dit : ‘Où est Peng Shuai ?’, ça va. »

La situation de Peng est devenue préoccupante en novembre lorsque l’ancienne numéro un du double féminin a affirmé qu’un ancien vice-Premier ministre chinois, Zhang Gaoli, l’avait agressée sexuellement dans le passé. Après ce poste, elle a été absente de la vue du public pendant près de trois semaines.

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Le mois dernier, Peng a déclaré qu’elle n’avait jamais accusé personne de l’avoir agressée sexuellement et qu’un message sur les réseaux sociaux qu’elle avait publié avait été mal compris.

Zhang n’a fait aucun commentaire à ce sujet.

À Pékin, répondant à une question sur la nouvelle règle du t-shirt, un porte-parole du ministère des Affaires étrangères a déclaré que les efforts pour politiser le sport échoueraient.

« La politisation du sport ne réussira pas et n’obtiendra pas le soutien de la plupart des gens, y compris des sportifs, au sein de la communauté internationale », a déclaré Zhao Lijian lors d’un point de presse quotidien.

Tiley a déclaré que les mesures prises par le personnel de sécurité le week-end dernier étaient fondées sur des soupçons concernant « le mobile et l’intention de la personne qui est entrée ».

« S’ils viennent sur les lieux pour perturber spécifiquement le confort et la sécurité de nos fans, nous ne les accueillons pas », a déclaré Tiley.

« Peu importe ce qu’ils disent, mais s’ils portent une bannière en place qui a des poteaux qu’ils doivent monter et qui couvrira la capacité des gens à regarder le tennis, alors ils iront et devront l’enlever.

« S’ils continuent à être persistants, ils seront retirés du site, mais si quelqu’un veut porter une chemise, soutenir Peng Shuai et ça va ou faire autre chose, ça va. »

Lundi, les partisans de Peng en Australie ont déclaré qu’ils prévoyaient de distribuer 1 000 « Où est Peng Shuai ? T-shirt au Melbourne Park cette semaine après avoir récolté plus de 10 000 dollars australiens sur une page GoFundMe.

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La Women’s Tennis Association a suspendu les tournois en Chine en raison de ses préoccupations en matière de sécurité. Peng et Tiley ont déclaré que Tennis Australia soutenait sa position.

« Dès le début, lorsque l’on ne savait pas où se trouvait Peng Shuai, nous avons travaillé en étroite collaboration avec la WTA pour utiliser nos ressources dans la région afin de soutenir la WTA », a-t-il déclaré.

« Nous étions préoccupés par le bien-être de Peng Shuai depuis le début et voulions nous assurer qu’il allait bien. Évidemment depuis lors, il a maintenant fait quelques déclarations, mais nous soutenons également la position de la WTA à ce sujet. »

(Reuters)

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