Caldwell prêt pour l’Islande alors que le rêve américain prospère

Le premier semestre de cette année a vu Diane Caldwell revenir sur les scènes des aventures précédentes.

Alors que le défenseur de la République d’Irlande se prépare à affronter l’Islande – un pays qu’il a joué pour Þór / KA il y a exactement 10 ans – lors d’un double match amical les 11 et 15 juin à Reykjavik, le joueur de 32 ans profite également de la vie dans le États-Unis au niveau des clubs.

Dans un geste de “dernière minute” qui a été confirmé en janvier, elle a rejoint sa coéquipière irlandaise Denise O’Sullivan au North Carolina Courage de la NWSL, mettant ainsi fin à une aventure de cinq ans en Bundesliga allemande.

Les États-Unis étaient un pays où il avait joué au niveau de premier cycle pour l’Université Hofstra aux côtés d’anciens coéquipiers de l’équipe nationale irlandaise Marie Curtin et Edel Malone à la fin des années 2000.

“The American Dream”, plaisante RTÉ Sport alors qu’il explique comment le deuxième déménagement aux États-Unis – cette fois en tant que joueur professionnel à part entière – avance avant les deux grands matches amicaux qui aident l’Irlande à se préparer pour le départ. de la campagne de qualification pour la Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2023 en septembre.

“Ça se passe très bien. J’y suis depuis environ deux mois et demi maintenant. J’ai eu un peu de retard de visa avec tout ce qui se passe avec Covid et tout, mais j’étais juste heureux d’enfin y arriver et d’attraper la fin de la pré-saison et la Challenge Cup.

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“Et maintenant, notre championnat a commencé et nous avons disputé quatre matchs en championnat et j’ai joué les deux derniers, donc je suis très heureux de la façon dont cela se passe jusqu’à présent.”

Caldwell avant un match contre Orlando Pride

Le processus de règlement a été aidé à ne pas se terminer par la présence du susmentionné O’Sullivan qui est dans les livres du Courage depuis 2017.

“Denise est comme une mère pour moi là-bas”, a déclaré Caldwell à propos du milieu de terrain offensif de 27 ans, plaisantant en disant qu'”il s’assure toujours que je mets de la crème solaire avant d’aller à l’entraînement”.

“J’ai dû m’adapter à la chaleur mais elle prend soin de moi et c’est super de l’avoir dans l’équipe avec moi.”

O’Sullivan a joué un rôle en amenant Caldwell en Caroline du Nord après lui avoir envoyé un texto pour connaître l’état de son contrat. C’était parce que le manager respecté de Courage, Paul Riley, considérait le défenseur comme un joueur potentiel de valeur pour son équipe alors qu’il recherchait un défenseur central droit.

L’intérêt d’un manager de ce calibre – en août dernier, Marie Curtin a déclaré à RTÉ Sport que Riley a été sa “plus grande influence en tant qu’entraîneur et manager” depuis son passage au Long Island Fury – est un compliment en soi et pour lui-même et Caldwell a trempé son expertise au cours des derniers mois.

“Il est définitivement l’un des meilleurs du jeu. Je pense que le plus important, ce sont ses standards, ce qu’il attend jour après jour”, explique-t-il.

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“Nous nous entraînons pendant que nous jouons et ce n’est pas une observation improvisée. C’est littéralement l’intensité d’un match chaque jour à l’entraînement et ce sont les normes qu’il fixe et qu’il exige de ses joueurs.

“Le Courage est arrivé là où il est grâce à lui et a connu un énorme succès ces dernières saisons, c’est donc à nous, joueurs, car l’équipe change un peu pour maintenir ces normes et aller de l’avant.”

Et bien sûr, l’expérience de passer à une compétition d’élite aux États-Unis a été différente en tant que joueuse chevronnée que lorsqu’elle a déménagé pour la première fois il y a 15 ans pour rejoindre le circuit universitaire.

« Le jeu universitaire était formidable parce qu’il s’agissait essentiellement d’un environnement semi-professionnel alors qu’il poursuivait ses études », explique Caldwell.

“Le niveau était bon et on s’occupait de nous comme si nous étions des professionnels. Mais bien sûr, quand vous allez à la NWSL, c’est un tout autre jeu. C’est le meilleur des meilleurs et le jeu est si rapide que c’est un autre pas en avant.”

Mais alors que la vie en Caroline du Nord s’est bien déroulée jusqu’à présent, toutes les pensées de la semaine prochaine seront axées sur les problèmes internationaux. L’Irlande a perdu ses deux matches amicaux plus tôt cette année contre le Danemark et la Belgique. Mais cela ne raconte pas vraiment l’histoire.

Les deux font partie des 20 meilleures équipes de la FIFA et les deux défaites ont été d’une étroite marge de 1-0 contre des adversaires de premier plan alors que la sélectionneuse irlandaise Vera Pauw tente de mettre l’équipe à l’épreuve avant le début d’une campagne de qualification pour la Coupe du monde à laquelle l’équipe a été confronté une puissance comme la Suède, une Finlande qualifiée pour l’Euro 2022, ainsi que la Slovaquie et la Géorgie.

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Après avoir perdu les barrages du Championnat d’Europe l’année dernière, l’objectif cette fois-ci est de faire encore mieux et Caldwell pense que l’Islande, qui est également classée dans le top 20 mondial, fournira une autre évaluation puissante de la situation. L’équipe irlandaise se développe.

“Ce seront des tests vraiment difficiles, similaires aux derniers matchs amicaux contre le Danemark et la Belgique et c’est génial d’avoir ce genre de test contre ce calibre d’équipe”, a-t-il déclaré.

“Nous devons maintenant aller de l’avant contre des équipes comme celles-là. Vous avez vu lors des matches amicaux que nous pouvons désormais rivaliser avec ce genre d’équipes et faire de bonnes performances. Mais maintenant, nous avons besoin de résultats et encore une fois, c’est une excellente opportunité pour nous de mettre dans une épreuve vraiment difficile. “.

Regardez l’Islande contre la République d’Irlande le vendredi 11 juin et le mardi 15 juin sur RTÉ Player et RTÉ News Channel à partir de 18h.

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