Armitage impressionne en Belgique alors que Mullen et Bennett prennent forme

Megan Armitage a réalisé une performance palpitante lors de l’épreuve féminine de l’Escaut en Belgique mercredi, la cycliste irlandaise IBCT a attaqué tôt avec deux autres coureuses et est restée en tête pendant la majeure partie de la course.

Avec le Britannique Abi Smith (EF Education-TIBCO-SVB) et la Canadienne Simone Boilard (St Michel-Auber93), le trio s’est construit une avance de deux minutes et n’a été repris que dans les huit derniers kilomètres.

Le médaillé d’argent des championnats irlandais de course sur route de l’année dernière a passé plusieurs mois en Australie et se porte très bien. La course a été remportée par la Néerlandaise Lorena Wiebes (Team DSM Women) dans un sprint en petit groupe. Fatiguée de ses efforts, Armitage fait partie d’un groupe à 42 secondes de retard.

Pendant ce temps, Ryan Mullen et Sam Bennett ont montré des signes d’amélioration de leur forme dans l’épreuve masculine, les deux pilotes irlandais entrant dans l’échappée clé de la course. Ils faisaient partie d’un premier groupe de 16 hommes qui sont sortis sans faute dans des vents forts après seulement 28 kilomètres de course, et qui ont résisté aux efforts de ceux qui les suivaient pour se remettre sur la bonne voie.

Mullen et Bennett ont été rejoints dans le mouvement par les coéquipiers de Bora-hansgrohe Jordi Meeus et Danny van Poppel, et ces quatre-là tenteraient de dicter l’action dans la dernière heure de la course.

Bennett continue d’augmenter progressivement sa vitesse de course après avoir raté plusieurs mois la saison dernière en raison d’une blessure au genou et il manquait un éclair vers la fin de la course. Il était sous pression à certains moments, mais faire partie de la pause de la journée a montré que sa forme progresse avant un objectif clé, le prochain Tour de Turquie. Son équipe espère qu’il pourra y remporter sa première victoire de l’année.

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Mullen a été l’un des coureurs les plus forts des 20 derniers kilomètres de la course et a lancé plusieurs attaques pour aider ses deux autres coéquipiers. Il a finalement brûlé ses énergies restantes de cette façon et a roulé en une minute et sept secondes derrière le vainqueur en solitaire Alexander Kristoff (Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux). Le Norvégien avait attaqué depuis le peloton peu de temps après que Bennett ait été contraint à l’abandon en raison d’une crevaison lente de la roue arrière à environ huit kilomètres de l’arrivée.

Bennett a pris un vélo de rechange et a terminé avec une minute et 25 secondes de retard. La course a été un bon raffinement de forme pour le pilote de Carrick-on-Suir, qui s’alignera dimanche sur la première étape du Tour de Turquie.

Résultats

Scheldeprijs, Belgique (1.Pro): 1 Alexander Kristoff (Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux) 198,7 kilomètres en 4 : 06.02, 2 D van Poppel (Bora-Hansgrohe) @ 24 sec, 3 S Welsford (Team DSM), 4 C van Uden (Development Team DSM) @ 26 sec, 5 E Theuns (Trek-Segafredo)

Irlandais: 10 D Mullen (Bora-Hansgrohe) 1,07, 13 S Bennett (Bora-Hansgrohe) 1,25

DNF : M Mc Laughlin (EvoPro Racing), D Feeley (EvoPro Racing), C Mc Dunphy (EvoPro Racing), S Clancy (Novo Nordisk),

Scheldeprijs Vroomen (1.1): 1 Lorena Wiebes (Team DSM Women) 138,1 kilomètres en 3 : 21.56, 2 C Consonni (Valcar-Travel & Service), 3 R Barbieri (Liv Racing Xstra), 4 G Baker (BikeExchange-Jayco Women), 5 B Guarischi (Movistar équipe féminine)

Irlandais: 101 M Armitage (IBCT) à 42 s

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