Cartes mises à jour de la tectonique des plaques

Nouveau modèle de tectonique des plaques avec des régions limites plus sombres. Crédit : Dr Derek Hasrock, Université d’Adélaïde

De nouveaux modèles qui montrent comment les continents sont regroupés offrent de nouvelles perspectives sur l’histoire de la Terre et aideront à mieux comprendre les risques naturels tels que les tremblements de terre et les volcans.

« Nous avons examiné les connaissances actuelles sur la formation des zones limites des plaques et la structure antérieure de la croûte continentale », a déclaré le Dr Derek Hasrock, maître de conférences au Département des sciences de la Terre de l’Université d’Adélaïde, qui a dirigé l’équipe qui a produit les nouveaux modèles.

« Les continents sont assemblés à partir de quelques pièces à la fois, un peu comme un puzzle, mais chaque fois qu’un puzzle est terminé, il est découpé et réorganisé pour produire une nouvelle image. Notre étude permet d’éclairer les différents composants afin que les géologues puissent reconstituer les images.

« Nous avons découvert que les régions aux limites des plaques représentent environ 16 % de la croûte terrestre et une proportion encore plus élevée, 27 %, des continents. »

« Notre nouveau modèle de tectonique des plaques explique mieux la distribution spatiale de 90 % des tremblements de terre et de 80 % des volcans des deux derniers millions d’années, alors que les modèles actuels ne capturent que 65 % des tremblements de terre. »

Dr.. Derek Hasrock, chargé de cours, Département des sciences de la Terre, Université d’Adélaïde


De nouveaux modèles montrent l’architecture de la Terre. Crédit : Dr Derek Hasrock, Université d’Adélaïde

L’équipe a produit trois nouveaux modèles géologiques : un modèle de plaque, un modèle de comté et un modèle de formation d’origine.

« Il existe 26 types de montagnes – le processus de formation des montagnes – qui ont laissé une empreinte sur l’architecture actuelle de la croûte terrestre. Beaucoup, mais pas tous, sont liés à la formation de supercontinents », a déclaré le Dr Hasrock.

« Notre travail nous permet de mettre à jour les cartes de la tectonique des plaques et de la formation des continents trouvées dans les manuels. Ces modèles de plaques compilés à partir de modèles topographiques et sismiques mondiaux n’ont pas été mis à jour depuis 2003. »

Le nouveau modèle de plaque comprend plusieurs nouvelles microplaques dont la plaque Macquarie située dans le sud de la Tasmanie et la plaque Capricorne qui sépare les plaques indienne et australienne.

« Pour enrichir davantage le modèle, nous avons ajouté des informations plus précises sur les limites des régions de déformation : les modèles précédents les montraient comme des régions discrètes plutôt que comme des régions étendues », a déclaré le Dr Hasrock.

« Les changements les plus importants au modèle de plaque ont été dans l’ouest de l’Amérique du Nord, qui a souvent des frontières avec la plaque du Pacifique peinte avec les noms de San Andreas et Queen Charlotte Vaults. Mais la frontière nouvellement délimitée est beaucoup plus large, environ 1 500 km, que le zone étroite dessinée précédemment.

L’autre grand changement concerne l’Asie centrale. Le nouveau modèle inclut désormais toutes les régions de déformation au nord de l’Inde alors que la plaque se dirige vers l’Eurasie.


Une histoire racontée par les continents. Crédit : Dr Derek Hasrock, Université d’Adélaïde

Publié dans la revue géologie CommentairesLes travaux de l’équipe fournissent une représentation plus précise de l’architecture de la Terre et ont d’autres applications importantes.

« Notre nouveau modèle de tectonique des plaques explique mieux la répartition spatiale de 90 % des tremblements de terre et de 80 % des volcans des deux derniers millions d’années, tandis que les modèles actuels ne capturent que 65 % des tremblements de terre », a déclaré le Dr Hasrock.

« Le modèle de plaque peut être utilisé pour améliorer les modèles de risque des dangers géographiques ; le modèle de formation de montagne aide à comprendre les systèmes géodynamiques et fournit un meilleur modèle de l’évolution de la Terre et le modèle de comté peut être utilisé pour améliorer l’exploration minérale. »

Référence : « Nouvelles cartes des plaques géospatiales et tectoniques mondiales » par Derek Hasterock, Jacqueline A. Halpin, Alan S. Collins, Martin Hand, Kornh Kramer, Matthew Gard et Stijn Glory, 31 mai 2022, disponible ici. géologie Commentaires.
DOI : 10.1016 / j.earscirev.2022.104069

Les travaux ont impliqué des chercheurs des universités d’Adélaïde, de Tasmanie, de Nevada Reno et de Geoscience Australia.

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