Combien de calories le gagnant brûlera-t-il ? |

Imaginez commencer à pédaler à partir de début de la phase 12 de Tour de France cette année. Votre première tâche serait de parcourir environ 20,6 miles (33,2 km) jusqu’au sommet de Col du Galibier dans les Alpes françaises gagnant environ 4 281 pieds (1 305 m) d’altitude. Mais ce n’est que la première des trois grandes ascensions de votre journée. Alors vous faites face au sommet de Col de la Croix de Fer puis l’étape de 165,1 km se termine face au célèbre Alpe d’Huez grimper avec ses 21 virages en épingle.

Le jour le plus en forme de ma vie, je ne pourrai peut-être même pas terminer l’étape 12, et encore moins le faire dans les cinq heures environ qu’il faudra au vainqueur pour terminer la course. Et l’étape 12 n’est qu’une des 21 étapes qui doivent être complétées au cours des 24 jours du circuit.

je suis physicien du sportet j’ai fait façonné le Tour de France pendant près de deux décennies en utilisant des données de terrain – comme celle que j’ai décrite pour la phase 12 – et les lois de la physique. Mais je n’arrive toujours pas à comprendre les compétences physiques nécessaires pour terminer la course cycliste la plus célèbre au monde. Seuls quelques humains d’élite sont capables de boucler une étape du Tour de France en un temps mesuré en heures plutôt qu’en jours. La raison pour laquelle ils sont capables de faire ce dont nous ne pouvons que rêver, c’est que ces athlètes peuvent produire d’énormes quantités de puissance. La puissance est la vitesse à laquelle les cyclistes brûlent de l’énergie, et l’énergie qu’ils brûlent provient de la nourriture qu’ils mangent. Et sur le parcours du Tour de France, le cycliste vainqueur brûlera l’équivalent d’environ 210 Big Mac.

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Le cyclisme est un jeu de watts

Pour faire bouger un vélo, un cycliste du Tour de France transfère l’énergie de ses muscles, à travers le vélo, et aux roues qui repoussent vers le sol. Plus un cycliste peut émettre de l’énergie rapidement, plus la puissance est grande. Ce taux de transfert d’énergie est souvent mesuré en watts. Les cyclistes du Tour de France sont capables de générer d’énormes quantités d’énergie pendant des périodes de temps incroyablement longues que la plupart des gens.

Pendant environ 20 minutes, un cycliste récréatif en forme peut constamment éteindre De 250 watts à 300 watts. Les cyclistes du Tour de France peuvent produire plus de 400 watts pour la même période. Ces professionnels en sont même capables atteindre 1 000 watts pendant de courtes périodes sur une pente raide – à peu près assez de puissance courir vers four micro-onde.

Mais toute l’énergie qu’un cycliste du Tour de France met dans son vélo n’est pas transformée en mouvement vers l’avant. Les cyclistes luttent contre la résistance de l’air et les pertes par frottement entre les roues et la route. Ils reçoivent de l’aide de la gravité lorsqu’ils descendent, mais ils doivent lutter contre la gravité lors de la montée.

J’intègre toute la physique associée à la puissance du cycliste, ainsi que les effets de la gravité, de la résistance de l’air et du frottement dans mon modèle. En utilisant tout cela, j’estime qu’un vainqueur typique du Tour de France devrait fournir une moyenne d’environ 325 watts sur les quelque 80 heures de course. Rappelez-vous que la plupart des cyclistes amateurs seraient heureux s’ils pouvaient produire 300 watts pendant seulement 20 minutes !

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Transformez la nourriture en kilomètres

Alors, d’où ces cyclistes tirent-ils toute cette énergie ? La nourriture, bien sûr !

Mais vos muscles, comme n’importe quelle machine, ne peuvent pas convertir 100 % de l’énergie alimentaire directement en production d’énergie – les muscles peuvent être n’importe où entre 2% efficace lorsqu’il est utilisé pour des activités telles que la natation et 40% efficace pour le cœur. Dans mon modèle, j’utilise une efficacité moyenne de 20 %. Connaissant cette efficacité et la production d’énergie nécessaire pour gagner le Tour de France, je peux alors estimer la quantité de nourriture dont a besoin le cycliste vainqueur.

Les meilleurs cyclistes du Tour de France qui terminent les 21 étapes brûlent environ 120 000 calories pendant la course, soit une moyenne de près de 6 000 calories par étape. Dans certaines des étapes de montagne les plus difficiles, comme l’étape 12 de cette année, les coureurs brûleront près de 8 000 calories. Pour compenser ces énormes pertes d’énergie, les motards mangent de délicieuses friandises telles que rouleaux de confiture, barres énergétiques et délicieuses « gelées » pour ne pas gaspiller l’énergie à mâcher.

Tadej Pogačar a remporté les Tour de France 2021 et 2020 e ne pèse que 146 livres (66 kilogrammes). Les cyclistes du Tour de France n’ont pas beaucoup de graisse à brûler pour obtenir de l’énergie. Ils doivent continuer à mettre de l’énergie alimentaire dans leur corps afin qu’ils puissent dégager de l’énergie à un rythme qui semble surhumain. Alors cette année, en regardant une étape du Tour de France, remarquez combien de fois les cyclistes mangent – maintenant vous connaissez la raison de toutes ces collations.

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Alors cette année, alors que vous regardez une étape du Tour de France, remarquez combien de fois les cyclistes mangent, vous connaissez maintenant la raison de toutes ces collations. PA

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