Australie : le compte WeChat de Scott Morrison a été supprimé

La suppression du compte a été confirmée pour la première fois lundi par James Paterson, président de l’Australie Commission parlementaire mixte sur le renseignement et la sécurité. Il a déclaré dans des entretiens avec des médias australiens que le compte de Morrison sur la plateforme avait été « repris et renommé ».

« Son compte a été piraté », a déclaré lundi Paterson au réseau de radio 4BC, ajoutant que le compte de Morrison sur la plate-forme redirige désormais vers celui appelé « Australian Chinese New Life ». Paterson et Morrison sont tous deux membres du Parti libéral.

WeChat est l’une des applications de messagerie sociale les plus utilisées en Chine. En 2020, il comptait environ 1,2 milliard d’utilisateurs actifs par mois. La grande majorité est basée en Chine, selon les analystes, mais ils ont également des utilisateurs ailleurs et sont populaire parmi la diaspora chinoise.

Morrison avait 76 000 abonnés sur son compte WeChat, qu’il utilisait pour communiquer avec les Chinois australiens.

Seconde un avis de WeChat le 5 janvier, « tous les actifs et fonctions » du compte de Morrison ont été transférés à Australian Chinese New Life, un compte lié à une société technologique dont le siège est dans la province chinoise du Fujian.
Tencent (TCEHY), la société cotée en bourse qui possède WeChat, a déclaré qu’il n’y avait aucune preuve que le compte de Morrison avait été piraté, ajoutant que la propriété du compte était contestée.

« Le compte en question a été initialement enregistré par un [Chinese] individuel et a ensuite été transféré à son opérateur actuel, une société de services technologiques, et sera exploité conformément aux règles de notre plate-forme « , a déclaré un représentant des médias de Tencent à CNN Business. » Tencent s’engage à maintenir l’intégrité de notre plate-forme et le la sécurité de tous les comptes d’utilisateurs et nous continuerons à enquêter sur ce sujet. « 

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Lors d’une autre interview avec Sky News Australia, Paterson a déclaré que le gouvernement avait commencé à avoir du mal à publier sur le compte de Morrison à la mi-2021.

« Le gouvernement a fait appel directement à WeChat pour leur demander de rétablir l’accès », a-t-il dit, ajoutant qu' »aucune réponse n’a été donnée au gouvernement ».

Paterson a suggéré que le retrait de par Morrisson compte pourrait être lié aux tensions entre la Chine et l’Australie. Il a émis l’hypothèse dans une interview locale lundi que le moment était peut-être lié aux discussions du Premier ministre avec les dirigeants mondiaux lors du sommet du G7 de l’année dernière « sur les dangers d’être surexposé à la Chine et d’avoir l’influence de la Chine sur vous ».

Interrogé sur le rapport lors d’une conférence de presse régulière à Pékin lundi, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères l’a qualifié de « problème entre Morrison et WeChat ».

« L’accusation d’ingérence chinoise n’est rien d’autre qu’un dénigrement et une diffamation sans fondement », a déclaré le porte-parole Zhao Lijian. « Nous ne nous engageons jamais et n’avons aucun intérêt dans l’ingérence étrangère. »

WeChat a été critiqué dans le passé par d’autres gouvernements occidentaux en raison de liens perçus avec le gouvernement chinois. L’administration Trump, par exemple, essayé d’interdire l’application aux États-Unis en 2020, arguant qu’il posait un risque pour la sécurité nationale car il collecte des données d’utilisateurs auxquelles le Parti communiste chinois au pouvoir pouvait accéder. Cette tentative était bloqué par la justice américaine et ça n’a jamais pris effet.

À l’époque, Tencent a souligné que la version internationale de WeChat est distincte de l’application chinoise, également connue sous le nom de Weixin, et son site Web a déclaré que Tencent utilise les données « en stricte conformité avec les lois et réglementations applicables ».

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