Copenhague, la ville la plus ‘bike friendly’ au monde, prête pour le Grand Départ du Tour de France

Le Tour de France se dirigera plus au nord que jamais en 2022, la capitale danoise de Copenhague organisant pour la première fois le Grand Départ de l’extravagance cycliste.

Abritant 673 000 vélos et une scène cycliste florissante, Copenhague a attendu patiemment son tour pour présenter l’une des bonnes affaires les plus célèbres du sport.

La ville a obtenu les droits d’accueil en février 2019, et le Grand Départ devait initialement avoir lieu en 2021. Cependant, en raison de la perturbation du calendrier sportif international due à la pandémie, un accord a été conclu l’année dernière avec l’organisateur de la tournée Amaury. Sport Organisation (ASO) pour reprogrammer l’événement du 1er au 3 juillet 2022.

Préparatifs pour le réglage

Le retard, cependant, a donné à Copenhague plus de temps pour peaufiner les préparatifs de son moment sous les projecteurs du cyclisme.

« Nous sommes heureux que l’événement ait été reporté car cet été a été riche en événements à Copenhague comme les matches de l’UEFA Euro 2020, également reportés, la WorldPride et le Championnat du monde de sprint de la Fédération internationale de canoë », déclare Lars Vallentin Christensen, senior directeur de Wonderful Copenhagen, l’organisation touristique officielle de la région de la capitale danoise.

« Le temps supplémentaire nous permettra d’engager encore plus de partenaires, et bien que les temps d’attente puissent être difficiles, cela permettra d’autres activités et la ville sera encore plus prête qu’elle ne l’aurait été. Évidemment, ce sera formidable d’avoir moins de restrictions, mais Copenhague a tout de même pu accueillir de grands événements cet été grâce à notre succès dans la lutte contre le Covid-19 et notre participation record aux vaccins. »

Copenhague a déposé une candidature formelle pour accueillir le Grand Départ en juin 2016. Auparavant, plusieurs tentatives avaient été faites pour étendre l’événement à d’autres villes danoises avant que la capitale ne s’y intéresse en 2014.

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« Beautiful Copenhagen est le seul point d’entrée pour les grands événements à Copenhague, nous avons donc conclu un accord et des plans pour sécuriser l’événement à Copenhague en 2019, 2020 ou 2021 étaient au programme », a déclaré Vallentin.

« Tout de suite, nous avons impliqué le maire de Copenhague et Sport Event Denmark et les activités de lobbying pourraient commencer par des visites VIP aux événements ASO, des articles pertinents dans les médias et des invitations à ASO à venir à Copenhague pour découvrir par eux-mêmes les traditions cyclistes locales. »

Des villes cyclables

Ces dernières années, ASO a emmené le Grand Départ vers diverses destinations d’outre-mer, dont la capitale belge Bruxelles, Düsseldorf en Allemagne et la ville anglaise de Leeds. La ville basque de Bilbao accueillera en 2023.

Copenhague, cependant, est un endroit idéal pour le Grand Départ. Depuis 2015, elle est classée ville la plus cyclable au monde, le pont Queen Louise étant à lui seul traversé par 40 000 cyclistes chaque jour.

Les vélos sont plus nombreux que les voitures dans le centre de Copenhague, la ville comptant plus de 385 km de pistes cyclables. Avec 25 % des écoliers de Copenhague à vélo pour se rendre à l’école, la ville est idéalement placée pour accueillir l’élite du sport.

« Nous avons tous des histoires différentes, mais l’objectif d’impliquer le public, les entreprises et les écoles reste le même », explique Vallentin. « À Copenhague et au Danemark, c’est tout à fait naturel, car tout le monde fait du vélo et le vélo fait littéralement partie du programme.

« Pour nous, le Grand Départ est une excellente occasion de célébrer notre culture cycliste et de souligner pourquoi il est important d’investir dans le moyen le plus écologique, le plus propre, le plus sain et le plus abordable de se déplacer à Copenhague. Nous voulons également utiliser cette plate-forme pour montrer notre solution au reste du monde et, espérons-le, inspirer d’autres villes à donner la priorité aux vélos et aider à créer une planète plus durable.

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« À Copenhague, le cyclisme n’est pas qu’un sport ; c’est comme ça qu’on bouge. Cela fait partie de notre identité et le nombre de vélos est une caractéristique vraiment étonnante de la ville. Copenhague se classe comme la meilleure ville cycliste au monde et lorsque vous ajoutez l’amour de la ville pour les vélos à la passion danoise pour le Tour de France, vous obtenez une combinaison puissante. »

Les moyens de transport durables et respectueux de l’environnement deviennent de plus en plus importants, non seulement pour les gouvernements nationaux, mais aussi pour les organisations sportives.

Lors de la conférence COP26 à Glasgow, l’Union cycliste internationale (UCI) s’est jointe à la Fédération européenne des cyclistes et à une coalition mondiale d’organisations pro-cyclistes pour écrire une lettre ouverte appelant les gouvernements nationaux à augmenter considérablement le nombre de personnes qu’ils pédalent dans leur des pays.

Dans cette optique, le Grand Départ de Copenhague arrive à point nommé, les organisateurs espèrent profiter de l’événement pour mettre en lumière la culture cycliste quotidienne de la ville.

Monuments emblématiques

Le contre-la-montre du Grand Départ emmènera les cyclistes à environ 13 km du centre de Copenhague, en passant devant de charmantes maisons, la statue de la Petite Sirène et l’emblématique Palais Royal.

Une fois que le groupe aura quitté Copenhague, les coureurs se dirigeront vers Roskilde, où ils passeront devant l’ancienne cathédrale et visiteront le musée des navires vikings dans le pittoresque fjord de Roskilde, avant de se rendre dans les paysages vallonnés de l’ère glaciaire à Odsherred. Puis ils emprunteront enfin l’immense pont du Grand Belt reliant Zeeland et Funen.

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L’intérêt local pour Copenhague s’ajoutera l’année prochaine, avec le Danois Jonas Vingegaard, vice-champion du Tour de France 2021, espérant faire mieux.

Alors que le cyclisme danois connaît une sorte d’âge d’or, l’ancien champion du monde Mads Pedersen est également prêt à concourir aux côtés d’autres noms établis tels que Jakob Fuglsang et Kasper Asgreen.

Les fans pourront également se mesurer à leurs favoris, avec le parcours contre-la-montre qui sera ouvert au public un jour après l’événement. De plus, il y aura une course pour les enfants et un sommet pour discuter de la façon de développer davantage la culture cycliste de Copenhague.

Pour l’avenir, Copenhague a déjà obtenu les droits d’accueillir les Championnats du Monde Piste UCI en 2024 et les Championnats du Monde BMX en 2025.

Plus tôt cette année, Copenhague a accueilli quatre matches lors du Championnat d’Europe de football de l’UEFA, et on espère que des événements comme celui-ci et le Grand Départ feront de la ville une destination incontournable pour les années à venir.

« Il est important pour Copenhague de continuer à montrer pourquoi nous sommes parmi les meilleures villes d’événements sportifs au monde et organiser des événements réussis est la meilleure façon de le faire », a déclaré Vallentin. « Copenhague n’a pas les plus grandes salles du monde, mais nous sommes extraordinairement doués pour utiliser la ville comme lieu de vie, créer des événements qui débordent dans les rues et ont un lien fort avec les nombreuses associations et clubs sportifs. »

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