Chelsie Giles remporte la première médaille britannique des Jeux olympiques de Tokyo avec le bronze en judo | Jeux Olympiques de Tokyo 2020

Chelsie Giles a remporté la première médaille britannique aux Jeux olympiques de Tokyo, remportant le bronze en battant la Suissesse Fabienne Kocher en judo féminin -52 kg.

La jeune femme de 24 ans originaire de Coventry, qui a remporté sa première médaille d’or dans un Grand Chelem en Israël plus tôt cette année, a dépassé la Macédonienne Arbresha Rexhepi et la Marocaine Soumiya Iraoui pour atteindre les quarts de finale, où elle a été battue par la Japonaise Uta Abe.

Cependant, elle s’est vu offrir une autre possibilité de monter sur le podium grâce au repêchage et l’a dûment saisie, renversant la Belge Charline van Snick puis Kocher dans leur match pour la médaille de bronze, toutes deux avec des finitions Ippon. Giles se classe actuellement au 10e rang mondial.

Le tournoi olympique de judo se déroule au Nippon Budokan, considéré comme le foyer spirituel du sport. Après avoir obtenu la médaille de bronze, Giles a déclaré : « Je pensais que je pouvais le faire, mon entraîneur a toujours cru que je le pouvais et il l’a prouvé dans la performance d’aujourd’hui. C’est très spécial de le faire au Japon. C’est une arène incroyable et l’ambiance était incroyable. Le faire là où le Japon a commencé le sport le rend encore plus spécial ».

Cela a marqué un élan de fortune pour l’équipe GB lors de la deuxième journée complète des Jeux, après qu’Andy Murray se soit retiré du tennis en simple masculin sur blessure et que Jade Jones ait fait une sortie de choc lors de son premier combat tout en défendant son titre olympique de taekwondo.

En réfléchissant à sa médaille, Giles a déclaré : « Une petite erreur m’a coûté le match [in the quarter-final], mais j’étais content du reste de la performance. D’abord, je vais faire une pause et prendre quelques semaines de congé. Je suis sûr que nous reprendrons l’entraînement en un rien de temps. »

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Les frères Abe triomphent tous les deux au jour d’or pour le Japon

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La judoka japonaise Uta Abe (photo) a triomphé dimanche dans la catégorie des 52 kg femmes à Tokyo, quelques heures seulement avant que son frère Hifumi ne remporte l’or dans la finale masculine des 66 kg, entrant dans l’histoire en tant que premiers frères à remporter des médailles d’or le même jour.

L’exploit est survenu au lendemain du triple champion du monde de judoka Naohisa Takato, qui a remporté la première médaille d’or du Japon contre le Taïwanais Yang Yung-wei, soulignant la force du pays hôte dans ce sport né ici il y a 140 ans.

Dans un brillant début des Jeux du Japon au milieu d’une résurgence de l’épidémie de coronavirus, son équipe a remporté deux autres médailles d’or dimanche, en natation et en skateboard.

Uta, 21 ans, a dominé ses combats dans la catégorie des 52 kg, mais a été touchée par l’extraordinaire score d’or en finale contre la Française Amandine Buchard, la clouant finalement sur le dos et s’accrochant à la victoire.

« C’était un rêve pour nous », a déclaré Uta aux journalistes lorsqu’on lui a demandé d’obtenir simultanément des médailles d’or avec son frère. « Cela me fait croire que le rêve devient réalité tant que j’essaie de le réaliser. »

Uta et Hifumi se sont embrassés et se sont félicités après la cérémonie d’après-match, a-t-elle déclaré, ajoutant que son frère la précède toujours pour montrer la voie.

« J’ai été touché par la façon dont ils se sont encouragés », a déclaré le Premier ministre Yoshihide Suga sur Twitter en félicitant les Abes. Les médailles de bronze sont allées à l’Italienne Odette Giuffrida et à l’Anglaise Chelsie Giles.

Dans la finale masculine, Hifumi Abe, 23 ans, a battu la Géorgienne Vazha Margvelashvili pour remporter l’or. Les médailles de bronze sont allées à Baul An de Corée du Sud et Daniel Cargnin du Brésil.

« Je n’ai ressenti aucune pression, mais cela m’a plutôt donné envie », a déclaré Hifumi aux journalistes, lorsqu’on lui a demandé comment la médaille d’or d’Uta avait affecté sa performance en finale. « Aujourd’hui est le plus beau jour de ma vie ». Reuters

Photographie : Jeon Heon-Kyun / EPA

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Les Britanniques, avec Gemma Gibbons, Karina Bryant et Sally Conway, ont remporté des médailles en judo lors des trois derniers Jeux olympiques, mais il s’agit de la première médaille dans cette catégorie depuis l’or de Sharon Rendle à Séoul en 1988.

Giles a fait l’éloge de ses amis, de sa famille et des organisateurs sportifs au Royaume-Uni, déclarant: «C’était vraiment important d’avoir le soutien des amis et de la famille. Quand je n’ai pas eu de si bons jours, ou que c’était difficile de me motiver, ils m’ont toujours soutenu. Surtout British Judo, UK Sport, ce sont des gens sans qui je ne pourrais pas venir ici. »

L’équipe GB est également assurée d’au moins une médaille d’argent après que Bradly Sinden a atteint la finale du taekwondo masculin -68kg où il a affronté Ulugbek Rashitov d’Ouzbékistan.

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