Baleine échouée relâchée dans la Tamise à Londres et a disparu immédiatement

Le jeune petit rorqual a été aperçu dimanche vers 19 heures, heure locale, échoué près de l’écluse de Richmond sur la Tamise.

Les experts en mammifères marins de British Divers Marine Life Rescue ont réussi à libérer la créature après plusieurs heures, mais la baleine s’est échappée sous le couvert de l’obscurité et son sort est maintenant inconnu, a déclaré lundi un porte-parole de CNN à CNN.

L’équipe de sauvetage “a réussi à faire circuler un ponton gonflable spécial (la baleine), puis l’a fait flotter sur la rivière principale”, a déclaré le porte-parole Martin Garside à CNN. “À ce moment-là, la baleine a pris sa décision et a nagé du quai à la rivière principale.”

“Où il est maintenant, nous ne savons pas”, a déclaré Garside à CNN. “Il s’est glissé dans l’obscurité lorsque la marée est sortie la nuit dernière.”

La baleine, estimée à 10 à 13 pieds de long, aurait probablement nagé inaperçu à travers la rivière principale de Londres et se trouve maintenant à des centaines de kilomètres de son habitat naturel.

“Cette espèce vit dans le nord de la mer du Nord, elle est donc très perdue”, a déclaré Garside. “C’est une très jeune baleine et elle est dans une situation très risquée et sa vie est en jeu.”

Selon la National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis, les petits rorquals peuvent peser environ 20000 livres et vivre généralement environ 50 ans.

Garside a déclaré que son organisation s’occupe des baleines dans la Tamise environ une fois par an, mais aucune baleine n’a jamais nagé aussi loin à l’ouest le long de la Tamise.

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L’équipe de sauvetage comprenait des agents de l’Autorité du port de Londres, de la Royal National Lifeboat Institution et des pompiers de Londres.

Le téléspectateur Daniel Magee, qui a enregistré plusieurs vidéos de la baleine, a déclaré qu’il pensait initialement qu’il s’agissait d’un phoque.

“Quand nous nous sommes rapprochés, j’ai vu une nageoire et j’ai réalisé que c’était une baleine”, a déclaré Magee à CNN dimanche. “Certains éclusiers l’ont arrosé et il semblait que la marée montait pour qu’elle puisse faire demi-tour. J’ai réalisé que la baleine pouvait être blessée lorsqu’elle a commencé à rouler sur le côté et à se tortiller.”

Un autre téléspectateur, David Korsaks, a déclaré à CNN qu’il était surpris de voir autre chose que des oiseaux dans la région.

“C’était presque de l’incrédulité et du choc de voir une baleine où vous ne verriez normalement que des canards et des cygnes”, a déclaré Korsaks. “Mes prochaines pensées étaient j’espère qu’il va bien et qu’il peut nager librement.”

Sophie Milner a déclaré à CNN qu’elle avait pris la vidéo de la baleine après avoir vu les gens rassemblés sur les lieux.

“Nous venons de voir une foule de gens observer la baleine. Quand nous sommes arrivés sur place, des spécialistes s’en occupaient”, a-t-il déclaré.

Les autorités s’attendent à de nouvelles observations de la baleine lundi et envisageront des moyens d’aider.

Il est inhabituel, mais pas sans précédent, que des baleines pénètrent dans la Tamise et demandent du sauvetage.

En 2018, Un béluga a été trouvé dans la rivière.
Et en 2006 une baleine à nez de bouteille a été aperçue dans le centre de Londres, déclenchant une opération massive pour la ramener en sécurité. Les sauveteurs ont utilisé une grue pour la soulever hors de la rivière et sur une barge. Mais la baleine est morte sur la barge quelques heures plus tard, avant de pouvoir être ramenée dans des eaux plus profondes.
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Susannah Cullinane de CNN a contribué à ce rapport.

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