Avec des hospitalisations en hausse, la France envisage un retour aux masques

Nice, France – Le tourisme est à nouveau en plein essor en France, tout comme le COVID-19. Les responsables français ont « invité » ou « recommandé » aux gens de recommencer à porter des masques faciaux, mais ont arrêté avant de renouveler les restrictions qui effrayeraient les visiteurs ou raviveraient les manifestations anti-gouvernementales.

Des banlieusards parisiens aux touristes de la Côte d’Azur, de nombreuses personnes semblent saluer la légèreté du gouvernement, tandis que certains craignent que des mesures préventives requises ne soient nécessaires.

Les hospitalisations pour virus ont augmenté rapidement en France au cours des deux dernières semaines, avec près de 1 000 patients COVID-19 admis à l’hôpital par jour, selon les données du gouvernement. Les infections augmentent également en Europe et aux États-Unis, mais la France compte un pourcentage exceptionnellement élevé de personnes hospitalisées, selon les estimations de Our World in Data.

La porte-parole du gouvernement français, Olivia Gregoire, a déclaré qu’il n’était pas prévu de réintroduire des réglementations nationales limitant ou fixant des conditions pour la collecte en intérieur et d’autres activités.

« Les Français en ont marre des restrictions », a-t-il déclaré mercredi sur BFMTV. « Nous sommes convaincus que les gens se comporteront de manière responsable. »

Les élections législatives françaises du mois dernier ont fait perdre au président Emmanuel Macron la majorité à la législature nationale, tandis que les partis d’extrême droite et d’extrême gauche qui avaient protesté contre les précédentes règles de son gouvernement en matière de vaccins et de masques ont gagné des sièges.

Après que le Premier ministre a recommandé cette semaine aux gens de reprendre le port du masque dans les transports publics, la navetteuse Raphaelle Vertaldi a déclaré: « Nous devons faire face au virus, mais nous ne pouvons pas arrêter de vivre pour lui. »

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Vertaldi, qui montait à bord d’un train à Boussy-Saint-Antoine, au sud de Paris, a déclaré qu’elle était contre l’utilisation obligatoire du masque, mais qu’elle se couvrirait à nouveau la bouche et le nez si le gouvernement le demandait.

Hassani Mohammed, postier à Paris, n’a pas attendu que le gouvernement se prononce. Il se déguise avant son trajet quotidien. Avec sa femme en convalescence après une opération et ses deux enfants à la maison, il ne veut pas risquer de contracter le coronavirus une troisième fois.

« J’ai réalisé que la pandémie n’est pas une chose du passé », a déclaré Mohammed.

Les masques ont fait polémique en France. Au début de la pandémie, le gouvernement français a suggéré que les masques n’étaient pas utiles. Il a finalement introduit certaines des restrictions les plus strictes d’Europe, y compris un mandat de masque intérieur et extérieur qui a duré plus d’un an, ainsi que des verrouillages sévères.

Un tribunal de Paris a jugé mardi que le gouvernement français n’avait pas stocké suffisamment de masques chirurgicaux au début de la pandémie et empêché la propagation du virus. Le tribunal administratif de Paris a également jugé que le gouvernement avait eu tort de suggérer dans un premier temps que les masques ne protégeaient pas les personnes contre l’infection.

Le gouvernement a levé la plupart des règles sur les virus en avril et les touristes étrangers sont revenus par voie terrestre, maritime et aérienne sur les plages, les restaurants et les bars de la Méditerranée française.

Pendant ce temps, les hôpitaux français sont aux prises avec des pénuries de personnel et de financement de longue date. Les autorités locales envisagent de nouvelles mesures, y compris un mandat pour les masques d’intérieur dans certaines villes, mais rien qui ne freinera l’activité économique.

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Les professionnels du tourisme français s’attendent à une saison estivale en plein essor malgré le virus, avec des chiffres qui pourraient même dépasser les niveaux d’avant la pandémie alors que les Américains profitent de la faiblesse de l’euro et que d’autres redécouvrent les voyages à l’étranger après plus de deux ans d’une existence plus circonscrite.

Sur la Côte d’Azur, une lente reprise économique s’est amorcée l’été dernier. Mais avec la fréquentation des rassemblements encore limitée, les règles de distanciation sociale et les restrictions de voyage en place il y a un an, la plupart des visiteurs de la région étaient français.

Un guide touristique et chauffeur de taxi à vélo électrique à Nice a décrit sa joie de revoir des visiteurs étrangers. Lors de blocages répétés en France, il a transporté des travailleurs essentiels et emmené des personnes dans des hôpitaux, pour soigner des parents âgés ou pour des tests PCR.

Désormais, les passagers de son vélo en provenance des États-Unis, d’Australie, d’Allemagne, d’Italie ou hors de portée du désinfectant pour les mains fixé à la barrière entre le passager et le siège du conducteur. Il a dit qu’il désinfectait toujours avec diligence le vélo avant chaque sortie, « comme si c’était en 2020 ».

Un couple de retraités du Royaume-Uni s’est rendu en France cette semaine lors de son premier voyage à l’étranger depuis la levée des restrictions de voyage dues à la pandémie. Ils ont commencé par une croisière le long du Rhône – les masques étaient obligatoires sur le navire – et se sont terminés par quelques jours en Méditerranée.

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« C’était délicieux du début à la fin », a déclaré Ros Runcie, qui était à Nice avec son mari, Gordon. « Tout le monde est si heureux de vous voir, tout le monde est vraiment poli et gentil avec les visiteurs. »

Sue Baker, qui voyageait avec son mari Phil and the Runcies, a fait remarquer : « Cela ressemble beaucoup à avant 2020. »

Interrogé sur le possible retour des règles françaises sur les masques, Phil Baker a déclaré: « Les masques sont un peu inconfortables, surtout par temps chaud. »

Mais sa femme a ajouté : « Si ça veut dire qu’on peut encore partir en vacances, on les remettra sans hésiter. »

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Le Deley a rapporté de Boussy-Saint-Antoine, France.

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