Comme un volcan, il a séparé les Tonga du monde

Les vagues ont anéanti au moins trois personnes, dont Angela Glover, originaire d’Angleterre. Elle a déménagé aux Tonga et a ouvert un chenil avec son mari, un tatoueur. Après l’éruption du volcan, il a posté une photo d’un coucher de soleil rouge et glorieux sur Instagram, disant à ses followers que « tout va bien ». Mais lorsqu’elle est revenue pour sauver certains des chiens dont elle s’occupait, elle s’est noyée.

Son mari, qui a retrouvé son corps quelques jours plus tard, a survécu en s’accrochant à un arbre. Beaucoup d’autres ont grimpé et ont fait de même. Tricia Emberson, 56 ans, a déclaré que son oncle et son fils, qui vivent sur une petite île inondée près de Tongatapu, ont également grimpé aux arbres pour leur sécurité.

« L’île a été submergée ou partiellement submergée et à peu près tout a été anéanti », a-t-il déclaré.

Le Pangaimotu Island Resort, que son oncle dirige depuis des décennies, semble avoir disparu. Chez lui, il lui a dit dans un appel téléphonique qu’il a traversé à 4 heures du matin jeudi après seulement des dizaines de tentatives de recomposition, tout le mur du fond a été poussé dans la mer.

« Nous grandissons avec ça », a-t-il déclaré dans une interview depuis l’Australie, où il a vécu peu de temps avant que Covid n’entraîne la fermeture des frontières internationales. « Vous ne connaissez pas vraiment l’étendue de ces choses, mais vous grandissez avec cet instinct instinctif de ce qu’il faut faire, et je pense que la preuve en est le fait que nous avons eu si peu de morts jusqu’à présent. »

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De nombreux Tongiens d’outre-mer qui ont réussi à parler à leurs proches – généralement aux petites heures du matin, lorsque la demande de services par satellite était moins importante – ont déclaré que leurs appels anxieux avaient été répondus principalement par d’humble demandes de ne pas s’inquiéter. Les Tongans sont célèbres pour leur culture détendue et décontractée et leur foi chrétienne, qui semble parfois se heurter à l’anxiété d’un monde toujours connecté.

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