Bored Games : l’équipe australienne de softball trouve la bulle olympique “difficile”

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Tokyo (AFP)

Pas de rencontre avec les fans, pas de déjeuners à l’extérieur et pas de visites touristiques : la vie dans la bulle olympique de Tokyo pourrait être “difficile” pour les athlètes, a averti la première équipe arrivée au Japon.

L’entraîneur australien de softball Laing Harrow a déclaré à l’AFP que ses joueurs se gavent de Netflix et se rendent au gymnase dans le but de ” briser l’ennui ” après avoir atterri au Japon le 1er juin.

Il a déclaré que les joueurs “semblaient être dans un très bon espace de tête”, malgré les restrictions sévères, qui, selon les organisateurs, sont nécessaires pour assurer la sécurité des Jeux.

Mais il a averti que d’autres équipes pourraient avoir la vie difficile aux Jeux reportés par le coronavirus, la fièvre des cabines représentant un risque potentiel pour les athlètes non préparés.

“C’est un défi”, a déclaré Harrow dans une interview en ligne depuis la base de l’équipe à Ota City, à environ 100 kilomètres (60 miles) au nord de Tokyo.

“S’il s’agit de cartes ou de jeux auxquels vous pouvez jouer sur des téléphones ou autre, vous devez briser un peu l’ennui, car il y a beaucoup de temps d’arrêt.”

Harrow a déclaré que ses joueurs et son personnel, qui ont tous été vaccinés avant de quitter l’Australie, sont heureux de s’entraîner à nouveau après avoir passé les trois premiers jours enfermés à l’hôtel.

Ils ont joué une série de matchs d’entraînement contre des équipes japonaises, à environ 10 minutes en bus de leur hôtel.

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“Nous avons la chance de jouer et nous sommes sur le terrain pendant cinq à six heures. Cela prend une bonne partie de la journée”, a-t-il déclaré.

– “Respecter les règles” –

Mais il a dit qu’il était décevant que l’équipe ait été empêchée de rencontrer les fans japonais.

La seule interaction qu’ils ont avec les habitants, a-t-il dit, est lorsque les représentants du gouvernement viennent à leur hôtel chaque matin pour tester le virus.

“C’est dommage, car nous sommes allés à Ota City plusieurs fois et c’est toujours agréable d’interagir avec les habitants”, a-t-il déclaré.

“Mais nous ne pouvons rien y faire. Nous devons juste garder cette bulle et nous ne pouvons mettre personne en danger.”

L’équipe “Aussie Spirit” est limitée à trois étages de leur hôtel et dispose de sa propre salle de sport, salle à manger et salle de réunion.

Ils doivent entrer et sortir de l’hôtel par une porte dédiée et disposer d’un ascenseur réservé à leur usage.

“Je n’ai aucune idée du nombre d’invités ici”, a déclaré Harrow.

“Nous ne voyons aucun invité du tout.”

Mais il a déclaré qu’il n’y avait eu aucune plainte concernant les restrictions, insistant pour que l’équipe “suive simplement ces instructions et essaie de respecter les règles”.

– hâte d’y aller –

L’équipe est arrivée tôt au Japon parce qu’elle avait besoin de s’entraîner et ne pouvait pas se rendre aux États-Unis comme prévu à l’origine, a-t-il déclaré.

Et malgré le manque d’interaction, Harrow a déclaré que l’équipe “se sentait très bien accueillie” au Japon, qu’il considère “comme positif que les gens attendent avec impatience les Jeux olympiques”.

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“Je suppose que les gens veulent nous apercevoir dans le parc”, a-t-il déclaré.

“Ils sont heureux de dire bonjour et ont le sourire aux lèvres – pas que vous puissiez les voir parce qu’ils sont sous des masques. Mais ils semblent très heureux de nous voir.”

Le softball fait un retour fugace aux JO après 13 ans d’absence, avant d’être à nouveau abandonné pour les Jeux de Paris 2024.

Seuls deux des joueurs australiens ont une expérience olympique précédente.

L’équipe a remporté une médaille d’argent et trois médailles de bronze dans le sport, et Harrow dit que ses joueurs ont hâte d’y aller.

“Toutes les filles et le personnel ont travaillé très dur au cours des trois dernières années pour se mettre en position de représenter l’Australie”, a-t-elle déclaré.

“Ils sont très heureux d’avoir cette opportunité et donnent tout ce qu’ils peuvent. Nous ne pouvons pas attendre.”

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