Biden rencontre le Français Macron alors que les États-Unis tentent de réparer les clôtures après le combat sous-marin

ROME – Le président Joe Biden a rencontré vendredi le président français Emmanuel Macron avant le sommet du G-20 dans le but d’apaiser les tensions avec l’un des plus anciens alliés des États-Unis causées par un désaccord sur un accord sous-marin.

Il s’agit de la première réunion en face à face depuis que des responsables français ont déclaré qu’ils se sentaient aveuglés le mois dernier par la décision américaine de vendre des sous-marins à propulsion nucléaire à l’Australie, annulant ainsi un accord que les Français pensaient avoir conclu avec les Australiens et mettant les alliés sur le point que la mentalité America First de Donald Trump n’avait pas complètement disparu avec le départ de l’ex-président de ses fonctions.

Biden a qualifié l’épisode du mois dernier de « maladroit » et a ajouté que « cela n’a pas été fait avec beaucoup de grâce ». Le président avait plus d’une heure de retard pour la réunion de vendredi à l’ambassade de France au Vatican après que sa rencontre avec le pape François ait duré longtemps.

Le premier voyage de Biden en Europe en tant que président en juin « était une véritable célébration du multilatéralisme et de la collaboration étroite avec nos alliés et partenaires », a déclaré Heather Conley, directrice du programme Europe, Russie et Eurasie au Center for Studies stratégique et international, a-t-il déclaré. « Quatre mois et demi plus tard, nous sommes passés de ‘L’Amérique est de retour’ à ‘L’Amérique poignarde la France dans le dos’. »

L’alliance de sécurité américano-australienne, connue sous le nom d’AUKUS, comprend également le Royaume-Uni, et le pacte a effectivement annulé un accord lucratif 2016-australo-français sur les sous-marins.

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La décision américaine de négocier secrètement un nouvel accord a suscité l’indignation à Paris. Les Français ont rappelé temporairement les ambassadeurs de leur pays aux États-Unis et en Australie, annulé un gala à Washington et publié une série de déclarations critiquant l’administration Biden.

L’administration Biden, axée sur la lutte contre la puissance croissante de la Chine, a vu dans l’accord sur les sous-marins nucléaires un moyen de renforcer les liens avec l’Australie, un allié important du Pacifique, tout en augmentant la puissance de l’Australie dans la région. De même, la France avait espéré que le contrat des sous-marins renforcerait leur rôle militaire dans la région indo-pacifique et leur permettrait de jouer un rôle plus central dans la réponse de l’Europe à l’essor de la Chine.

Depuis l’annonce de l’accord, les États-Unis ont fait de nombreux efforts pour arranger les choses. Le secrétaire d’État Antony Blinken a reconnu lors d’une visite à Paris ce mois-ci que les États-Unis auraient pu « mieux communiquer », ajoutant que « parfois nous avons tendance à tenir pour acquis » les relations des États-Unis avec la France. Le vice-président Kamala Harris a également annoncé qu’il se rendra à Paris en novembre, son troisième voyage à l’étranger depuis son entrée en fonction, et Biden s’est entretenu au téléphone avec Macron.

AUKUS permettra à l’Australie de construire pour la première fois des sous-marins à propulsion nucléaire, en utilisant une technologie que les États-Unis n’avaient auparavant partagée qu’avec la Grande-Bretagne. Le pacte permet également une plus grande collaboration entre les trois pays sur les capacités de calcul et l’intelligence artificielle, ainsi que dans d’autres domaines.

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Cela fera également de l’Australie le septième pays au monde à disposer de sous-marins à propulsion nucléaire, après les États-Unis, la Grande-Bretagne, la France, la Chine, l’Inde et la Russie. Contrairement à ces autres pays, l’Australie n’a pas d’armes nucléaires.

Le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan n’a pas dit ce que Biden tenterait de dissimuler avec Macron, mais dans un aperçu du voyage du G-20 aux journalistes, il a rejeté l’idée qu’il existe un fossé entre les États-Unis et leurs propres alliés.

« Après de nombreux commentaires ces dernières semaines sur l’état des relations transatlantiques, les Etats-Unis et l’Europe se dirigent vers ces deux sommets alignés et unis sur les principaux éléments de l’agenda mondial », a déclaré Sullivan.

Dans un communiqué publié vendredi, le bureau de Macron a déclaré que les deux se rencontreraient « dans le but de rétablir la confiance et de relancer les relations franco-américaines ».

Macron, qui est arrivé à l’ambassade de France à Rome quelques heures avant Biden, a ignoré les questions criées de la presse américaine quant à savoir s’il était toujours en colère contre Biden.

Avec Macron, Biden a rencontré vendredi le Premier ministre italien Mario Draghi, qui accueille cette année la réunion du G-20, et avec le pape François au Vatican.

Lors d’un sommet des dirigeants européens ce mois-ci, Macron a dit que le G-20 c’était le « bon moment » pour voir comment lui et Biden pouvaient « se remettre » après le différend du mois dernier.

Certains engagements que les États-Unis pourraient prendre envers la France pour réduire les tensions pourraient inclure un soutien accru aux efforts de défense européens, un soutien accru aux efforts militaires français de lutte contre le terrorisme dans la région du Sahel africain ou une participation accrue de la France à l’Indopacifique, a déclaré Conley.

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La Maison Blanche a déclaré que ces questions faisaient partie des sujets abordés par Biden et Macron lors d’un appel téléphonique la semaine dernière.

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