Le Cap-Vert fait face à une tâche ardue lors de son tout premier match aux Championnats du monde de handball masculin alors qu’ils affrontent l’Allemagne, qui a terminé quatrième il y a deux ans.

Le match d’ouverture des Islanders opposera également les coéquipiers du Bergischer HC les uns aux autres, avec Ivo Santos jouant pour le Cap-Vert et Lukas Stutzke pour l’Allemagne.

Santos, qui combine sa carrière de joueur avec un emploi dans une société de production, fait partie de l’équipe de deuxième niveau du club qui est en compétition au niveau régional tandis que Stutzke est membre de la première équipe de la Bundesliga.

Le manque de compétences au niveau des clubs devrait se refléter au niveau international, la majorité de l’équipe des Blue Sharks évoluant dans les ligues les moins compétitives du Portugal et du Cap-Vert.

Le seul joueur capverdien à concourir au plus haut niveau est l’arrière gauche Leandro Semedo avec Ademar Leon, deuxième du championnat espagnol la saison dernière.

Comme pour de nombreuses nations, le handball est également confronté à une bataille avec le football pour sa popularité, en particulier avec le récent succès du Cap-Vert, qui s’est qualifié deux fois pour la Coupe d’Afrique des Nations et l’équipe numéro un du continent en mars 2016.lien externe

“Les gens réfléchissent à deux fois au football avant même d’être remarqués”, plaisante Flavio Fortes, qui joue actuellement en tant qu’ailier droit de troisième rang du HC Cournon en France.

Interdit de jouer

L'Allemand Lukas Stutzke en action pour son club Bergisher HC
L’Allemand Lukas Stutzke affrontera son coéquipier Bergisher HC, Ivo Santos du Cap-Vert, au Championnat du monde de handball

Il y a à peine 10 ans, le Cap-Vert avait même du mal à jouer au niveau continental après que des problèmes financiers les aient obligés à manquer les Jeux africains de 2011 au Mozambique alors qu’ils s’étaient qualifiés pour un tournoi au Sénégal.

“A l’époque, tous les joueurs de l’équipe nationale jouaient au Cap-Vert, alors que le Sénégal comptait beaucoup de joueurs dans les ligues françaises, même si nous avons bien fait”, rappelle Fortes à BBC Sport Africa, qui avait 18 ans à l’époque.

“Plus tard et malgré notre invitation, la fédération nous a informés que nous ne pouvions pas participer pour des raisons économiques et que depuis lors, il y a toujours eu un manque de continuité”.

La plupart des joueurs originaires du Cap-Vert ont dû quitter le pays pour développer leur carrière, avec le Portugal, l’ancien gouverneur colonial, l’endroit le plus facile pour déménager.

“Il y a quelques années, certains de mes coéquipiers dormaient dans les gradins d’un stade de football alors qu’ils disputaient des matchs à l’extérieur au niveau des jeunes”, a poursuivi Fortes.

«Sur mon île, Sao Vicente, il n’y a que deux terrains de handball et probablement pas plus de 150 personnes (sur environ 80 000 personnes sur l’île) jouent au handball.

Remplacements de dernière minute

Action du match d'ouverture des Championnats du monde de handball masculin 2021
Action du match d’ouverture des Championnats du monde de handball masculin 2021 entre l’Égypte et le Chili

Avec les liens historiques étroits du Cap-Vert avec le Portugal, il n’est pas surprenant que la dernière équipe soit un mélange de ceux des îles et de ceux nés dans le pays européen d’origine capverdienne.

Et c’est ce mix de joueurs qui a finalement réussi à jouer aux Championnats d’Afrique en Tunisie l’année dernière, en remplacement du Sénégal qui a choisi de ne pas envoyer d’équipe.

Les choses ont commencé de façon inquiétante pour les Blue Sharks lorsqu’ils ont perdu leur match d’ouverture contre la Tunisie, mais ils ont réussi à renverser la vapeur avec des victoires de groupe contre le Cameroun et la Côte d’Ivoire pour les aider à terminer cinquième du tournoi qu’ils ont remporté. également un billet pour les championnats du monde.

“Au début, certaines personnes ont dit” regardez cette équipe de garçons “parce que notre équipe ressemblait à une équipe de moins de 18 ans, mais nous avons tout donné sur le terrain”, a déclaré Fortes.

“Mais ensuite, après avoir affronté les hôtes, la Tunisie, les journalistes locaux et les supporters ont été surpris et ont commencé à nous regarder différemment.

«Je me souviens qu’avant il n’y avait pas de journalistes qui nous suivaient quand nous jouions, seulement le résultat dans la presse et c’est tout, mais aujourd’hui tout le monde parle de handball au Cap-Vert.

“J’espère juste qu’ils ne nous ont pas oubliés après le championnat du monde.”

L’équipe a également apprécié une approche plus professionnelle de la préparation des tournois, notamment deux retraites au Portugal.

“Nous avons réussi à trouver le bon chemin et nous espérons qu’il le restera à l’avenir pour permettre aux joueurs de se préparer dans les meilleures conditions possibles pour qu’ils puissent se concentrer sur le handball et non sur ce que nous mangerons ou où nous dormirons”, a poursuivi Fortes.

«Si nous pouvons progresser match après match, ce sera une bonne chose. Nous ne voulons pas rester à ce niveau pour toujours, même si nous savons que nous ne pouvons pas gagner contre l’Allemagne ou la Hongrie ».

Leurs derniers adversaires au tour préliminaire seront les nouveaux venus d’Uruguay, qui offriront au Cap-Vert les meilleures chances de cette victoire vitale qui les verra passer au tour suivant lors de leurs premiers championnats du monde.

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