“Bel équilibre” devant La Rochelle avant la finale de la Coupe d’Europe

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Paris (AFP)

L’ancien milieu de terrain des Maori All Blacks, Ihaia West, a déclaré que La Rochelle faisait face à un “bon équilibre” après avoir atteint sa première finale de Coupe d’Europe grâce à la victoire 32-23 à domicile de dimanche contre Leinster.

Les hommes de West joueront trois matchs de championnat en sept jours en raison des reports de Covid-19 avant de rencontrer l’équipe du Top 14 de Toulouse dans le décideur à Twickenham le 22 mai.

Le match se jouera devant 10000 spectateurs à Londres après un assouplissement des restrictions relatives aux coronavirus et sera une sixième finale entre deux top 14.

“Ce sera un excellent exercice d’équilibre. Ce sera une grande importance pour toute l’équipe”, a déclaré le joueur de 29 ans.

“La profondeur de l’équipe sera vraiment mise à l’épreuve. Si nous faisons nos devoirs, cela devrait nous maintenir en bonne position.”

West a marqué 22 points tandis que le back-rameur français Gregory Alldritt et l’Australie ont bloqué Will Skelton pour marquer des essais au Stade Marcel-Deflandre.

“Ils ont bien résisté, gardant le score de 3,6,9”, a déclaré l’entraîneur-chef du Leinster, Leo Cullen.

“Merci à West, il a été très précis avec ses coups de pied, ce qui les a gardés en jeu et les a ensuite mis hors de portée en seconde période. C’est incroyablement frustrant, les garçons sont éviscérés”, a-t-il ajouté.

Tawera Kerr-Barlow, centre de mêlée de l’Ouest et ancien néo-zélandais, a surmonté des blessures pour débuter pour les hôtes de Jono Gibbes.

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Cullen, qui a remporté trois titres européens en tant que joueur, a remis à Ross Byrne sa 100e apparition avec le capitaine Johnny Sexton mis à l’écart pour une commotion cérébrale.

L’équipe irlandaise a dominé les 10 premières minutes et a été récompensée par Tadhg Furlong qui s’est enfermé après que le flanker hôte Wiaan Liebenberg ait été réservé.

L’ouest et son homologue Byrne ont échangé des tirs au but, qui comprenaient un but de rebond pour les Kiwi, tandis que les visiteurs menaient 13-12 à la mi-temps, mais les Français ont terminé le temps en tête.

La paire a ensuite ajouté une pénalité chacun pour 16-15 après 15 minutes de la seconde mi-temps.

– Pression de La Rochelle –

La Rochelle a ensuite repris le commandement et le contrôle de l’égalisation à 23 minutes de la fin.

West a réussi un triple après que le voltigeur irlandais James Lowe a été éliminé pour une infraction dans un ruck près de sa propre ligne.

L’ancien meneur de jeu néo-zélandais des moins de 20 ans a échoué au but pour la première fois à 20 minutes de la fin.

La Rochelle a campé à l’intérieur des Irlandais 22 minutes avant de finalement percer la défense à l’extérieur grâce à Alldritt à 13 minutes de la fin.

Alldritt a choisi parmi un ruck pour plonger et une douzaine de fans de la maison, regardant d’un condo donnant sur le terrain, ont agité leurs drapeaux pour célébrer.

La conversion de West a porté le score à 25-16 avant que Skelton n’assure sa première apparition dans la finale de La Rochelle, promue par le deuxième niveau français en 2014, dans les cinq dernières minutes passant d’un maul à la conduite.

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Byrne a réclamé un essai de consolation pour Leinster, qui n’aura plus qu’à se contenter d’un titre Pro 14 cette saison, remporté en mars.

Les hôtes ont célébré la victoire avec des dizaines de fans en dehors du terrain, malgré le dernier jour de blocus de la France contre Covid-19.

Le quadruple champion toulousain a assuré sa place en finale samedi avec une victoire de 21-9 à domicile sur son compatriote du Top 14 Bordeaux-Begles.

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