Comment l’édition de gènes pourrait faire revivre la souris disparue de l’île Christmas

Rats mangeant du riz soufflé en Inde.

Des souris comme celles-ci, en Inde, servent de modèle génétique utile pour leurs compagnons disparus.
photo: Photo AFP/Sanjay Kanujia (Getty Images)

Récemment, une équipe de scientifiques a modélisé la probabilité d’arracher l’espèce à la mort, en utilisant le rat de l’île Christmas, un gros rongeur qui s’est éteint entre 1902 et 1908, comme sujet hypothétique.

Les chercheurs ont séquencé l’ADN de l’ancienne souris et l’ont cartographié à certains des plus proches parents vivants de l’animal. Ils ont pu récupérer 95% du génome des souris, bien qu’ils pensent que la perte de 5% complique grandement toute tentative future de faire revivre l’espèce dans un processus appelé désextinction. la recherche était publié Aujourd’hui dans la biologie actuelle.

« Je m’intéresse à la facilité ou à la difficulté d’éliminer l’extinction par l’édition. Dans notre article, nous avons eu une idée informatique de ce que nous pensons qui pourrait mal tourner », a déclaré Tom Gilbert, généticien évolutionniste à l’Université. de Copenhague et l’un des auteurs de l’article, a déclaré dans un e-mail Lettre à Gizmodo.

souris de l’île de noëlRatus McCleary, également connu sous le nom de rat Maclear) était l’une des deux espèces de rats endémiques de l’île Christmas, une superficie de 52 milles carrés à environ 200 milles au sud-ouest de l’Indonésie. (autres espèces, bouledogue ou Rattus nativatisa disparu à peu près à la même époque.)

Les théories abondent sur la raison pour laquelle le rat s’est éteint; L’un des derniers Sont ces souris noires (ratos ratos) qui ont été introduits par les colons européens contenaient des puces porteuses d’agents pathogènes, Trypanosoma Louisyqui a provoqué l’extinction massive des rongeurs domestiques au début du XXe siècle.

Dans l’article, les chercheurs notent les trois approches les plus connues de la désextinction : la rétro-élevage (élevage sélectif de traits ancestraux chez les animaux modernes), le clonage et l’édition de gènes. là De nombreuses préoccupations éthiques Avec le retour d’espèces disparues, le plus important est que l’argent puisse être dépensé pour préserver les organismes qui sont encore parmi nous.

Illustration d'une souris brune poilue (rat de l'île Christmas).

L’équipe s’est concentrée sur la démonstration du fonctionnement de la désextinction par modification génétique – mais elle n’a pas vraiment l’intention de ramener des souris. (Gilbert a déclaré : « Je n’ai certainement pas pour objectif de réintroduire la souris de Noël. Cela ne semble pas être la meilleure utilisation de l’argent. »)

Les chercheurs ont séquencé l’ADN ancien de deux échantillons de peau de souris de l’île Christmas collectés entre 1900 et 1902 et actuellement conservés au Musée d’histoire naturelle de l’Université d’Oxford. En comparant le génome du rat éteint avec plusieurs homologues modernes – dont le plus important est le rat brun norvégien (rat norvégien), son parent survivant le plus proche – les chercheurs ont pu identifier les traits de souris éteintes qu’ils étaient confiants dans leur capacité à reproduire.

animal debout ne seront pas génétiquement identiques au groupe éteint qu’il représente. Mais dans cette étude de cas, gLes ènes contenant de la kératine et les protéines liant la kératine, qui sont des composants vitaux des poils et des poils, ont été bien couverts dans les génomes des souris. Ainsi, deux des gènes impliqués avaient la forme des oreilles du rat sur l’île Christmas. Pris ensemble, les chercheurs ont émis l’hypothèse que s’ils éditaient le génome du rat norvégien, ils pourraient reproduire la couleur de la fourrure et la forme des oreilles du rat de l’île Christmas.

JGènes impliqués dans l’odorat du rat de l’île Christmas, Ils étaient suffisamment différents pour que les gènes olfactifs du rat norvégien ne constituent pas une bonne base pour leur reconstruction, selon l’étude. Gènes apparentés La réponse immunitaire n’a pas non plus été couverte par le rat norvégien. Mais comme le soulignent les chercheurs dans leur article, compte tenu de la théorie en cours sur l’extinction du rat de l’île Christmas, toute version ressuscitée de l’espèce pourrait théoriquement Bénéfice de l’utilisation d’immunogènes génétiques pour le rat norvégien.

c’était Guider-À partir de-Présidentla fée Le modèle, ce qui signifie que les chercheurs démontraient comment on peut Se lancer dans la désextinction (s’ils en ont l’intention) en utilisant l’édition de gènes existante Pour ramener des espèces apparentées, comme les mammouths laineux ou les tigres de Tasmanie.

« Nous ne prévoyons pas de le faire, car le monde n’a probablement pas besoin de plus de souris, et peut-être que l’argent nécessaire pour faire le meilleur travail possible peut être dépensé pour de meilleures choses, par exemple, la préservation des êtres vivants », a déclaré Gilbert. mentionné.

En savoir plus : Les scientifiques pourront bientôt faire revivre les mammouths laineux, mais devraient-ils le faire ?

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