Comparaison des superbes images du télescope spatial Webb avec d’autres observatoires infrarouges

L’évolution de l’astronomie infrarouge, de Spitzer à WISE en passant par JWST. Crédit : Andras Gaspar

Les images publiées par l’équipe du télescope spatial James Webb (JWST) la semaine dernière ne sont pas des images officielles de « première lumière » du nouveau télescope, mais d’une manière ou d’une autre, elles se ressemblent. Ces vues époustouflantes fournissent les premières indications de la puissance du JWST et de l’amélioration de l’astronomie infrarouge.

Les images ont été publiées après la fin du long processus de mise au point complète des sections de miroir du télescope. Les ingénieurs disent que les performances optiques de JWST sont « meilleures que les prédictions les plus optimistes », et les astronomes sont de leur côté avec enthousiasme.

« Ce n’était pas briser les lois de la physique, Mark McGreen, conseiller principal de l’ESA pour la science et l’exploration et membre du groupe de travail scientifique du JWST, a déclaré : sur Twitter.

Dans leur enthousiasme, les astronomes ont commencé à publier des images comparatives – des télescopes précédents au JWST dans le même champ de vision – démontrant le développement de l’amélioration de la résolution.

L’astronome Andras Gaspar, travaillant avec l’instrument infrarouge moyen MIRI de JWST, a combiné des images du télescope WISE (Wide Infrared Survey Explorer) dans une image JWST du même champ de vision, le Grand Nuage de Magellan, une petite galaxie satellite de[{ » attribute= » »>Milky Way.

How awesome is JWST/MIRI? Well, let’s compare the latest press release image to that of the WISE all-sky survey at 4.6 microns. This is the closest wavelength image I could find. Spitzer IRAC would have been better (slightly higher resolution and similar wavelength). https://t.co/EXqP57sULt

Then he realized Spitzer also has taken an image of the LMC, and then created the comparison of the three telescopes, seen in our lead image.

“To be fair, WISE with its 40 cm diameter telescope was only half the size of Spitzer’s [85cm primary] Mais les deux sont très petits par rapport à JWST [6.5 meter primary] » Gaspar a déclaré sur Twitter. « C’est ce que vous obtenez avec une grande ouverture ! Résolution et sensibilité. MIRI offre l’infrarouge moyen ! HST [Hubble Space Telescope}] Je ne peux pas atteindre cette longueur d’onde. »

Et il y a plus :

Étant donné que MIRI #JWST reçoit tant d’amour avant et après, j’ai pensé que je ferais de même avec le capteur de guidage de précision : c’est l’un de ses champs dans le Grand Nuage de Magellan, comme précédemment imagé dans le proche infrarouge par l’enquête @VISTA Télescope. 1/ https://t.co/G4yfhPWTqQ

Les astronomes et les ingénieurs semblent étonnés de la précision du JWST. Vous pouvez trouver cela surprenant. Je veux dire, ne testent-ils pas sur le terrain pour voir les capacités des télescopes avant de les lancer ? Oui, mais les tests au sol ne racontent pas toujours toute l’histoire, comme le fait Marshall Perrin, scientifique adjoint du projet Webb au Space Telescope Science Institute. Il s’est expliqué sur Twitter.

« Oui, nous avons testé l’ensemble du train optique dans la technologie de refroidissement de Houston – mais cela ne nous a pas vraiment parlé des performances absolues », a-t-il déclaré. il a écrit. « Pas complètement. À bien des égards, l’environnement de test au sol était difficile et différent de l’espace. « 

Perrin explique comment la gravité joue un rôle, car les miroirs de JWST ont été conçus pour avoir une certaine forme en apesanteur, mais dans tous les tests au sol, ils ont été inévitablement déformés par la gravité, nécessitant des modèles numériques pour compenser.

Après cela, il n’y a aucun moyen de tester sur Terre comment le télescope pourrait fonctionner en zéro-g, en ce qui concerne la stabilité ou s’il y a des vibrations du vaisseau spatial. Et bien que les essais au sol dans la chambre thermique sous vide du Johnson Space Center puissent correspondre aux températures auxquelles le JWST serait exposé dans l’espace, Perrin a déclaré que certains impacts dans la chambre d’essai provoquaient une instabilité optique.

« La prévision des performances ne doit pas être simplement une vague ou un désir manuel, mais doit être basée sur des modèles numériques quantitatifs et des budgets comprenant une évaluation des risques et des incertitudes », il a écrit.

Ainsi, bien que les prédictions soient utiles, il y a toujours des scepticismes. Pour l’instant, profitons de la joie et demandons-nous ce que JWST a réellement à offrir.

Les premières photos officielles de la lumière devraient sortir en juillet.

Publié à l’origine dans univers aujourd’hui.

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