Ce papillon a peut-être été le premier insecte à s’être éteint en raison de l’urbanisation aux États-Unis

Un spécimen de papillon bleu de 93 ans a été utilisé dans l'étude.

Un spécimen de papillon bleu de 93 ans a été utilisé dans l’étude.
photo: Musée du Champ

Les scientifiques disent qu’ils ont confirmé pendant des décennies-Vieux soupçon de perte Le papillon bleu Xerces aux États-Unis dans les années 40. Sur la base de l’analyse génétique d’un échantillon de 93 ans et d’autres, ils disent Les Xerces bleus étaient vraiment une espèce distincte de papillon, pas un sous-ensemble d’autres espèces existantes, Comme spéculé par certains savants. Si cela était vrai, cela reconfirmerait la fin du papillon comme la première extinction connue d’insectes aux États-Unis liée à l’urbanisation.

Xerces bleu, ou Glucophage de Zerzat, était originaire de la péninsule de San Francisco en Californie. Le nom ne se réfère en fait qu’aux papillons mâles, puisque Devant ses ailes irisées se trouvait une superbe couleur bleu à violet et une bordure noire. femelle c’était plus clair marron ailes. La dernière observation confirmée de Xerces bleu a eu lieu au début des années 1940. Et bien qu’il existe encore des espèces liées au papillon aujourd’hui, il est largement admis que leur voyage évolutif s’est terminé peu de temps après, en grande partie grâce à leur perte croissante d’habitat en raison de notre développement de nouveaux bâtiments et structures dans la région.

Depuis, la triste histoire du Xerces bleu a galvanisé les écologistes. En 1971, Association Xerces, nonUne organisation à but lucratif dédiée à la préservation des insectes et autres invertébrés a été créée, ayant adopté le papillon comme talisman. Récemment, certaines personnes ont Il a demandé Si le Xerces bleu est un candidat idéal pour la dé-extinction, l’idée de redonner vie à l’espèce l’est aussi. Cela peut se produire soit par des techniques de génie génétique (telles que Jurassic Park) ou en introduisant une espèce étroitement liée à son habitat naturel –contenu, Essayer de recréer les conditions qui ont conduit à la perte Papillon en premier lieu.

Un groupe du papillon bleu éteint Xersis est conservé au Field Museum de Chicago.

Un groupe du papillon bleu éteint Xersis est conservé au Field Museum de Chicago.
photo: Musée du Champ

Mais certains chercheurs se sont également demandé, étant donné leur grande ressemblance avec d’autres papillons, si les Xerces bleus pouvaient être plus précisément considérés comme une sous-espèce qu’un autre groupe. On le trouve encore largement aujourd’hui dans la moitié ouest de l’Amérique du Nord : Papillon bleu argenté, ou Glaucopsyche lygdamus. Pour aider à régler ce débat, les scientifiques de diverses institutions de recherche ont plongé en profondeur dans l’ADN des papillons bleus Xerces et d’autres papillons. Bien qu’une grande partie de l’ADN ait été recueillie à partir de l’échantillon principal, extrait du Field Museum de Chicago, Illinois, a détérioré l’utilisation par l’équipe des éléments suivants :génération de séquençage les laisser Restaurez suffisamment d’informations pour faire des comparaisons valables sur son pedigree, disent-ils.

“En séquençant l’ADN d’un échantillon vieux de près de 100 ans et en le comparant à des échantillons d’autres Xerces bleus et de nombreuses autres espèces étroitement apparentées, Nous avons pu montrer que tous les spécimens de Xerces sont les plus proches parents les uns des autres, Il diffère de tous les autres spécimens, y compris les espèces communes communes, “ Cory Morrow, biologiste évolutionniste ainsi que directeur et Le conservateur du groupe d’insectes de l’Université Cornell a déclaré à Gizmodo dans un courrier électronique. Les résultats de l’équipe ont été publiés mardi dans la revue Biology Letters.

Bien que l’équipe Ils n’ont pas été en mesure de sauver complètement l’ADN du papillon Dire leur travail La première étape peut être d’apprendre à faire revivre génétiquement Blue Xerces. Mais plus important que ce papillon éteint, c’est que les insectes sont toujours vivants Aujourd’hui.

Les auteurs de l'étude, Felix Grewe et Cory Moreau, travaillent au laboratoire d'ADN Pritzker du Field Museum.

Les auteurs de l’étude, Felix Grewe et Cory Moreau, travaillent au laboratoire d’ADN Pritzker du Field Museum.
photo: Musée du Champ

“Nous savons que l’influence humaine peut avoir des impacts négatifs sur la biodiversité, mais nous pouvons également concentrer nos efforts pour protéger les espèces vivantes sur la planète aujourd’hui”, a déclaré Morrow. “Chaque L’un de nous peut aider à protéger la biodiversité en soutenant les communautés de conservation et en aidant à protéger les habitats indigènes. Lorsque nous perdons une espèce, il y a des effets d’entraînement dans la nature, qui finissent par affecter les humains, très.”

Mais, ajoute Moreau, cette recherche montre aussi l’intérêt de préserver au mieux le passé biologique, car nous On ne sait jamais comment nos petits-enfants en bénéficieront

“C’est un excellent exemple de la façon dont certaines questions scientifiques peuvent être résolues en utilisant uniquement des échantillons provenant de musées, c’est pourquoi nous devons protéger et continuer à développer ces collections”, a-t-elle déclaré. “Nous ne pouvons pas imaginer toutes les façons dont il sera utilisé à l’avenir, tout comme la personne qui a collecté ce Xerces bleu n’aurait pas pu imaginer que nous pourrions utiliser l’ADN pour répondre à une question qui remonte bien avant l’extinction du Xerces bleu. “

READ  Des chercheurs ont découvert le secret du saut du lapin: tout cela dans les gènes La génétique

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here