Cet échantillon d’astéroïde pourrait révéler l’histoire de l’origine de notre système solaire

Ce fut le premier matériau renvoyé sur Terre à partir d’un astéroïde riche en carbone. Ces astéroïdes pourraient révéler comment le coin cosmique de l’univers s’est formé.

Les minéraux organiques et hydratés piégés à l’intérieur de ces astéroïdes pourraient également faire la lumière sur l’origine des éléments constitutifs de la vie.

Ryugu est un astéroïde sombre en forme de losange d’environ 3 000 pieds (1 kilomètre) de large. Hayabusa2 a collecté un échantillon de la surface de l’astéroïde le 22 février 2019, après cela A tiré une « balle » de cuivre sur l’astéroïde Pour créer un cratère d’impact de 33 pieds de large.

Un échantillon de ce cratère a été collecté le 11 juillet 2019. Hayabusa2 a ensuite volé au-dessus du sol et a déposé l’échantillon en Australie en décembre dernier.

L’astéroïde de type C, ou carboné, est beaucoup plus sombre que ce que les scientifiques pensaient à l’origine, ne reflétant qu’environ 2% de la lumière qui le frappe, selon une étude Il a été publié lundi dans la revue Nature Astronomy.

Après avoir ouvert l’échantillon, les scientifiques ont été surpris de découvrir que le vaisseau spatial a collecté 5,4 grammes de l’astéroïde – bien plus que le gramme auquel ils s’attendaient, a déclaré Toru Yada, auteur principal de l’étude et co-investigateur à l’Institute for Japan Aerospace Exploration Agency. Exploration de l’espace. Sciences spatiales et astronautique.

dans le deuxième étude, également publié dans Nature Astronomy, les chercheurs ont déterminé que Ryugu est composé d’argile et d’autres minéraux humides, avec un certain nombre de carbonates et de matière organique dans l’échantillon.

Ces résultats sont les premiers à être publiés sur l’échantillon Ryugu.

Ryugu ressemble à la rare chondrite carbonée, une météorite primitive riche en matière organique. Il y a environ 65 000 météorites connues sur Terre, selon le Natural History Museum de Londres. Seulement 1 206 sont tombésEt Parmi celles-ci, seulement 51 sont des chondrites carbonées.

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Mais Ryugu est plus sombre, plus poreux et cassant que prévu par rapport aux chondrites carbonées. La densité des échantillons est également bien inférieure à celle de toutes les autres météorites étudiées. La faible densité de Ryugu est cohérente avec l’idée qu’un astéroïde est un petit tas de gravats maintenus ensemble par gravité.

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Ces échantillons ont aidé les chercheurs à confirmer les découvertes faites alors que Hayabusa2 était près de Ryugu.

« Certaines de ces propriétés matérielles sont proches de celles des chondrites carbonées trouvées dans nos collections, tandis que d’autres sont clairement distinctes, ce qui est très excitant », a déclaré Cédric Pilorget, auteur principal de la deuxième étude et professeur assistant à l’Université de Paris. L’Institut d’Astrophysique de Saclay, Spatiale, France.

« Ainsi, ces échantillons constituent une collection d’une valeur unique, qui peut contribuer à un réexamen des modèles pour l’origine et l’évolution de notre système solaire. »

Des échantillons d’astéroïdes comme Ryugu offrent aux chercheurs une occasion rare d’étudier directement les vestiges des origines du système solaire et de ses planètes. En effet, ils n’ont pas été pollués en tombant dans l’atmosphère terrestre et en atterrissant à sa surface, comme des météorites.

Les chercheurs ont déclaré que cette vision originale de l’origine et de l’évolution de la matière organique représentait le matériau le plus primitif disponible dans les laboratoires de la Terre à ce jour.

« En tant que membre de l’équipe de mission, je me suis senti très heureux de manipuler et d’analyser les premiers échantillons d’astéroïdes de type C de mes propres mains », a déclaré Yada.

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« Ce fut (et est toujours!) Une expérience formidable », a déclaré Bellorgate par e-mail. « Le travail d’équipe et la coopération internationale sont vraiment exemplaires et je suis vraiment heureux et fier de faire partie d’une si grande mission. »

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Yada a déclaré que certains échantillons ont été partagés avec d’autres équipes de recherche et que d’autres résultats sont attendus prochainement sur Ryugu.

Des échantillons de Bennu, un astéroïde qui pourrait ressembler à Ryugu, sont actuellement en route vers la Terre après avoir été collectés par la mission OSIRIS-REx de la NASA en octobre 2020. Les échantillons reviendront sur Terre en septembre 2023.

« Nous aimons comparer les échantillons Ryugu avec les échantillons Bennu pour voir ce qui est similaire et quelle est la différence entre eux », a déclaré Yada.

Patrick Michel, directeur de recherche au Centre national de la recherche scientifique à Paris, est chercheur sur les deux expéditions. Alors qu’il n’a pas été impliqué dans cette recherche, il considère ces premiers résultats historiques « car ils donnent les premiers résultats de l’analyse initiale d’échantillons d’un astéroïde carboné ».

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Des échantillons d’astéroïdes comme celui-ci offrent un regard différent sur les roches spatiales.

« Notre groupe est orienté vers la composante la plus forte des astéroïdes qui peut survivre à la rentrée dans l’atmosphère », a déclaré Michel. « Nous devons nous rendre sur les astéroïdes et renvoyer les échantillons pour obtenir le composant le plus faible, et peut-être le plus primitif, de ces objets. »

Des recherches antérieures suggéraient que les deux Ryugu et Bennu sont des fragments d’un orbe beaucoup plus grand qui a été touché par quelque chose.

« La possibilité que les deux corps aient une origine commune ou que leur corps maternel provienne de la même région existe toujours », a déclaré Michel. « Nous pouvons vérifier s’ils ont une histoire commune ou déterminer ce qui diffère et pourquoi. »

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