Après une blessure macabre à Rio, le gymnaste français Samir Ait Said montre la puissance des Jeux olympiques

TOKYO – Samir Ait Said porte une douce couverture grise avec un éléphant en peluche dans le coin qui appartient à sa fille nouveau-née et porte un collier en or à la mémoire de son défunt père.

Ce sont les rappels la gymnaste française l’emmène à Tokyo, plutôt que le souvenir blessure horrible aux Jeux olympiques de Rio qui a horrifié tous ceux qui l’ont vu ou entendu.

«Quand je suis arrivé ici, j’ai eu des flashbacks de Rio. Mais ensuite j’ai réalisé que je devais passer à autre chose “, a déclaré Ait Said samedi, après s’être qualifié pour la finale du ring immobile. ” J’ai donné tout ce que j’avais, en pensant à ma famille, en particulier à mon père. une médaille d’or. Au moins une médaille ».

Perdus dans le nombre croissant de cas de COVID parmi les athlètes, le coût fulgurant des Jeux et la question de savoir s’ils devraient même se produire sont les raisons pour lesquelles les Jeux olympiques ont tenu pendant 125 ans : les athlètes et leurs histoires.

Samir Ait Said de France célèbre après avoir joué sur les anneaux samedi.

Ce sont principalement leurs triomphes athlétiques d’un autre monde, les médailles d’or qu’ils remportent et les records qu’ils établissent. Mais parfois, c’est leur simple humanité, les déceptions qu’ils endurent et les tragédies qu’ils doivent surmonter.

A Rio, la jambe gauche d’Ait Said s’est cassée lors de l’atterrissage au saut pendant les qualifications, le craquement retentissant dans toute l’arène. Alors qu’il se tournait, serrant sa jambe juste en dessous du genou, son pied et la moitié inférieure de son tibia pendaient dans la direction opposée au reste de sa jambe.

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Ce n’était pas la première fois que ses rêves olympiques étaient brisés par une blessure. Il a raté les Jeux de Londres après avoir subi trois fractures du tibia droit aux Championnats d’Europe. Mais c’était une blessure particulièrement horrible, qui a mis fin à la carrière d’autres athlètes.

Alors même qu’il gisait dans un hôpital brésilien, la jambe immobilisée, Ait Said a juré qu’il retournerait à Tokyo.

Aussi pénible que soit la blessure d’Ait Said, elle pâlit par rapport à la mort de son père en 2019, qui avait toujours été son plus grand champion. Lorsque Ait Said s’est qualifié pour Tokyo en remportant la médaille de bronze aux anneaux fixes aux championnats du monde 2019, il a levé sa médaille vers le ciel pour reconnaître son père et a promis qu’il en gagnerait une autre à Tokyo pour lui.

La performance d’Ait Said sur les anneaux fixes samedi a été fluide, montrant à la fois sa force et sa précision. Il se déplaçait lentement d’une position à l’autre, les câbles bougeant à peine. Elle ne se balançait pas et ne tremblait pas lorsqu’elle tenait ses positions comme le font tant de gymnastes.

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Alors qu’il descendait de cheval, Ait Said sourit largement.

«Je suis très heureux et aussi très émotif. Ça a été très, très difficile ces cinq dernières années », a-t-il déclaré. « J’ai eu un problème avec ma jambe, une blessure. Je pense aussi à mon père, décédé il y a deux ans. Il aurait dû être ici avec moi.

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Mais aussi doux-amer que soit ce moment, c’est aussi un puissant rappel de la résilience de l’esprit humain.

Il y a quelques jours, Ait Saïd a reçu un appel téléphonique du président du comité olympique français. Il a été choisi pour être le porte-drapeau de l’équipe, lui a-t-il dit.

“J’ai dit quoi? Moi même? Quelle? Pourquoi ? ” Ait Said a dit en riant. ” Tu es sûr que ce n’est pas le mauvais numéro ?

Ce n’était pas.

Les porte-drapeaux sont choisis pour diverses raisons, mais c’est souvent parce que leurs collègues athlètes les considèrent comme l’incarnation des idéaux olympiques. Détermination. Persévérance. Obliger. Ait Said est toutes ces choses.

Ait Saïd a fièrement brandi le drapeau vendredi soir, menant l’équipe de France au stade olympique. Lorsque toute l’équipe fut à l’intérieur, il tendit le drapeau à son collègue porte-drapeau et fit quelques pas en avant avant de se retourner et de faire un salto arrière.

Les autres athlètes français ont crié en agitant des drapeaux et ont sauté de haut en bas.

“Je suis très fier car je suis le premier gymnaste de l’histoire (française)” à être le porte-drapeau, a déclaré Ait Said.

Et il est aussi fier du chemin parcouru. Il est plus que quelqu’un dans une vidéo qui a été vue un million de fois, plus que ce gymnaste français qui s’est cassé la jambe aux Jeux olympiques.

Il est résistant, déterminé à ne pas effacer les souvenirs de cette horrible blessure mais à en créer de nouveaux pour sa fille et en l’honneur de son père.

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« Je voulais montrer au monde que la vie n’est pas si facile. Il faut vraiment se battre pour atteindre ses objectifs », a déclaré Ait Said. « Il faut quand même se battre même si on a de petits problèmes. Il faut quand même aller travailler pour ça.

De mauvaises nouvelles ont éclipsé les Jeux de Tokyo et, malheureusement, ils continueront probablement de le faire. Mais regardez attentivement et vous trouverez des histoires d’espoir et d’inspiration.

Des histoires qui font des Jeux olympiques l’événement merveilleux qu’il est.

Suivez la chroniqueuse sportive de USA TODAY, Nancy Armor, sur Twitter @nrarmour

Cet article a été initialement publié sur USA TODAY : La puissance des JO montrée par la gymnaste française qui s’est cassé la jambe aux Jeux de Rio

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