Comment votre cerveau distingue-t-il les souvenirs des perceptions ?

mémoire et perception Ils semblent être des expériences complètement distinctes, et les neuroscientifiques étaient convaincus que le cerveau les produisait également différemment. Mais dans les années 1990, des études de neuroimagerie ont révélé que des parties du cerveau que l’on croyait actives uniquement lors de la perception sensorielle le sont également lors du rappel de la mémoire.

« Cela a commencé à soulever la question de savoir si la représentation de la mémoire est vraiment différente de la représentation perceptive », a-t-il déclaré. Sam LinProfesseur agrégé de neurosciences et directeur du Visual Neuroscience Lab à l’Université de Boston. Notre souvenir d’une belle forêt, par exemple, pourrait-il simplement être une recréation de l’activité neuronale qui nous permettait auparavant de la voir ?

« Le débat est passé de ce débat sur la question de savoir s’il y a une implication du cortex sensoriel à dire » Oh, attendez une minute, y a-t-il une différence? «  »  » Christophe Boulanger, chercheur à l’Institut national de la santé mentale qui dirige l’unité Apprentissage et plasticité. « Le pendule oscille d’un côté à l’autre, mais il oscille beaucoup. »

Même s’il existe une très forte similitude neurale entre les souvenirs et les expériences, nous savons qu’ils ne peuvent jamais être exactement les mêmes. « Les gens ne se trompent pas », a-t-il déclaré. Favela de la Sierrachercheur postdoctoral à l’Université de Columbia et auteur principal d’un livre récent Communication Nature étudier. Les travaux de son équipe ont identifié au moins une façon dont les souvenirs et les perceptions des images sont regroupés différemment au niveau neuronal.

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Taches floues

Lorsque nous regardons le monde, les informations visuelles le concernant circulent à travers les photorécepteurs de la rétine et dans le cortex visuel, où elles sont traitées séquentiellement dans différents groupes de neurones. Chaque groupe ajoute de nouveaux niveaux de complexité à l’image : de simples points de lumière se transforment en lignes et en contours, puis en contours, puis en formes, puis en scènes complètes qui incarnent ce que nous voyons.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs se sont concentrés sur une caractéristique de traitement de la vision qui est si importante dans les premiers groupes de neurones : où les objets sont situés dans l’espace. Les pixels et les lignes qui composent l’image doivent être aux bons endroits, sinon le cerveau créera une distorsion aléatoire et indiscernable de ce que nous voyons.

Les chercheurs ont formé les participants à mémoriser les positions de quatre motifs différents sur un fond semblable à un jeu de fléchettes. Chaque motif est placé à un endroit bien précis du plateau et lié à une couleur au centre du plateau. Chaque participant a été testé pour s’assurer qu’il avait correctement mémorisé cette information – s’il voyait un point vert, par exemple, il saurait que la forme de l’étoile était à l’extrême gauche. Ensuite, au fur et à mesure que les participants reconnaissaient et se souvenaient des emplacements des motifs, les chercheurs ont enregistré leur activité cérébrale.

Les scanners cérébraux ont permis aux chercheurs de déterminer comment les neurones enregistraient où se trouvait quelque chose, ainsi que comment ils s’en souvenaient plus tard. Chaque neurone s’intéresse à une seule zone, ou « champ récepteur », dans l’étendue de votre vision, comme le coin inférieur gauche. Le neurone « ne se déclenche que lorsque vous mettez quelque chose dans ce petit endroit », a déclaré Favela. Les neurones qui sont réglés sur un point spécifique de l’espace ont tendance à se regrouper, ce qui facilite la détection de leur activité sur les scanners cérébraux.

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Des études antérieures sur la perception visuelle ont démontré que les neurones des niveaux précoces et inférieurs de traitement ont de petits champs récepteurs et que les neurones des niveaux supérieurs en ont de plus grands. Cela a du sens car les neurones de niveau supérieur synthétisent les signaux de nombreux neurones de niveau inférieur et cartographient les informations sur une bande plus large du champ visuel. Mais le plus grand champ de réception signifie également une résolution spatiale plus faible, produisant un effet comme placer une grosse goutte d’encre sur l’Amérique du Nord sur une carte pour indiquer le New Jersey. En réalité, le traitement visuel pendant la perception est une question de petits points clairs évoluant vers des points plus grands, plus flous, mais plus significatifs.

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