“C’est un exercice de mettre un homme en fuite, de le faire passer à la télé toute la journée et d’essayer de l’éliminer dans le top 10”

Morgan Fox veut que son équipe EvoPro Racing participe à chaque course comme s’il s’agissait de leur championnat du monde, mais la Belgian Classic de mercredi n’a pas besoin de motivation supplémentaire.

est la troisième équipe continentale irlandaise qui soutient la société d’élite de Scheldeprijs (1.Pro), où Sam Bennett du géant belge Deceuninck-Quickstep sera le favori. Le dernier classique pavé du printemps est un territoire rare pour EvoPro, qui est l’une des deux seules équipes continentales à recevoir une invitation des organisateurs de la course Flanders Classics.

Fox, qui est copropriétaire de l’ancien président de Cycling Ireland PJ Nolan, a de grandes ambitions pour mener cette équipe au Tour de France à l’avenir, mais mercredi, il s’agit d’avoir un impact de la seule manière dont les perdants le peuvent.

“Schelderprijs ne sera que pour (Sam) Bennett ou (Caleb) Ewan. Pour nous, c’est un exercice de mettre un homme en fuite et de le faire passer à la télévision toute la journée et d’essayer de battre un top 10 à la fin”, déclare l’ancien. Champion irlandais de course sur route.

La deuxième partie de leurs buts sera confiée au sprinter chevronné Michael Van Staeyen, mais l’homme de Navan Seán Nolan et Ben Walsh de Westport font partie de l’équipe de sept hommes en soutien au Belge.

“Van Staeyen a été dans le top 10 à deux reprises dans cette course, il est dans sa ville natale, il est un grand motivateur. Il est fou d’action”, déclare Fox.

L’action a été médiocre cette saison avec les restrictions de Covid frappant la scène des courses aux Pays-Bas et en France. Fox espérait baser son programme de course dans cette partie de l’Europe pour la simplicité logistique – ils ont une équipe à domicile à Aalter, en Belgique – mais avec des courses annulées à court terme, ils ont dû être flexibles.

Et après avoir décliné les invitations à des événements en Espagne et en Italie en début d’année, il y est revenu, casquette à la main, pour voir s’il y avait encore de la place sur la liste de départ. Cependant, les récentes invitations à Volta en Valenciana et à Belgrade-Banjaluka feront d’avril un mois chargé.

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Ils sont également confrontés aux complications supplémentaires des protocoles Covid, qui obligent chaque coureur et membre du personnel à passer plusieurs tests PCR.

“C’est difficile, parce que nous ne manquons pas d’argent. Pour nous, c’est toujours le même protocole que pour (l’équipe) Ineos. Cette semaine, cela pourrait nous coûter 2 000 $ en tests PCR seulement”, dit Fox. “C’est probablement quelque chose que l’UCI devrait surveiller, subventionner des équipes plus petites, mais il est peu probable que cela se produise.”

L’une des parties les plus faciles du travail pour le manager d’équipe et directeur sportif de 47 ans était de trouver des pilotes talentueux à ajouter à son équipement pour leur troisième saison sur route. Le recrutement à ce niveau a longtemps été un marché d’achat, et Fox dit qu’il n’y a pas de pénurie de jeunes coureurs, dont beaucoup sont coupés du niveau U-23, à la recherche d’une autre voie à suivre.

“C’est presque comme entrer dans le sous-sol d’un accord et trouver une veste Versace. Et c’est ce que sont ces gars et nous croyons vraiment en eux. Nous leur faisons croire en eux et leur disons que ce n’est pas fini. Cerveau en France et en Italie (pour pense) que le jeu est terminé à 22 ans », dit Fox, qui n’est devenu professionnel qu’à 24 ans.

Donner une seconde chance aux coureurs a été l’un des facteurs de motivation lorsque Fox a formé l’équipe. Il avait été laissé pour tenir les rênes en tant que DS de l’équipe Holdsworth quand il a reçu un appel d’Angleterre à mi-chemin de la tournée 2018 du lac Qinghai en Chine pour lui dire qu’ils se repliaient avec effet immédiat. Les coureurs ont été laissés grands et secs.

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«J’ai presque ressenti un sens que je devais les aider, et je m’amusais. Ensuite, cela s’est transformé en quelque chose auquel je ne m’attendais pas. C’est juste devenu un appel plus que tout. Je vais le travailler, que ce soit l’enfer ou la marée haute ». “

La race chinoise avait déjà représenté un tournant dans la vie de Fox. Il y a treize ans, sa carrière de pilote s’est interrompue brutalement lorsqu’un accident à grande vitesse l’a laissé avec neuf côtes cassées, un poumon perforé, plusieurs blessures internes et un traumatisme crânien. Il a passé un mois dans un hôpital chinois et plusieurs mois à la maison en convalescence. Alors que l’homme Athlone recomposait lentement son corps, au cours des années suivantes, il remarqua que son audition diminuait lentement.

Fox a détaillé avant le matin traumatisant de 2012 quand il s’est réveillé dans un monde de silence. Il a passé les années suivantes à communiquer via iPad et à apprendre à lire sur les lèvres avant qu’un implant cochléaire expérimental en 2016 rétablisse l’audition de Fox presque aussi rapidement qu’il l’a perdue. Il a depuis rattrapé le temps perdu.

«La raison initiale pour laquelle je me suis lancé dans (la gestion d’équipe) était de repousser les limites de ce qu’un implant cochléaire peut faire», explique-t-il. “Ce n’est qu’au tout début de l’usine que j’ai commencé avec Holdsworth et j’ai été surpris de pouvoir écouter une radio de course, communiquer avec les pilotes et tenir des réunions d’équipe, c’était génial pour moi.”

L’ambition à long terme est de faire passer EvoPro au niveau supérieur et de développer l’équipe en une équipe ProContinental de premier plan (deuxième niveau), ce qui ouvrirait les portes des Grands Tours. Il pourrait s’agir d’un projet de 10 millions d’euros, qui nécessite évidemment des achats . intelligente, gestion et, bien sûr, argent.

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Cette année, ils ont amené Paragon Group à bord en tant que sponsor, une entreprise avec une base irlandaise et une portée mondiale, un peu comme l’équipe.

“C’est nouveau pour eux, mais c’est une entreprise irlandaise typique, car ce n’est pas du football, ce n’est pas le GAA, ce n’est pas du rugby,” pourquoi n’en avons-nous pas entendu parler? “. Et puis plus ils arrivent, ils voyez, “Jésus, c’est beaucoup plus grand que le rugby”, dit Fox.

«Ils sont arrivés à un niveau moyen, suffisant pour nous garder sur pied, mais en même temps, ils ont indiqué qu’ils aimeraient que ce soit un projet de cinq ans, où ils peuvent nous aider à le transformer en équipe du Tour de France. réalisant que le seul spectacle est le grand spectacle “.

Le “grand spectacle” s’accompagne de plus de pression, d’enjeux plus élevés et de plus de contrôle. Ayant traversé les années 2000 en Europe, Fox connaît le genre de questions qui planent sur le sport, a été du «côté récepteur» et se reproduit chaque fois qu’il a affaire à des sponsors potentiels. Il pense que son expérience peut l’aider, lui et son collègue DS Tim Meeusen, à évaluer l’état actuel du sport.

«Nous sommes assez intelligents aujourd’hui. La première question qui vous est posée lors de toute réunion (marketing) est« et si nous avons un autre accident de Lance Armstrong? ».»

“C’est compréhensible, mais c’est frustrant. Regardez ce que fait ce sport, il fait le meilleur de n’importe quel sport au monde pour garder le nez propre, quand il s’agit de dopage”, insiste-t-il.

“Et nous savons qu’à notre époque, nous avons eu une ‘moto de 650 cm3’. J’espère que je ne mange pas mes mots, mais vous savez des gars, je serais presque capable de le dire intuitivement.”

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