Au Myanmar, une famille birmane bien connue a discrètement équipé une armée brutale

En fin de compte, l’histoire du Kyaw Thaung est parallèle à celle du Myanmar : un pays au vaste potentiel contrecarré par une armée impitoyable et des familles prêtes à faire des compromis dans la poursuite de ses richesses.

Les Kyaw Thaung ont utilisé leurs liens familiaux pour obtenir des contrats lucratifs qui fournissaient des avions militaires européens et un système français de surveillance côtière. Ils ont proposé un accord pour fournir des armes italiennes à la marine, selon un ancien employé de l’entreprise et un e-mail discutant de l’offre. Un parent, un ancien général qui a été à la fois ministre de l’Énergie et président de la Commission nationale des investissements, a officiellement approuvé les accords que les sociétés de Kyaw Thaung ont conclus avec des sociétés liées à l’armée ou l’armée elle-même.

Pour masquer la véritable source de leur richesse, ils ont créé un enchevêtrement d’entreprises dans des juridictions allant des îles Vierges britanniques à Singapour. Certaines d’entre elles s’ouvraient et se fermaient en une seule opération, et dépendaient de structures de propriété qui masquaient parfois l’implication des membres de la famille.

Selon des experts internationaux des sanctions et cinq anciens employés de l’entreprise, certaines des fournitures militaires de la famille étaient conçues pour contourner les contrôles occidentaux à l’exportation destinés à empêcher la Tatmadaw de renforcer son commandement. La technologie des radars côtiers, par exemple, a peut-être enfreint ces règles : elle était opérationnelle lorsque les musulmans rohingyas ont tenté d’échapper à un massacre militaire qui, selon les enquêteurs de l’ONU, pourrait s’apparenter à un génocide.

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Une des entreprises familiales a fait un don de plus de 40 000 $ à la Tatmadaw pour ce que les Nations Unies ont décrit comme une dissimulation du lieu du nettoyage ethnique. Un 2019 Rapport des Nations Unies sur la persécution militaire des Rohingyas a souligné cette contribution.

Lors d’entretiens, M. Jonathan Kyaw Thaung a nié l’irrégularité, déclarant que sa relation avec l’armée n’était rien de plus que n’importe quelle entreprise opérant au Myanmar. Il a déclaré que ses proches, y compris son père, n’avaient pas fourni d’équipement militaire aux Tatmadaw et que d’autres familles étaient les véritables trafiquants d’armes dans le pays. Il a noté que son grand-père, qui a lancé l’entreprise familiale, s’est tenu à l’écart du commerce de la pêche ou du bétail, car ils violeraient les prescriptions bouddhistes de tuer.

M. Jonathan Kyaw Thaung, 39 ans, a déclaré dans une interview ultérieure qu’il n’était pas proche de son père, U Moe Kyaw Thaung, et qu’il ne savait pas exactement quel genre d’entreprise faisait son père. Il a déclaré qu’il était incorrect de faire référence à une entreprise familiale en raison des sociétés distinctes que lui et son père dirigeaient. (Il était administrateur de l’une des sociétés de son père et est actuellement administrateur d’une autre.)

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