Ce que nous disent les premières images du télescope spatial James Webb sur l’univers – TechCrunch

La NASA a dévoilé des images en couleur du télescope spatial James Webb (JWST) de 11 milliards de dollars, la première de nombreuses versions de l’instrument optique ultra-puissant. Mais même prises isolément, ces cinq images représentent un exploit colossal et l’aboutissement d’un processus de 26 ans pour donner à l’humanité une vision plus détaillée de l’univers primitif.

La photo a été révélée aujourd’hui après la publication initiale de la photo par le président Joe Biden lundi. Ce coup, appelé « Le premier champ profond du Web » Il a montré l’amas SMACS 0723, un vaste tourbillon de galaxies qui n’est en fait qu’une tranche de l’univers de la taille d' »un grain de sable sur le bout de votre doigt à bout de bras », comme l’a mis en direct l’administrateur de la NASA, Bill Nelson. diffuser.

Les découvertes d’aujourd’hui incluent un amas de galaxies et un trou noir. L’atmosphère d’une planète lointaine. le glas épique d’une étoile lointaine ; et une « pépinière d’étoiles » où naissent les étoiles. Nous avons déjà examiné certaines de ces cibles, grâce au prédécesseur du JWST, le télescope spatial Hubble, qui sont tous connus des astronomes. Mais en raison de la sensibilité sans précédent des instruments JWST et de leur capacité à voir les objets dans le spectre infrarouge, nous pouvons voir ces formes galactiques plus clairement que jamais.

« Oh mon Dieu, ça marche », a déclaré Jane Rigby, scientifique du projet Webb Operations, en voyant les premières images focalisées de l’observatoire. « Et cela fonctionne mieux que nous ne le pensions. »

Signes d’eau et nuages ​​sur une exoplanète gonflée

Crédits image : Nasa

Il y a plus de 5 000 exoplanètes confirmées – ou planètes en orbite autour d’une étoile autre que notre Soleil – dans la seule Voie lactée. L’existence des exoplanètes soulève une question fondamentale : Sommes-nous seuls dans l’univers ? En fait, l’objectif évident du programme Exoplanet de la NASA est de trouver des signes de vie dans l’univers. Maintenant, grâce au JWST, les scientifiques peuvent obtenir plus d’informations sur ces planètes et, espérons-le, en savoir plus sur l’existence de la vie sur ces planètes et, si oui, dans quelles conditions elle peut prospérer.

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Cela nous amène à WASP-96 b, une exoplanète située à environ 1 150 années-lumière. C’est une grande géante gazeuse avec une masse plus de deux fois la masse de Jupiter, mais 1,2 fois plus grand en diamètre. En d’autres termes, c’est « gonflé », selon les mots de la NASA. Il a également une courte période orbitale autour de son étoile et est relativement non pollué par la lumière des objets proches, ce qui en fait une cible de choix pour l’énergie optique de JWST.

Mais ce n’est pas une image de l’atmosphère d’une exoplanète. C’est une jolie photo d’envoi d’une exoplanète, qui peut être moins excitante à première vue. Cependant, ce spectre, capturé avec l’imageur du télescope dans le proche infrarouge et le spectromètre non irradié (NIRISS), a montré des signes indubitables d’eau et même des preuves de nuages. Fermeture éclair! C’est une « manière indirecte » d’étudier les exoplanètes, a expliqué Nicole Colon, scientifique adjointe du projet de James Webb, mais le télescope utilisera également des méthodes d’observation directe au cours de la prochaine année.

NIRISS peut également détecter des preuves d’autres molécules, telles que le méthane et le dioxyde de carbone. Bien que ceux-ci n’aient pas été observés dans WASP-96 b, ils peuvent être détectés dans d’autres exoplanètes que JWST observe.

Des coquilles de gaz et de poussière émanent d’étoiles mourantes

Télescope spatial James Webb La nébuleuse de l'anneau sud

Crédits image : Nasa

JWST a également examiné une nébuleuse planétaire officiellement appelée NGC 3132, ou la « nébuleuse de l’anneau sud », fournissant aux scientifiques plus d’indices sur le sort des étoiles à la fin de leur cycle de vie. La NASA a affiché deux images adjacentes de cette nébuleuse, une prise en lumière proche infrarouge (à gauche) avec le NIRCam du télescope et une seconde image prise avec l’instrument à infrarouge moyen JWST (à droite).

Une nébuleuse planétaire est une région de poussière et de gaz cosmiques générés par des étoiles mourantes. Cette image particulière, à environ 2 500 années-lumière, a été capturée par le télescope spatial Hubble, mais la NASA affirme que cette image mise à jour de JWST fournit plus de détails sur les structures élégantes qui entourent le système stellaire binaire.

Parmi les deux étoiles (mieux vues sur l’image de droite), il y a une faible étoile mourante située en bas à gauche et une étoile plus brillante au début de sa vie. Les images montrent également ce que la NASA appelle les « coquilles » entourant les étoiles, chacune d’entre elles indiquant une période pendant laquelle l’étoile décolorée et mourante (la naine blanche en bas à gauche sur l’image de droite) a perdu une partie de sa masse. Il expulse cette substance depuis des milliers d’années, et la NASA a déclaré que sa forme tridimensionnelle s’apparente à deux bols placés ensemble à leur fond, s’ouvrant loin l’un de l’autre.

La Danse Cosmique du Quintette de Stephan

Télescope spatial James Webb Stefan

Crédits image : Nasa

Observé pour la première fois par l’astronome français Edouard Stephan en 1877, le pentagone de Stefan montre l’étrange interaction de cinq galaxies avec un degré de détail jamais vu auparavant. Composée de près de 1 000 images individuelles et de 150 millions de pixels, cette image finale représente la plus grande image de JWST à ce jour, soit environ un cinquième du diamètre de la Lune.

L’image est un peu trompeuse; La galaxie la plus à gauche est en fait loin au premier plan, à environ 40 millions d’années-lumière de nous, tandis que les quatre systèmes galactiques restants sont à environ 290 millions d’années-lumière. Ces quatre galaxies sont regroupées si étroitement, relativement parlant, qu’elles interagissent réellement les unes avec les autres.

L’image révèle même un trou noir supermassif situé au centre de la plus haute galaxie, avec une masse d’environ 24 millions de fois la masse du Soleil.

Je pense que cela pourrait en fait être juste le paradis

Falaises cosmiques du télescope spatial James Webb

Crédits image : Nasa

JWST nous donne également un aperçu plus approfondi de la nébuleuse Carina, une région de la Voie lactée à environ 7 600 années-lumière. Alors que nous regardions Karina avec Hubble, la nouvelle image montre des centaines de nouvelles étoiles, grâce à la capacité de JWST à pénétrer la poussière cosmique. La nébuleuse Carina révèle que la naissance des étoiles n’est pas une relation paisible et sereine, mais se caractérise par des processus hautement instables qui peuvent, à certains égards, être aussi destructeurs que destructeurs.

Le paysage ambré qui traverse le bas de l’image marque le bord de la région massive et chaotique de formation d’étoiles de la nébuleuse – si massive que les points les plus élevés de cette gamme d’ambre, que la NASA appelle « falaises cosmiques », mesurent environ sept années-lumière de haut . Les données du JWST donneront aux scientifiques plus d’informations sur le processus de formation des étoiles et pourraient aider à comprendre pourquoi un certain nombre d’étoiles se forment dans certaines régions, ainsi que la façon dont les étoiles se retrouvent avec la masse qu’elles ont.

En fin de compte, ces réalisations ne sont que le début. Les scientifiques ont encore beaucoup de questions – sur les exoplanètes, la formation de l’univers et plus encore – et ils disposent désormais d’un nouvel outil puissant dans leur arsenal pour rechercher des réponses.

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