Comment l’Italie de Draghi est devenue un «  modèle européen  »

Il y a deux ans, l’Italie risquait de devenir un paria au sein de l’UE. Un Emmanuel Macron enragé, le président de la France, avait rappelé son ambassadeur à Rome après que le vice-premier ministre italien ait tenu un sommet non autorisé avec les manifestants français des «gilets jaunes».

Dans le même temps, le ministre italien de l’Intérieur de l’époque, Matteo Salvini, a lancé des diatribes quotidiennes sur les réseaux sociaux contre Bruxelles et a souri pour des selfies avec la dirigeante d’extrême droite française Marine Le Pen.

Dans les coulisses, les diplomates italiens se sont retrouvés de plus en plus isolés, leur gouvernement considéré par beaucoup comme un partenaire instable et peu fiable dirigé par des politiciens qui voulaient affaiblir l’UE et flirter avec Moscou et Pékin.

Mais moins de trois mois après le début du gouvernement d’unité nationale du Premier ministre Mario Draghi, non seulement la voix de Rome est entendue haut et fort à Paris et à Berlin, mais elle fixe de plus en plus l’ordre du jour alors que l’UE tente de sortir de la pandémie de Covid-19.

« L’Italie a toujours été considérée comme le délinquant juvénile de l’UE, et est maintenant le modèle européen », Jana Puglierin, chercheur principal au Conseil européen des relations extérieures.

Lundi, Draghi présentera les projets de l’Italie de dépenser 190 milliards d’euros en prêts et subventions de l’UE, ainsi qu’une série de réformes structurelles considérées comme essentielles à l’entière crédibilité de l’effort de relance européen après Covid. L’ancien président de la Banque centrale européenne a également annoncé que l’Italie gérerait son plus grand déficit budgétaire depuis le début des années 1990 et a décidé d’augmenter sa dette avant que le FMI ne demande à tous les pays de l’UE de faire de même. Les marchés financiers, souvent inquiets de l’ampleur de la dette publique italienne, restent pour l’instant indifférents – signe de confiance envers le nouveau Premier ministre.

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Mario Draghi détient une énorme majorité parlementaire en un an alors qu’une Allemagne post-Merkel se prépare aux élections et Emmanuel Macron regarde les sondages nationaux en 2022 © Silas stein / Pool / AFP via Getty Images

Selon des diplomates des deux pays, des relations auparavant difficiles entre Rome et Paris se sont soudainement épanouies. Draghi appelle régulièrement Macron, dont un la semaine dernière, pour discuter de la pandémie et d’autres questions stratégiques.

En février, Draghi en a surpris beaucoup en devenant le premier leader européen à bloquer les exportations de vaccins Covid-19 en dehors de l’UE. Cette décision risquée, intervenue alors que les tensions éclataient entre la Commission européenne et le Royaume-Uni au sujet des approvisionnements en vaccins, a été rapidement soutenue par Paris. Il a également fourni une couverture politique à la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, pour exiger des contrôles plus stricts des exportations.

Puis, à la suite d’un incident diplomatique à Ankara au cours duquel un von der Leyen embarrassé s’est retrouvé debout sans chaise lors d’un sommet avec Recep Tayyip Erdogan, Draghi est reparti. Alors que d’autres dirigeants européens sont restés largement silencieux, Draghi a sévèrement critiqué Erdogan, suscitant la colère en Turquie mais détournant l’attention de l’incident diplomatique de l’UE.

Clément Beaune, ministre français de l’Europe et ancien conseiller de Macron pour l’Europe à l’Elysée, a déclaré que la relation entre Draghi et Macron était « bonne et facile » et remontait à l’époque où Draghi était à la tête de la BCE et Macron était le ministre français de l’économie. .

« Ils se connaissent bien », a déclaré Beaune. «Ils ont partagé la même ligne lors du dernier sommet européen – ils ont tous deux insisté pour élargir la [post-Covid] plan de relance et souhaitait des propositions d’investissement plus ambitieuses. Draghi a l’avantage de la crédibilité, d’avoir joué un rôle de leader dans une institution européenne. . . Cela facilite le dialogue. « 

Et à Berlin, les premiers mois de mandat de Draghi ont été accueillis comme un retour d’Italie au cœur de la prise de décision en Europe. « L’Italie est de retour en Europe », a déclaré Alexander von Lambsdorff, porte-parole de la politique étrangère du Parti libéral démocrate allemand. « Et une Europe forte a besoin d’une Italie forte ».

Von Lambsdorff a déclaré que Draghi était considéré à Berlin comme un « Européen qui attache une grande importance aux institutions européennes – comme le montre le soutien qu’il a montré à la commission des vaccins et des exportations de vaccins ».

Enzo Moavero Milanesi, ministre italien des Affaires étrangères sous le premier gouvernement de Giuseppe Conte, l’homme remplacé par Draghi, a déclaré que la perception que l’Italie s’attaque maintenant sérieusement à sa faiblesse économique augmenterait la stature internationale du pays.

« L’Italie, en particulier au sein de l’UE, a été perçue comme un pays avec un fort potentiel mais des performances faibles, ce qui affaiblit votre impact sur la politique étrangère », a-t-il déclaré. « Le fait que le gouvernement italien soit désormais dirigé par une personne possédant une vaste expérience professionnelle dans les relations avec les gouvernements et les homologues étrangers est en soi un élément important du changement. »

Un autre facteur qui joue en sa faveur est que Draghi détient une énorme majorité parlementaire en un an où une Allemagne post-Merkel se prépare pour les élections et Macron surveille les scrutins nationaux en 2022. Alors qu’au moins un de ses homologues en Allemagne et en France va changer, Draghi, tant qu’il maintient le soutien des partis politiques italiens, il devrait le rester jusqu’aux prochaines élections politiques italiennes en 2023.

« L’arrivée de Draghi sur la scène européenne est l’un des grands révolutionnaires », a déclaré Georgina Wright, responsable du programme Europe à l’Institut Montaigne, basé à Paris.

D’autres pensent qu’il y a un risque que les attentes concernant ce que Draghi peut accomplir de manière réaliste soient déjà devenues trop élevées.

«L’establishment italien a tendance à tomber amoureux des dirigeants, et en ce moment, il est dans une phase où Draghi est perçu comme l’homme marchant sur l’eau», explique Nathalie Tocci, directrice de l’Institut des affaires internationales de Rome. «Nous ne lui rendrons aucune faveur en le dépeignant comme infaillible. Il est capable de faire des erreurs. « 

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