« Au-delà de l’âge des ténèbres »: le laboratoire de dynamique spatiale de l’USU fournit des pièces essentielles pour le télescope Webb

La semaine dernière, la NASA a dévoilé quatre nouvelles images prises par le télescope James Webb. Cette image montre la nébuleuse Carina. Sans les pièces cruciales conçues par le laboratoire de dynamique spatiale de l’université d’État de l’Utah, le télescope James Webb de la NASA n’aurait peut-être pas été en mesure de capturer les images époustouflantes qu’il a obtenues jusqu’à présent. (NASA, ESA, CSA et STScI)

Temps de lecture estimé : 3-4 minutes

LOGAN – Alors qu’il se tenait dans l’enceinte du Goddard Space Flight Center de la NASA, Glen Hansen a remarqué une affiche sur le mur qui a piqué son intérêt.

L’affiche disait: « Regarder au-delà de l’âge des ténèbres. »

« C’est formidable de voir que le télescope fait réellement cela. Il a regardé au-delà de ce que nous avons pu voir auparavant, pas seulement dans l’espace mais dans le temps, lorsque nous regardons les débuts de l’univers », a déclaré Hansen. , ingénieur en chef avec Laboratoire de dynamique spatiale à l’Université d’État de l’Utah.

Hansen n’était pas non plus là en tant que spectateur ce jour-là. Lui et son équipe de laboratoire sont activement impliqués dans la création de technologies pour les célébrités maintenant Télescope spatial James Webb.

« Faire partie de cela vous fait vous sentir vraiment bien », a déclaré Hansen.

Hansen a déclaré que le Space Dynamics Laboratory développait une technologie pour la NASA Mission SABRE Lorsqu’ils ont été sélectionnés pour développer une technologie similaire pour prendre en charge le télescope Webb « sur la base de notre héritage de pouvoir fournir ces types de bandes ».

Sans le travail du Space Dynamics Laboratory, le télescope Webb n’aurait peut-être jamais été en mesure de capturer images étonnantes qui ont jusqu’à présent.

La contribution du laboratoire au télescope a été le développement d’un système de contrôle thermique – en particulier, des ceintures chauffantes qui « transmettent la chaleur des deux instruments aux radiateurs du télescope » et des structures de support pour les bandes.

Hansen a expliqué que les instruments du télescope tolèrent un froid extrême dans l’espace, jusqu’à 4 K ou -452 degrés Fahrenheit.

« La raison pour laquelle ils doivent être aussi froids est que vous regardez des objets très froids dans l’espace lointain, donc si vos détecteurs sont beaucoup plus chauds que l’objet que vous essayez de voir, vous ne le verrez pas, » Hansen a dit.

Il a dit que c’était comme essayer de regarder les étoiles au centre-ville de Salt Lake City plutôt que de le faire en haut des montagnes Wasatch ou au plus profond du désert dans le sud de l’Utah.

« Si vous vous éloignez de la ville … vous pouvez y voir d’innombrables étoiles, ce qui est un peu le cas avec les détecteurs », a déclaré Hansen. « Si ce n’est pas plus frais que les choses que vous essayez de voir… c’est englouti par la chaleur infrarouge rayonnée par l’environnement environnant. »

Ainsi, le système de contrôle thermique et les rubans chauffants conçus par le laboratoire Space Dynamics sont essentiellement ce qui maintient les détecteurs au frais, déplaçant la chaleur générée par les détecteurs dans le radiateur pour permettre un aperçu de l’espace lointain.

Sans le système de contrôle thermique, a déclaré Hansen, le télescope ne serait pas en mesure de voir ce qu’il tentait de détecter.

Pour Hansen et le reste de l’équipe du Space Dynamics Lab, qui ont passé la plus grande partie des cinq dernières années à travailler sur la technologie, voir les images renvoyées par le télescope est un sentiment très intéressant.

« Pour enfin le voir sortir et ensuite revoir les images, c’est très satisfaisant », a déclaré Hansen. « C’est un grand sentiment d’accomplissement. »

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Logan Stefanis est journaliste à KSL.com, couvrant les communautés du sud de l’Utah, l’éducation, les affaires et l’actualité militaire.

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