Cannes se réveille, fondant ses espoirs sur le retour du festival du film

CANNES, France – Cannes est de retour.

Les lumières sont en place, les étoiles en route vers la Côte d’Azur. Et le visage de Spike Lee jette un coup d’œil sur la Croisette depuis une énorme banderole annonçant les débuts mardi du plus grand festival de cinéma au monde.

« Nous avons perdu toutes les conventions internationales, les congrès, les grands événements comme le festival du film. Nous avons donc perdu des millions », a déclaré à l’Associated Press Charles Richez, directeur du Majestic Hotel. « Nous sommes maintenant très heureux d’avoir à nouveau le festival du film. C’est le début du retour de tous les événements internationaux ».

Les infections virales dans la région de Cannes ont été légèrement inférieures à la moyenne nationale par habitant ces dernières semaines, et les vaccinations vont légèrement plus vite. Mais les responsables locaux ont exprimé leur inquiétude quant au fait que l’ouverture aux étrangers expose les destinations touristiques comme Cannes à un nouveau risque d’épidémie.

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Les masques sont obligatoires lors des événements du festival et les participants doivent effectuer un test toutes les 48 heures. Mais les téléspectateurs peuvent s’asseoir les uns à côté des autres et le festival n’a pas de composants virtuels.

Thierry Frémaux, directeur artistique du festival, s’est adressé à la presse la veille de la journée d’ouverture et a décrit les protocoles qui évoluaient.

« L’année dernière, nous avons toujours dit que si le festival était annulé, c’était parce que la situation était plus grave que l’existence d’un festival de cinéma, voire le plus grand festival du monde », a déclaré Fremaux. « Et la situation, comme vous le savez, était grave. Elle n’est pas terminée. L’épidémie n’est pas gagnée. Mais cette année, il faudra être prudent, être raisonnable et être très prudent. »

Les visiteurs reviennent sur la côte de la ville et les familles profitent des plages de Cannes alors que la saison des vacances d’été en France commence cette semaine. Les touristes ont pris des selfies devant la banderole du festival, déployée dimanche et ornée de palmiers, de mouettes et du chapeau et des lunettes du président du jury Spike Lee.

Alors que les ouvriers peaufinent les vitres du Palais des Festivals, rien n’indique que ce temple du cinéma mondial ait été tapissé de lits d’hôpitaux au début de la pandémie ou utilisé comme « vaccinodrome » en ce début d’année.

Mais ce n’est toujours pas une année normale. La foule à Cannes est pour l’instant peu nombreuse et les restaurants ont plus de tables vides. Certaines vitrines sont restées barrées.

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Un festival réussi serait un coup de pouce pour le maire conservateur de Cannes, qui vient d’être réélu et attire l’attention nationale pour avoir accueilli l’élite du cinéma mondial dans sa ville de 75 000 habitants qu’il qualifie de « village global ».

Ce serait également un grand soulagement pour le gouvernement du président Emmanuel Macron, qui a ouvert les portes de la France aux touristes américains et étrangers juste à temps pour le Festival de Cannes, après que des vagues répétées de virus ont fait plus de 111 000 morts et martelé le l économie et système de santé.

Alors que les infections en France recommencent à augmenter après des semaines de baisse, les autorités exhortent davantage de personnes à se faire vacciner pour éviter un verrouillage estival.

Pendant 12 jours à Cannes, cependant, le virus prendra le pas sur le glamour, l’intrigue et le drame à l’écran et en dehors. Mardi, la comédie musicale « Annette » de Leos Carax ouvre l’événement, suivie de films de Wes Anderson, Sean Penn et de réalisateurs du monde entier. Certains étaient des sélections officielles l’an dernier pour un festival qui n’a jamais eu lieu.

« Nous voulons juste travailler », a déclaré Enzo Comme, directeur d’un café cannois appelé New. « On ne veut pas d’aide du gouvernement… il faut juste s’ouvrir, travailler et puis plus tard, si possible, on veut enlever ces masques ».

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Louise Dixon à Cannes et Angela Charlton à Paris y ont contribué.

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