Bath ne jouera pas le match de la Coupe d’Europe à moins que la France n’assouplisse les règles de Covid

Bath a confirmé qu’ils ne joueraient le match de la Heineken Champions Cup contre La Rochelle samedi que si les restrictions de voyage françaises étaient assouplies.

Le directeur du rugby Stuart Hooper attend toujours des éclaircissements de la part des organisateurs du tournoi EPCR sur le moment où ils pourront partir pour le stade Marcel Deflandre et les procédures de sécurité Covid auxquelles ils seront confrontés.

Le point de friction pour les clubs anglais en visite en France au troisième tour de la compétition européenne, un groupe qui comprend également Sale et Newcastle, est l’obligation de se mettre en quarantaine à l’arrivée pendant 48 heures.

Si le personnel était testé positif pour le coronavirus, il serait tenu de rester isolé pendant 10 jours avant de rentrer chez lui.

Hooper est catégorique sur le fait que Bath ne risquera pas que les joueurs ou le personnel soient laissés pour compte, compte tenu de l’expérience vécue par Cardiff, Munster et Scarlets lorsqu’ils étaient coincés en Afrique du Sud lorsque la variante Omicron est apparue pour la première fois en novembre.

« Pour nous, il s’agit plutôt de tester à la campagne. Si vous devez vous isoler pendant 48 heures, c’est parce que vous devez le tester ou rester en isolement pendant 10 jours », a déclaré Hooper.

«Ce n’est en aucun cas une condition pour laquelle nous irions en France, car vous pouvez y rester coincé.

« Il est vraiment important de ne pas regarder trop loin, mais en même temps, vous devez également comprendre ce que cela signifierait pour les joueurs qui pourraient rester bloqués en France. Nous ne savons toujours pas à quoi cela ressemblerait.

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« Si nous voyageons tous ensemble et que quelqu’un est positif, sommes-nous tous des contacts étroits ? Alors on est tous dans un hôtel avec 40 personnes ensemble pendant 10 jours ? C’est un obstacle qu’il faut absolument surmonter très rapidement.

« Vous avez vu à quel point cela a été un problème pour d’autres équipes dans d’autres compétitions. C’est une partie importante des discussions avec l’EPCR.

« Nous n’avons toujours pas de clarté absolue sur ce que nous devons faire. Nous espérons avoir de vos nouvelles très bientôt sur ce qui est requis. Je sais que l’EPCR y travaille dur. »

Bath veut partir vendredi et revenir samedi soir, mais ce plan n’est possible que si la Ligue nationale de rugby, qui négocie avec le gouvernement français au nom de l’EPCR, peut obtenir des règles de quarantaine modifiées.

« On espère que les matches des tours 3 et 4 se joueront dans des conditions plus favorables et l’EPCR attend un point sur la situation sous peu », peut-on lire dans un communiqué de l’EPCR.

Toulouse est actuellement détenteur de la Coupe d’Europe, mais la compétition est embourbée dans l’incertitude (David Davis/PA)

(Archives AP)

Hooper s’attend à ce que les préparatifs de voyage pour le troisième tour du match s’effondrent alors que la phase de groupes des deux compétitions européennes continue d’être entourée d’incertitude.

Toulouse, le Racing 92 et le Stade Français se déplaceront tous pour affronter l’opposition britannique ce week-end, mais la possibilité de se mettre en quarantaine dans leur propre pays supprime une complication à laquelle sont confrontées les équipes britanniques allant dans la direction opposée.

Bristol accueillera le Stade samedi dans ce qui sera la première sortie de la compétition après avoir perdu les premier et deuxième tours, mais le directeur du rugby Pat Lam est toujours sceptique quant à ce qui se passera.

« On nous a dit qu’il avançait et nous nous préparons à le faire, mais une chose que je sais à propos de Covid, c’est que vous ne pouvez rien garantir à 100% », a déclaré Lam.

« J’ai dit aux gars ‘préparez-vous’, mais jusqu’à ce que je les voie sur le terrain, je saurai que le match se déroule.

«Nous poussions la semaine dernière pour obtenir une réponse car organiser un match coûte beaucoup d’argent, vous devez commander l’hospitalité lundi. Ce serait plus de 200 000 £ si le jeu ne continuait pas. »

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