Bored Games : l’équipe australienne de softball trouve la bulle olympique « difficile »

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Tokyo (AFP)

Pas de rencontre avec les fans, pas de déjeuners à l’extérieur et pas de visites touristiques : la vie dans la bulle olympique de Tokyo pourrait être « difficile » pour les athlètes, a averti la première équipe arrivée au Japon.

L’entraîneur australien de softball Laing Harrow a déclaré à l’AFP que ses joueurs se gavent de Netflix et se rendent au gymnase dans le but de  » briser l’ennui  » après avoir atterri au Japon le 1er juin.

Il a déclaré que les joueurs « semblaient être dans un très bon espace de tête », malgré les restrictions sévères, qui, selon les organisateurs, sont nécessaires pour assurer la sécurité des Jeux.

Mais il a averti que d’autres équipes pourraient avoir la vie difficile aux Jeux reportés par le coronavirus, la fièvre des cabines représentant un risque potentiel pour les athlètes non préparés.

« C’est un défi », a déclaré Harrow dans une interview en ligne depuis la base de l’équipe à Ota City, à environ 100 kilomètres (60 miles) au nord de Tokyo.

« S’il s’agit de cartes ou de jeux auxquels vous pouvez jouer sur des téléphones ou autre, vous devez briser un peu l’ennui, car il y a beaucoup de temps d’arrêt. »

Harrow a déclaré que ses joueurs et son personnel, qui ont tous été vaccinés avant de quitter l’Australie, sont heureux de s’entraîner à nouveau après avoir passé les trois premiers jours enfermés à l’hôtel.

Ils ont joué une série de matchs d’entraînement contre des équipes japonaises, à environ 10 minutes en bus de leur hôtel.

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« Nous avons la chance de jouer et nous sommes sur le terrain pendant cinq à six heures. Cela prend une bonne partie de la journée », a-t-il déclaré.

– « Respecter les règles » –

Mais il a dit qu’il était décevant que l’équipe ait été empêchée de rencontrer les fans japonais.

La seule interaction qu’ils ont avec les habitants, a-t-il dit, est lorsque les représentants du gouvernement viennent à leur hôtel chaque matin pour tester le virus.

« C’est dommage, car nous sommes allés à Ota City plusieurs fois et c’est toujours agréable d’interagir avec les habitants », a-t-il déclaré.

« Mais nous ne pouvons rien y faire. Nous devons juste garder cette bulle et nous ne pouvons mettre personne en danger. »

L’équipe « Aussie Spirit » est limitée à trois étages de leur hôtel et dispose de sa propre salle de sport, salle à manger et salle de réunion.

Ils doivent entrer et sortir de l’hôtel par une porte dédiée et disposer d’un ascenseur réservé à leur usage.

« Je n’ai aucune idée du nombre d’invités ici », a déclaré Harrow.

« Nous ne voyons aucun invité du tout. »

Mais il a déclaré qu’il n’y avait eu aucune plainte concernant les restrictions, insistant pour que l’équipe « suive simplement ces instructions et essaie de respecter les règles ».

– hâte d’y aller –

L’équipe est arrivée tôt au Japon parce qu’elle avait besoin de s’entraîner et ne pouvait pas se rendre aux États-Unis comme prévu à l’origine, a-t-il déclaré.

Et malgré le manque d’interaction, Harrow a déclaré que l’équipe « se sentait très bien accueillie » au Japon, qu’il considère « comme positif que les gens attendent avec impatience les Jeux olympiques ».

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« Je suppose que les gens veulent nous apercevoir dans le parc », a-t-il déclaré.

« Ils sont heureux de dire bonjour et ont le sourire aux lèvres – pas que vous puissiez les voir parce qu’ils sont sous des masques. Mais ils semblent très heureux de nous voir. »

Le softball fait un retour fugace aux JO après 13 ans d’absence, avant d’être à nouveau abandonné pour les Jeux de Paris 2024.

Seuls deux des joueurs australiens ont une expérience olympique précédente.

L’équipe a remporté une médaille d’argent et trois médailles de bronze dans le sport, et Harrow dit que ses joueurs ont hâte d’y aller.

« Toutes les filles et le personnel ont travaillé très dur au cours des trois dernières années pour se mettre en position de représenter l’Australie », a-t-elle déclaré.

« Ils sont très heureux d’avoir cette opportunité et donnent tout ce qu’ils peuvent. Nous ne pouvons pas attendre. »

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