Cheslin Kolbe: «Tout le monde connaît le style français. C’est ce que j’aime »| Coupe des champions

Non.Depuis qu’Astérix le Gaulois s’est rendu en Grande-Bretagne pour aider son cousin germain Anticlimax à combattre les Romains, une si petite silhouette a traversé la Manche si bien équipée qu’elle a embarrassé les petits garçons. Aucun sous-titre n’est requis lorsque Cheslin Kolbe est en plein vol, au point que même la petite légende elle-même ne sait pas trop où son jeu de jambes magique le mènera.

Écoutez, par exemple, l’aveu du vainqueur de la Coupe du monde d’Afrique du Sud que, pour la plupart, il n’a pas de plan clair en tête lorsqu’il repart avec le ballon en main. «Parfois, je ne suis pas trop sûr de ce que je vais faire. Mon corps prend complètement le dessus. Parfois, je regarde le langage corporel ou la façon dont les défenseurs approchent, pour savoir s’il faut marcher dessus ou faire un écart à l’intérieur. Mais parfois, je regarde des clips de moi-même qui me sortent des ennuis et je ne sais pas à quoi je pensais. J’essaie simplement d’utiliser ce avec quoi j’ai été béni – mes pieds, la vitesse que j’ai – pour ne pas être détruit. C’est de l’instinct pur, je pense. « 

À une époque de rugby peuplée principalement de géants de la taille d’Obélix, c’est peut-être la citation la plus rafraîchissante de la saison. Alternativement, si vous êtes une aile de lion britannique et irlandaise, elle sera classée comme la plus déroutante. Vous dites que la fusée de poche en face est dirigée par une puissance invisible et incontrôlable que même lui ne peut prédire de manière fiable? Donnez-moi un grand hétéro tous les jours.

Revoir la 73e minute de la finale de la Coupe du monde contre l’Angleterre, c’est ressentir une nouvelle sympathie pour les seuls défenseurs de La Rochelle face à la pause toulousaine ce week-end. Normalement, Owen Farrell n’est pas laissé dans les airs, mais le brillant pas du pied droit qui a changé la donne qui a laissé le capitaine anglais à plat sur le sol de Yokohama aurait trompé n’importe qui.

Il a également posé une question: le rugby en fait-il en général assez pour promouvoir ses atouts les plus électrisants? Voici un athlète de classe mondiale qui peut changer de jeu en un clin d’œil. Écrit comme trop petit dans sa jeunesse, il est une source d’inspiration pour tout garçon de taille modeste. Pourtant, si le joueur de 27 ans marchait dans la rue principale de Twickenham avant la finale de la Heineken Champions ‘Cup, sans son couvre-chef et son uniforme, combien de locaux le reconnaîtraient? Kolbe City ne l’est pas.

Cheslin Kolbe s’échauffe avant les huitièmes de finale de Coupe d’Europe contre Munster à Thomond Park en avril. Photographie: Ramsey Cardy / Sportsfile / Getty Images

Peut-être que tout cela sera sans importance à la mi-août. Avec une médaille des vainqueurs de coupe du monde dans le sac, le Springbok de 5 pieds 7 1/2 pouces de haut est capable de parcourir un seul rayon quadruple: le trophée Webb Ellis, la Coupe d’Europe, le titre du Top 14 français et une série que les Lions gagnent en 21 mois. .

Même son coéquipier hautement décoré Jerome Kaino, avec qui il a remporté le titre dans le Top 14 de Toulouse en 2019, n’a pas réussi à gérer ce dernier et Kolbe n’a pas besoin de dire à quel point cette tournée peut être spéciale.été – si Covid le permet -. «2009 a été l’année où j’ai obtenu mes couleurs provinciales pour la première fois et la même année, les Lions ont tourné pour la dernière fois en Afrique du Sud. C’est alors que je suis définitivement tombé amoureux du jeu de plus en plus. En le regardant à la télévision, tous les fans en chemises rouges… Je n’ai jamais vu l’Afrique du Sud aussi folle qu’elle l’était. Pour nous, joueurs, vous voulez vraiment avoir l’opportunité d’en faire partie. « 

Bien que les Springboks n’aient pas joué une minute de rugby depuis leur triomphe à Yokohama, Kolbe ne pense pas que cela aura nécessairement un impact sur leurs perspectives. « Je suis en fait assez excité de voir à quoi ressembleront les garçons … une fois que vous aurez mis ce maillot vert et or, vous laisserez tout sur le terrain. » Dans son cas, la rouille ne sera pas un problème: une division toulousaine défensive qui respire le rythme et la classe n’est pas un mauvais endroit pour affûter son instinct.

Cheslin Kolbe échappe à Owen Farrell avant de marquer le deuxième essai des Springboks lors de la finale de la Coupe du monde de rugby 2019 contre l'Angleterre à Yokohama.
Cheslin Kolbe échappe à Owen Farrell avant de marquer le deuxième essai des Springboks lors de la finale de la Coupe du monde de rugby 2019 contre l’Angleterre à Yokohama. Photographie: François Nel / World Rugby via Getty Images

Kolbe fait également partie de ces joueurs dont la motivation vient de l’intérieur. Ayant grandi dans la banlieue à l’ancienne de Kraaifontein, au nord du Cap, le crépitement des tirs de gangs était la norme. Son père, Andrew, était un centre interne décent mais n’a jamais eu l’occasion, à l’époque de l’apartheid, de découvrir jusqu’où il pouvait progresser. Une éducation relativement difficile a renforcé la détermination de son fils. «Cela a fait de moi un joueur qui voulait réussir à chaque fois que je frappais le terrain.

«Mon jeu de jambes est certainement en partie dû au fait de jouer dans la rue, de passer du temps avec mes amis et d’être compétitif avec les grands garçons. Quand mon père jouait au rugby dans son club, je jouais toujours au touch rugby avec lui … J’étais écrasé, piétiné et remis, mais c’est ce que je faisais chaque semaine. Je pense que cela m’a définitivement aidé en termes de développement du talent que je peux maintenant montrer au reste du monde. « 

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Cependant, en tant que trialiste de 15 ans, on lui a dit qu’il était trop jeune; c’était une histoire similaire au niveau senior où il était fatigué des gens qui l’ont opposé et essayaient de le transformer en demi de mêlée. Une médaille de bronze sur sept aux JO de Rio 2016 a été une grande consolation mais son passage en France, selon lui, a été crucial pour son ascension. «Tout le monde connaît le style français … ils veulent juste jouer avec le ballon et lui donner de l’air. C’est exactement ce que j’aime et ce que je recherche sur le terrain. Les joueurs et le staff m’ont soutenu tout au long du parcours. Ils m’ont donné la liberté de jouer ce qui est devant moi. Avec cette liberté, vous vous sentez à l’aise avec vous-même. Toulouse a certainement joué un rôle fondamental dans mon succès. « 

Le garçon de Kraaifontein – son cousin est médaillé d’or olympique au 400m Wayde van Niekerk – savoure la chance de « faire une mauvaise impression » face à sa bonne compagne d’enfance Dillyn Leyds et Raymond Rhule, compatriotes émigrants sud-africains qui, comme lui, ils ont trouvé un nouvel élan au rugby à l’étranger. «Je suis juste heureux de voir des joueurs qui ont dû quitter l’Afrique du Sud et venir à l’étranger pour montrer qu’ils ont l’opportunité de montrer leur talent. J’ai toujours eu le but et le rêve de porter la chemise Springbok. Je ne me suis jamais dit que le rêve était terminé, bien qu’à ce stade, il y avait une règle selon laquelle il fallait avoir 30 apparitions pour pouvoir appeler les Springboks. »De nos jours, n’importe quelle équipe dans le monde le choisissait si elle le pouvait.

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