C’est de là que vient la pastèque

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Juste à temps pour des anecdotes sur la table de pique-nique, une nouvelle étude publiée dans Actes de l’Académie nationale des sciences Réécrit les origines de la pastèque domestiquée.

Utiliser ADN À partir de plantes cultivées en serre représentant toutes les espèces et des centaines d’espèces de melons, les scientifiques ont découvert que les pastèques provenaient très probablement des ancêtres des cultures sauvages d’Afrique du Nord-Est.

L’étude corrige une erreur vieille de 90 ans, à savoir que les pastèques entrent dans la même catégorie que les pastèques sud-africaines. Au lieu de cela, les chercheurs, y compris le premier auteur maintenant à l’Université de Washington à St. Louis, ont découvert que la forme soudanaise avec une pulpe blanche et non amère, connue sous le nom de melon kordofan (C. lanatus), est le plus proche parent du melon domestiqué. pastèque.

La recherche génétique est conforme aux dessins de tombes égyptiennes nouvellement interprétés qui indiquent que la pastèque pourrait avoir été consommée dans la vallée du Nil comme dessert il y a plus de 4 000 ans.

Susan S. a dit : Renner, professeur émérite à l’Université de San Francisco : « Sur la base de l’ADN, nous avons découvert que la pastèque telle que nous la connaissons aujourd’hui – avec sa pulpe souvent sucrée et rouge qui peut être mangée crue – était génétiquement plus proche des formes sauvages d’Afrique de l’Ouest et du Nord-Est Afrique.” Biologie en Arts et Sciences à l’Université de Washington.

Rainer est une biologiste évolutionniste qui a récemment rejoint l’Université de Washington après 17 ans en tant que professeur à l’Université Ludwig Maximilian de Munich, en Allemagne, où elle a également travaillé en tant que directrice du Jardin botanique et de l’Herbier de Munich à Munich.

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Son laboratoire s’est toujours concentré sur le melon, le miel et le concombre, mais au cours des 10 dernières années, elle s’est tournée vers le melon amer et la courge.

Informations génétiques publiées dans la nouvelle étude – réalisée avec des collègues du département américain de l’Agriculture à Ithaca, New York ; Les Jardins botaniques royaux, Kew à Londres ; Et l’Université de Sheffield – ils pourraient être utiles pour développer une culture de pastèque plus résistante aux maladies, a déclaré Renner.

« Aujourd’hui, les pastèques proviennent d’un très petit stock génétique et sont très sensibles aux maladies et aux insectes nuisibles, notamment le mildiou et d’autres champignons, virus et nématodes. [worms]dit Renner. Jusqu’à présent, nous avons trouvé une variation dans trois gènes de résistance aux maladies entre les melons Kordofan et les pastèques domestiques. Les sélectionneurs peuvent utiliser ces idées et d’autres du génome.”

Mais Rayner a déclaré que certains des meilleurs résultats de cette étude sont liés à la mobilité des personnes et aux liens culturels.

« Ce sont les dessins de la tombe égyptienne qui m’ont convaincu que les Égyptiens mangeaient la pulpe de pastèque froide », a déclaré Renner. « Sinon, pourquoi mettrions-nous ces énormes fruits dans des plateaux plats à côté de raisins et d’autres fruits sucrés ?

“Les pastèques, les concombres et les pastèques ont été domestiqués à plusieurs reprises” au cours de l’histoire de l’humanité, a-t-elle déclaré. “Mais mettre ces domestications dans l’espace et le nom est beaucoup plus difficile que je ne le pensais il y a 10 à 15 ans. L’ADN des graines anciennes commence vraiment à aider.”

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Référence : « Un génome à l’échelle du chromosome de la pastèque du Kordofan illumine l’origine de la pastèque domestiquée » par Susan S. Rayner, Shan Wu, Oscar A. Pérez Escobar, Martina F. Silber, Zhangjun Fei et Guillaume Chomeki, 24 mai 2021, Actes de l’Académie nationale des sciences.
doi: 10.1073/pnas.2101486118

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