Basket-ball olympique, les affaires de la NBA se croisent

SAITAMA, Japon (AP) – Evan Fournier et Nicolas Batum visent l’or, mais ne peuvent pas oublier le vert.

Le basket-ball et les affaires sont sur le point de se mêler d’une manière que les joueurs n’ont jamais connue. Les quarts de finale du tournoi olympique masculin arrivent le jour même de l’ouverture de l’agence libre de la NBA.

Alors que de grands noms comme Kawhi Leonard, Chris Paul et Kyle Lowry se concentreront sur leur avenir, certains joueurs tentent de garder un œil sur le présent.

Cela inclut Batum, qui n’a pas de contrat pour la saison prochaine mais insiste sur le fait que sa seule préoccupation est son prochain match.

“Ce n’est pas facile, je veux dire, de l’extérieur, mais c’est assez facile pour moi”, a déclaré Batum. “Je sais où je dois me concentrer.”

Il a dit que c’est le match à élimination directe que la France jouera contre l’Italie. Les Français sont l’une des premières têtes de série en quarts de finale de basket-ball masculin aux Jeux de Tokyo, avec une victoire sur les États-Unis le point culminant de leur départ 3-0.

Pourtant, lorsque les quatre quarts de finale se joueront mardi au Japon, ce sera lundi soir aux États-Unis. À ce stade, les joueurs et les équipes peuvent commencer à négocier des contrats.

Fournier, qui a terminé la saison dernière avec les Celtics de Boston, est en mesure de remporter le plus gros contrat qu’il n’aura jamais obtenu. Son titre a probablement grimpé en flèche à Saitama, où il a marqué 28 points lors de la victoire aux Etats-Unis

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Certains joueurs attendent toute une vie pour avoir l’opportunité de retirer de l’argent comme il se doit.

La France a également attendu toute une vie pour remporter une médaille d’or olympique.

Fournier doit jongler avec tout cela à la fois.

“C’est tellement malheureux que je devrai donner une réponse le jour des quarts de finale”, a-t-il déclaré. “J’espère que les équipes sont bonnes et qu’elles comprennent que je ne veux rien précipiter et au moins je peux attendre la fin du match.”

L’agence libre de la NBA ouvre normalement le 30 juin et les contrats peuvent être signés début juillet, ce qui permet de régler le problème – du moins pour les meilleurs joueurs – avant les matchs de l’équipe nationale.

La pandémie de coronavirus qui a retardé le début de la saison a contraint l’intersaison à débuter peu avant les cérémonies d’ouverture des JO.

C’était vendredi matin au Japon lorsque le repêchage de la NBA a eu lieu. L’entraîneur américain Gregg Popovich de San Antonio et l’assistant Steve Kerr de Golden State ont passé une partie de leurs jours de congé au téléphone avec leurs équipes.

L’attaquant américain Draymond Green s’est levé avec le soleil pour dire au PDG de Golden State, Bob Myers, qu’il voulait que les Warriors utilisent leur numéro. 7 et 14 sur Jonathan Kuminga et Moses Moody.

“Draymond, j’ai parlé à 4 heures du matin à Tokyo, 5 heures du matin, 6 heures du matin”, a déclaré Myers aux journalistes. « Pendant que nous ramassions, il m’a envoyé un message après le troisième ou le quatrième choix et m’a dit ‘Kuminga’. Et j’ai dit : “On verra s’il y en a.” Alors il est content.

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“Et puis, vers le neuvième choix, il a dit” Moody “. Et j’ai dit : ‘Je ne pense pas qu’il y en aura.’ Et je ne lui ai même pas donné ces noms. Donc, cela m’a donné un grand coup de pouce. “

Les Australiens se sont également levés tôt. Ils forment un groupe très soudé et ils voulaient célébrer le succès de Josh Giddey. un jeune de dix-huit ans pris avec le choix no. 6 par le Thunder d’Oklahoma City. Giddey avait été sur le terrain avec l’Australie avant les Jeux.

Mais pour l’Australien Joe Ingles, ce sommet a été suivi du creux de son coéquipier de l’Utah Jazz, Derrick Favors.

“C’est comme une famille loin de votre famille, donc j’ai une excellente relation avec Fav et je connais ses enfants et il connaît mes enfants et tout”, a déclaré Ingles. «C’est donc plus qu’un simple coéquipier, c’est un très bon ami. Alors évidemment, ça craint de voir un ami proche être échangé, mais je pense aussi, d’un autre côté, que nous comprenons l’affaire de cela.

Ricky Rubio le lui a encore rappelé, les Minnesota Timberwolves acceptant d’échanger le meneur avec Cleveland tout en jouant pour l’Espagne.

Ce serait généralement séparé du basket-ball. De nombreux joueurs n’envisageraient même jamais de participer aux Jeux olympiques avant l’établissement du libre arbitre, sachant qu’une blessure pourrait compromettre leurs chances de conclure un accord qui change leur vie.

Mais Patty Mills joue pour l’Australie, indifférente à son avenir NBA alors qu’elle tente de mener son pays à sa première médaille olympique de basket-ball masculin.

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“C’est une vie de travail en quelques semaines”, a déclaré le gardien des Spurs. “Je m’assure qu’il n’y a pas de distractions pour moi ou mes coéquipiers.”

Il en va de même pour Batum, que le président des Los Angeles Clippers, Lawrence Frank, a déclaré que l’équipe espère signer à nouveau. L’agresseur a déclaré que cela était laissé à son agent.

“Je dois m’assurer que mon équipe, moi-même, se prépare pour le prochain match car c’est un match important et le reste viendra tout seul”, a déclaré Batum, le capitaine français.

Il a déjà son gros lot en signant un contrat de 120 millions de dollars il y a cinq ans à Charlotte.

Maintenant, ce pourrait être au tour de Fournier pour les gros gains, plus de 10 millions de dollars par saison. Certains joueurs seraient déjà en train de compter l’argent.

Il est en ce moment pour l’or.

“C’est facile d’y penser parce que, je veux dire, j’ai un quart de finale aux Jeux olympiques”, a déclaré Fournier. “C’est énorme. C’est un grand moment dans ma carrière. Je vais saisir l’opportunité et en profiter au maximum.”

Cette semaine, peut-être sur et en dehors du terrain.

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L’écrivain d’AP Basketball, Tim Reynolds, a contribué à ce rapport.

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Autres Jeux Olympiques AP : https://apnews.com/hub/2020-tokyo-olympics et https://twitter.com/AP_Sports

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