Autres sports: le nom de Soccer-Belgium récupère Witsel dans l’effectif de l’Euro 2020

BRUXELLES (Reuters) – Le Belge Axel Witsel a été inclus dans l’équipe européenne du mois prochain, l’entraîneur Roberto Martinez pariant que le milieu de terrain influent sera prêt pour le tournoi.

Witsel, 32 ans, a subi une blessure au tendon d’Achille avec le Borussia Dortmund en janvier et n’a pas joué depuis, mais a été un élément clé de l’équipe belge, remportant la dernière de ses 110 apparitions contre l’Angleterre en novembre dernier.

« Witsel se remet bien et travaille dur pour être en pleine forme et en avance sur son calendrier de récupération », a déclaré Martinez aux journalistes lundi.

«Un championnat d’Europe est composé de deux tournois et si vous voulez réussir, vous devez apporter un état d’esprit différent à la phase à élimination directe. C’est là qu’Axel sera le plus important », a expliqué l’entraîneur.

Il n’y a eu aucun choc dans l’équipe, qui comprend Eden Hazard du Real Madrid malgré une saison remplie de blessures, ainsi que Kevin de Bruyne et Youri Tielemans de Manchester City, héros de la victoire finale de la FA Cup samedi pour Leicester City.

«Nous sommes heureux que les choses se passent mieux avec Eden Hazard et avons hâte de revoir son top niveau dans les semaines à venir. Il est notre capitaine et jouera un rôle important », a déclaré Martinez lors d’une conférence de presse.

La Belgique commencera les préparatifs le 31 mai, a déclaré Martinez, à l’exception de De Bruyne qui disputera la finale de la Ligue des champions et rejoindra l’équipe le 7 juin.

Cela signifie qu’il manquera les matches amicaux d’échauffement contre la Grèce le 3 juin et la Croatie le 6 juin à Bruxelles.

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La Belgique, en tête du classement FIFA depuis trois ans, affrontera le Danemark, la Finlande et la Russie dans le groupe B, à commencer par les Russes à Saint-Pétersbourg le 12 juin.

La Belgique est le premier des 24 pays en compétition à l’Euro 2020 à nommer leur dernière équipe de 26 joueurs. Martinez a 11 autres joueurs en attente.

Équipe:

Gardiens de but: Thibaut Courtois (Real Madrid), Simon Mignolet (Club Brugge), Matz Sels (Racing Strasbourg)

Défenseurs: Toby Alderweireld (Tottenham Hotspur), Dedryck Boyata (Hertha Berlin), Timothy Castagne (Leicester City), Jason Denayer (Olympique Lyonnais), Thomas Meunier (Borussia Dortmund), Thomas Vermaelen (Vissel Kobe), Jan Vertonghen (Benfica)

Milieux de terrain: Nacer Chadli (Istanbul Basaksehir), Kevin De Bruyne (Manchester City), Leander Dendoncker (Wolverhampton Wanderers), Thorgan Hazard (Borussia Dortmund), Dennis Praet, Youri Tielemans (tous deux Leicester City), Hans Vanaken (Club Brugge), Axel Witsel (Borussia Dortmund)

Attaquants: Michy Batshuayi, Christian Benteke (tous deux Crystal Palace), Yannick Carrasco (Atletico Madrid), Jeremy Doku (Stade Rennes), Eden Hazard (Real Madrid), Romelu Lukaku (Inter), Dries Mertens (Naples), Leandro Trossard (Brighton) et Hove Albion)

(Écrit par Mark Gleeson au Cap; Édité par Ed Osmond et Ken Ferris)

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